Bématiste

arpenteur, dans la Grèce antique

Un bématiste (du grec ancien βηματιστής) est un arpenteur de la Grèce antique et de l'Égypte antique qui mesurait la distance entre deux points en comptant le nombre de pas (en grec βῆμα / bêma).

Mesures effectuées par les bématistes d'Alexandre le GrandModifier

Pendant sa campagne en Asie, Alexandre le Grand a été accompagné par des bématistes. Leurs mesures des distances parcourues par l'armée d'Alexandre le Grand démontre d'un grand degré de précision, à un point tel qu'ils auraient peut-être utilisé un odomètre bien qu'aucune mention d'un tel appareil soit mentionnée :

« La précision globale des mesures des bématistes devrait être apparente. Les écarts mineurs de distance peuvent être expliqués de manière adéquate par de légers changements dans les tracés des routes au cours des 2 300 dernières années. La précision des mesures implique que les bématistes utilisaient un appareil mécanique sophistiqué pour mesurer les distances, sans doute un odomètre tel que décrit par Héron d'Alexandrie[1]. »

RelevésModifier

Les mesures effectuées par les bématistes d'Alexandre le Grand, Diognetus et Baeton sont reprises dans l'Histoire naturelle de Pline l'Ancien (NH 6.61–62). D'autres jeux de mesures similaires ont été donnés par Strabon (11.8.9) puis Ératosthène. Par ailleurs, ce dernier a calculé la circonférence de la Terre à l'aide des mesures réalisées par les bématistes égyptiens[2],[3].

Pline l'Ancien 6.61–62 Strabon 11.8.9 Distance actuelle
Route Milia passuum 1) Mile anglais Écart Stade 2) Mile anglais Écart Mile anglais Route
Porte nord de la CaspienneHécatompyles 1960 225 0.8% 227 route principale
Porte sud de la Caspienne – Hécatompyles 133 122 2.4% 125 route principale
Hécatompyles – Alexandrie Areion 575 529 0.4% 4530 521 1.9% 531 Route de la soie
Alexandrie Areion – Prophtasie 199 183 3.2% 1600 184 2.6% 189 Herat-Juwain
Prophtasie – Arachoti Polis 565 520 1% 4120 474 9.7% 525 Juwain – Kelat-i-Ghilzai
Arachoti Polis – Hortospana 250 230 0.4% 2000 230 0.4% 231 route principale Kelat-i-Ghilzai – Kaboul
Hortospana – Alexandrie du Caucase 50 46 2.1% 47 Kaboul – Begrâm
Alexandrie du Caucase – Peucolatis 237 218 3.2% 211 Begrâm – Charsadda
Peucolatis – Taxila 60 55 20% 69 Charsadda – Taxila
Taxila – Hydaspe (Jhelum) 120 110 4.8% 105 route d'Aurel Stein
Alexandrie Areion – Bactres – Zariaspa 3) 3870 445 1.6% 438 via Qala-I-Naw, Bala Murghab, Maïmana et Andkhoi
Moyenne 4.2% 2.8%
Median 2.8% 1.9%

Notes :

1) 1 milia passuum = 1 480 m

2) 1 stade de huit-au-mille = 185 m

3) Selon les informations actuelles, cette route n'a pas été suivie par Alexandre le Grand.

Liste de bématistesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Engels 1978, p. 158.
  2. Lucio Russo, The Forgotten Revolution, Berlin, Springer, , 273–277 p.
  3. Engels 1978, p. 157.
  4. Waldemar Heckel, Who's Who in the Age of Alexander the Great: Prosopography of Alexander's Empire, Blackwell, 2006, (ISBN 978-1-4051-1210-9), p. 26.
  5. Waldemar Heckel, Who's Who in the Age of Alexander the Great: Prosopography of Alexander's Empire, Blackwell, 2006, (ISBN 978-1-4051-1210-9), p. 216
  6. Epigraphical Database: Elis - Olympia — 336–323 BCE

Voir aussiModifier