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Bégum, ou Begüm, est un titre donné dans le sous-continent indien à l'épouse favorite du sultan et équivaut à celui de reine, telle que la Bégum Aga Khan (épouse du prince Aga Khan). Le terme est emprunté à l'ourdou, lui-même emprunté au persan et in fine au turc pour lequel bigim signifie « princesse »[1].

Le titreModifier

Il s'agit d'une manière de s'adresser et d'un titre honorifique donné aux femmes de rang en Asie du Sud. Il est d'habitude conféré aux femmes de familles royales et aristocratiques ainsi qu’aux femmes de statut social élevé, et pourrait aussi vouloir dire « reine ». Voici quelques exemples (qui remontent aussi loin qu’au XVIIIe siècle) :

La connaissance du terme s'est répandue en Occident, spécialement dans le monde francophone, en raison du roman de Jules Verne paru en 1879 : Les Cinq Cents Millions de la Bégum.

Notes et référencesModifier

  1. « BÉGUM : Etymologie de BÉGUM », sur www.cnrtl.fr (consulté le 18 juillet 2017)
  2. (en) History of Iran - Women in the Safavid era, Iran Chamber Society

Voir aussiModifier