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Équipe d'Irlande de rugby à sept

Cet article traite de l'équipe masculine. Pour l'équipe féminine, voir Équipe d'Irlande féminine de rugby à sept.
IrlandeEmpty.pngIrlande
Description de l'image Logo Irish Rugby Football Union 2009.svg.
Coupe du monde  
· Phases finales 5
· Meilleur résultat demi-finaliste (1993)

L'Équipe d'Irlande de rugby à sept est l'équipe qui rassemble les meilleurs joueurs de l'Irlande et de l'Irlande du Nord dans les principales compétitions internationales de rugby à sept au sein des World Rugby Sevens Series et de la Coupe du monde de rugby à sept.

HistoireModifier

DébutsModifier

L'équipe d'Irlande de rugby à sept dispute les cinq premières édictions de la Coupe du monde de rugby à sept avant de disparaître. En 1973, l'Irlande dispute le premier tournoi international de rugby à sept à Murrayfield en Écosse. Les irlandais finissent premier de leur poule reonctre en finale l'Angleterre et s'inclinent (18-22)[1].

ReconstructionModifier

Avec l'apparition du rugby à sept comme discipline olympique[2], la fédération irlandaise met en place un programme pour reconstruire une équipe et tenter de se qualifier pour les Jeux olympiques d'été de 2016[3]. En juin 2015, l'Irlande remporte son groupe de qualification en division C puis fait de même en division B. Le 17 juillet 2015, l'équipe parvient à terminer troisième d'un Tournoi de repêchage européen de rugby à sept pour les jeux olympiques de Rio et à se qualifier pour disputer un tournoi de repêchage intercontinental[4]. Après avoir fini premier de sa poule (Samoa, Zimbabwe et Tonga), les irlandais affrontent l'Espagne en quart de finale et s'inclinent sur le score de 7 à 12.

Les Irlandais retrouve la première division des Seven's Grand Prix Series, championnat européen, à partir de la saison 2017. Malgré deux tournois remporté (Moscou et Clermont), l'Irlande termine à la seconde position dernière la Russie, équipe permanente des World Series. Ce classement permet à l'Irlande de se qualifier pour la coupe du monde 2018, pour le tournoi de qualification de Hong Kong et deux étapes des World Series 2017-2018.

Lors du tournoi de Hong Kong, l'Irlande échoue en demi finale face au Japon (12-7). Quelques semaines, ils participent en tant qu'équipe invité au tournoi de Londres : les Irlandais terminent sur le podium, troisième, en battant l'Angleterre et les États-Unis le dimanche. La semaine suivante, à Paris, l'Irlande se qualifie en Cup et termine avec 27 points récoltés, soit un de plus que la plus mauvaise équipe permanentes, la Russie. L'Irlande remporte également les Seven's Grand Prix Series 2018. Pour la coupe du monde, ils sont battus par l'Afrique du Sud en huitième de finale, mais parviennent à remporter le challenge trophy en battant l'Australie (24-14).

Après leur victoire au tournoi de qualification de Hong-Kong en 2019, l'équipe d'Irlande devient pour la première fois équipe permanente pour la saison 2019-2020 des World Rugby Sevens Series[5].

Éligibilité avec la Grande-BretagneModifier

La fédération irlandaise de rugby (IRFU) représente à la fois la République d'Irlande et l'Irlande du Nord. L'Irlande du Nord fait cependant partie du Royaume-Uni et les joueurs nord-irlandais, qui représente l'île d'Irlande aux yeux de World Rugby, sont éligible selon les règles du comité international olympique (CIO) avec l'équipe de Grande-Bretagne. L'IRFU interdit cependant aux joueurs nord-irlandais d'être sélectionnés avec la Grande-Bretagne[6].

PalmarèsModifier

Coupe du mondeModifier

L'Irlande dispute la finale du premier tournoi international de rugby à sept en 1973.

World Rugby Sevens SeriesModifier

Joueurs emblématiquesModifier

Notes et référencesModifier

  1. « arch_history_112 », sur www.irishrugby.ie (consulté le 16 mars 2017)
  2. « JO : le golf et le rugby à VII olympiques en 2016 », sur www.lemonde.fr, Le Monde, (consulté le 17 juin 2015).
  3. (en) « Ireland Men's Sevens Squad And Structures Announced », sur www.irishrugby.ie, site officiel de la fédération irlandaise de rugby à XV, (consulté le 5 août 2015).
  4. (en) « Repêchage olympique », sur www.rugbyeurope.eu, site officiel du rugby européen (consulté le 5 août 2015).
  5. « L’Irlande promue en HSBC World Rugby Sevens Series », World rugby, (consulté le 27 septembre 2019)
  6. (en) « IRFU rule out Ulster players for British team », sur irishtimes.com,
  7. « Rugby7.com the best Resource for Rugby Sevens on the Web », (consulté le 16 mars 2017)

AnnexesModifier