Une étamine est un tissu lâche, fait de crin, de soie, de laine ou de fil d'autres matières, mince et souple, pouvant également être métallique.

Caillé dans une étamine.
Récupération du caillé dans une étamine.

Dans le domaine de la mode, notamment féminine, il est utilisé pour des foulards, corsages, chemises, jupes, lingeries et linges de nuit.

Dans le domaine de la décoration d'intérieur, il est employé pour des voilages.

À la condition qu'il soit apte au contact alimentaire, ce tissu sert aussi dans les cuisines, dans les laiteries, aux transformations de produits laitiers (égouttage du lait caillé durant l'élaboration du fromage). Dans ce domaine des usages alimentaires, il sert, d'une façon générale, à filtrer, tamiser (bluter) la farine dans un blutoir, ou encore les gelées (coings, etc.). On désigne par « étamine » tout tissu ou toile fine utilisé à ces fins.

Avant l'apparition des fibres textiles synthétiques, la « pavillonnerie » des navires était en étamine.

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