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Au-delà du réel (film)

film sorti en 1980
Page d'aide sur l'homonymie Pour la série télévisée, voir Au-delà du réel.
Au-delà du réel
Titre original Altered States
Réalisation Ken Russell
Scénario Paddy Chayefsky
(crédité Sidney Aaron)
Acteurs principaux
Pays d’origine États-Unis
Durée 102 minutes
Sortie 1980

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Au-delà du réel (Altered States) est un film fantastique américain réalisé par Ken Russell et sorti en 1980.

SynopsisModifier

Edward Jessup est un chercheur anthropologue à l'Université Cornell, où il étudie les niveaux de conscience avec ses étudiants tout en participant lui-même aux expériences. Il s’immerge pendant cinq heures dans un caisson d'isolation sensorielle vertical comme celui de John Lilly, pendant que son ami Arthur Rosenberg enregistre et contrôle son activité cérébrale en électroencéphalographie. Il vit alors des hallucinations oniriques et religieuses.

Cela le conduit à vouloir participer à un rituel chamanique aztèque traditionnel en allant vivre cela chez des indiens Nahuas du Mexique. Il revient avec ce produit hallucinogène naturel très puissant et non encore étudié en laboratoire comme psychédélique. Après une première prise de cette substance lorsqu’il est immergé dans un caisson d'isolation sensorielle horizontal plus ancien que le précédent, il régresse en devenant un premier humain simiesque de 1m20cm de hauteur qui tue une chèvre pour boire son sang. Lorsqu’il sort du caisson, Arthur Rosenberg lui essuie la bouche ensanglantée en pensant qu’il s’est mordu la lèvre. Inquiet son ami lui fait subir des examens médicaux dont une radiographie montre qu’il a une nuque qui ressemble à celle d’un gorille. Ces changements physiologiques disparaissent dans le temps mais il veut les poursuivre, à la grande inquiétude de son épouse Émilie qui elle étudie les babouins en Afrique après sa thèse.

Il reprend du produit psychodysleptique et s’immerge de nouveau dans le caisson. Son ami électroencéphalographiste s’endort devant l'enregistreur polygraphique mais il est réveillé par le bruit du caisson ouvert où il découvre que Jessup a disparu. Un singe est ensuite repéré dans le sous-sol où il est alors poursuivi mais il s’échappe. Edward Jessup devenu un singe hominidé est remonté à la surface où il évite les voitures mais il est poursuivi par des chiens. Il s’enfuit en sautant par-dessus le mur d'un zoo où il se réfugie parmi les éléphants. Il est ensuite retrouvé tout nu et inconscient dans le zoo lorsque le produit hallucinogène a terminé ses effets.

Il est ensuite persuadé qu’en poursuivant l’expérience il va découvrir l'origine de l'univers entier en remontant au-delà de la matière et avant même de la vie qui est inscrite dans notre ADN. Il s’immerge une troisième fois et une nouvelle absorption de la substance amérindienne transformatrice produit une force lumineuse immense qui fait éclater le caisson et qui se répand en repoussant les murs et tordant les tuyaux de la pièce jusqu’à provoquer une inondation. Lorsqu’il émerge de cette transe qui a modifié son corps et son environnement extérieur, il pense qu’il est remonté dans la mémoire de l'univers jusque’au big bang. Effrayé de ces transformations de lui-même et du monde, il comprend que Tout est en chacun de nous. C'est entièrement métamorphosé qu'il revient de l'ultime régression de cet univers primordial, en redevenant l'homme qu'il a toujours été, protégé de la transformation du réel par l’amour de son épouse.

Fiche techniqueModifier

DistributionModifier

Récompenses et nominationsModifier

Autour du filmModifier

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier