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B (lettre)

lettre de l’alphabet latin
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B
Image illustrative de l’article B (lettre)
Graphies
Capitale B
Bas de casse b
Lettre modificative ᵇ, ᴮ
Utilisation
Alphabets latin
Ordre 2e
Phonèmes principaux /b/

B est la deuxième lettre de l'alphabet latin et sa première consonne. Il s'agit également de l'écriture capitale du bêta de l'alphabet grec et du ve de l'alphabet cyrillique.

HistoireModifier

           
Hiéroglyphe égyptien
chaumière
Proto-sémitique
maison
beth phénicien bêta grec B étrusque B romain
Évolution probable du graphème
 
Évolution de la lettre

La lettre B tire probablement son origine de l'alphabet proto-sinaïtique, un alphabet utilisé dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, lui-même dérivé des hiéroglyphes égyptiens ; le son, /b/, était alors représenté par une maison.

Vers 1500 av. J.-C., la deuxième lettre de l'alphabet phénicien, souvent nommée beth par analogie avec l'alphabet hébreu, possédait une forme qui a servi de base aux alphabets successifs qui s'en sont inspirés, comme l'alphabet grec. Cette lettre, nommée bêta, suit l'œil phénicien après avoir été renversé et avoir reçu une deuxième boucle. La lettre s'est alors tracée Β, puis, lorsque l'alphabet est devenu bicaméral, β en minuscule.

La lettre s'est ensuite transmise à l'alphabet latin par l'intermédiaire de l'alphabet étrusque, lui-même dérivé de l'alphabet grec « rouge » employé en Eubée (voir l'article Histoire de l'alphabet grec) — alphabet que les Étrusques avaient appris à Pithékuses (Ischia), près de Cumes. En passant dans l'alphabet latin, les lettres ayant perdu leur nom pour se réduire le plus souvent à leur son, le bêta grec a été rebaptisé b.

TypographieModifier

La graphie de la lettre b minuscule moderne provient de la fin de l'Empire romain, lorsque les scribes commencèrent à omettre la boucle supérieure de la lettre.

         
Gothique Onciale Romaine moderne Italique moderne Script moderne
Quelques exemples de graphies de la lettre B

CodageModifier

InformatiqueModifier

Forme Représentation Caractère Point de code Nom
capitale B BU+0042 U+0042 lettre majuscule latine b
minuscule b bU+0062 U+0062 lettre minuscule latine b

RadioModifier

Fichier audio
B en code morse
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AutresModifier

Signalisation Langue des signes Écriture
Braille
Pavillon Sémaphore française québécoise
         

Voir aussiModifier

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