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Bas de casse

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Le bas de casse ou BDC, dans la typographie des écritures bicamérales, est l'ensemble des caractères, dits minuscules, traditionnellement rangés en bas de la casse[1]. Par opposition, les lettres de grand format, d'un tracé souvent différent de celui des minuscules, sont appelées capitales (et non majuscules).

DescriptionModifier

Dans certaines polices, il existe des chiffres bas-de-casse, ou chiffres elzéviriens. Si les chiffres capitale occupent tous le même espace vertical (de la ligne de base à la hauteur de capitale), certains chiffres bas-de-casse présentent des jambages (pour le 3, 4, 5, 7 et 9) ou des hampes (6 et 8), les autres (0, 1 et 2) ayant la hauteur d'x.

Exemple de rendu avec les polices Hoefler Text, Georgia, Corbel, ou Monofur[2] : 0123456789.

Origine des minuscules de l'alphabet latinModifier

À l'origine, les caractères latins n'existaient qu'en capitales. Cependant, au Ier siècle apparaît une écriture plus enlevée, la Rustica. Petit à petit, l'écriture se fait plus rapide, avec une déformation des traits droits et une simplification.

Bientôt se distinguent deux formes pour chacun des caractères :

  • la forme originale (la capitale) ;
  • la forme cursive (la minuscule).

Celles-ci ne tardent pas à se voir distinguées par des usages spécifiques. Les minuscules s'arrondissent et atteignent leur « perfection » avec l'onciale. Enfin, avec la minuscule caroline, elles acquièrent leur prééminence.

Aujourd'hui, les capitales sont plus employées pour des usages spécifiques selon les langues, par exemple : en tant que majuscules en français, à l'initiale des noms propres et en allemand, à l'initiale de tous les substantifs.

Notes et référencesModifier

  1. Bas de casse, sur deluxeavenue.com, consulté le 29 octobre 2017
  2. Polices par ordre de priorité. Si ces polices ne sont pas disponibles sur votre ordinateur, vous ne verrez rien.

Voir aussiModifier

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Article connexeModifier