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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne l'entreprise issue des activités Marine du groupe Zodiac. Pour l'entreprise issue des activités aéronautiques, voir Zodiac Aerospace. Pour les autres significations, voir Zodiaque (homonymie).

Zodiac Nautic
logo de Zodiac Nautic
Logo de Zodiac Nautic

Création 2012 (Zodiac Marine & Pool cède ses activités marine à Opengate Capital)
Dates clés 1896 : Création de Zodiac
2007 : la division Zodiac Marine devient Zodiac Marine & Pool
2015 : Energetic Developpement rachète Zodiac Nautic
Forme juridique Société par actions simplifiée
Siège social 20 rue Troyon, Sèvres
Drapeau de France France
Direction Dominique Heber-Suffrin
Actionnaires Energetic Developpement
Effectif 50
Site web www.zodiac-nautic.com

Zodiac Nautic est une entreprise française issue des activités dites « marine plaisance » cédées par Zodiac au groupe Carlyle en 2007. Zodiac Nautic est cédé par Zodiac Marine & Pool au fonds d'investissement Opengate Capital en décembre 2012.

Elle est spécialisée dans la conception, la fabrication et la commercialisation de bateaux pneumatiques.

DénominationModifier

Le terme Zodiac est utilisé couramment pour désigner un canot pneumatique, qui est l'un des produits phares de Zodiac Nautic, mais, pour ne pas risquer de perdre ses droits sur la marque Zodiac (article 714-6 du Code de la propriété intellectuelle) française, la société s'oppose formellement à cet usage[1].

HistoireModifier

Zodiac est directement issu de deux entreprises (l'Union Aéronautique de France et la Société Mallet, Mélandri et de Pitray en 1896) fondées par Maurice Mallet, Henry de la Vaulx (Comte de La Vaulx) et des associés.

L'entreprise qui deviendra plus tard Zodiac, la Société française de ballons dirigeables et d'aviation, fut créée le . La particularité de cette entreprise est qu'elle s'adresse alors aussi bien aux particuliers désireux d'acquérir un aérostat qu'aux entreprises voulant afficher de la publicité sur les ballons. On ne connaît pas l'origine de cette marque déposée le .

 
Auto-ballon d'Henry de La Vaulx en 1906 (Zodiac II)

Dirigeables Zodiac :

  • Le Comte de La Vaulx est construit en 1906. Rebaptisé Zodiac II après modifications en 1908.
  • le Zodiac I (à l'origine nommé Le-Petit-Journal), dirigeable démontable, est construit en 1908.
  • suit une série de dirigeables souples, jusqu'au numéro XI en 1913. Une grande partie est exportée.
  • Le Spiess, 1913, un des rares dirigeables rigides construits en France. Similaire de conception à un Zeppelin, à l'exception de la structure qui est en poutrelles de bois creuses au lieu d'aluminium.
  • Jusqu'aux années 1930, ce sont 63 dirigeables qui sortiront des ateliers Zodiac.

La société se diversifia en construisant également des « plus lourds que l'air », des avions monoplans et biplans.

La même année, elle change une première fois de nom pour devenir la Société française de ballons dirigeables et d'aviation Zodiac et une nouvelle fois en 1911, Société Zodiac, anciens Établissements aéronautiques Maurice Mallet.

De 1912 à 1914, elle construit également des hydravions et des moteurs de type Pickers.

Le déclenchement de la Première Guerre mondiale l'oblige à interrompre la fabrication d'avions, ce qui provoque des problèmes financiers.

Ses premiers contacts avec le domaine maritime ont lieu dans les années 1920, avec la construction de vedettes pour la Marine nationale française. Les premières recherches sur les bateaux pneumatiques (que l'on appellera plus tard couramment des Zodiacs) débutent en 1930 avec les travaux de l'Ingénieur Pierre Debroutelle.

Bien que travaillant beaucoup avec l'armée, un des objectifs de l'entreprise est également d'avoir un pied dans le domaine civil. Elle participe donc plusieurs fois à des manifestations de ballons aérostatiques.

Le domaine des bateaux pneumatiques est alors principalement exploité par l'Armée, mais les traversées en 1952 à bord d'un Zodiac Mark III (surnommé L'Hérétique) du docteur Alain Bombard de Monaco à Tanger (avec un coéquipier anglais, Jack Palmer), puis de Las Palmas dans les Canaries à la Barbade permettent de prouver au public la solidité des bateaux pneumatiques. Ces traversées, avec un minimum de nourriture et d'eau douce, ont pour but de montrer la résistance de l'homme à un naufrage et les techniques à utiliser pour survivre le plus longtemps possible dans ces conditions.

L'activité maritime prenant de l'ampleur et la création de filiales à l'étranger (comme Zodiac Marine España en Espagne) poussent la société à changer une nouvelle fois de nom pour devenir en 1965 Zodiac.

Le domaine aéronautique n'est pas délaissé pour autant. En 1966, le Centre national d'études spatiales (CNES), dans le cadre du projet Éole, commande la réalisation d'un ballon météorologique.

Au début des années 1970, la société connaît des problèmes financiers, qu'elle règle en se recentrant sur sa principale activité, les bateaux pneumatiques.

L'entreprise entre en Bourse le 7 février 1983, sur le CAC Mid 100 de la Bourse de Paris.

Le est annoncée la poursuite de pourparlers en vue de céder les activités « marine » à une holding détenu à 72 % par le groupe Carlyle et à 28 % par Zodiac[2].

Le groupe Zodiac et le groupe Carlyle ont annoncé le avoir finalisé le rapprochement de Zodiac Marine avec Jandy Pool Products, pour créer Zodiac Marine and Pool. Cette nouvelle société est détenue à hauteur de 69 % par Carlyle Group, 27 % par Zodiac et 4 % par l'équipe de direction.

En décembre 2012, le groupe Zodiac Marine & Pool a cédé ses activités marine de loisir (Zodiac Marine) au fond de retournement Opengate Capital, puis en janvier 2013 ses activités marine militaire (Zodiac Milpro) et environnement (EVAC) au fond Oaktree Capital.

Le 2 avril 2015, Zodiac Nautic est placée en redressement judiciaire. La branche nautique de la société est reprise par Energetic Développement et 75 emplois sur les 180 en France sont conservés. La branche « espace » composée de 25 personnes devient Airstar Aerospace lors de sa reprise en 2015 par le groupe industriel français Airstar.

Le , le tribunal de commerce de Nanterre entérine l'offre de rachat de "Energetic Développement" dirigée par Dominique Heber-Suffrin, pour reprendre "Z Marine" qui deviendra après le rachat "Zodiac Nautic".[3].

ActivitésModifier

Les activités du groupe touchent aux domaines de la Marine avec les bateaux pneumatiques. Les activités de piscines pour particuliers (Zodiac Pool Solutions) et d'équipements comme les coussins gonflables de sécurité et les systèmes de télémesures et de télétransmissions (Zodiac Milpro) ne font plus partie de Zodiac Nautic.

Notes et référencesModifier

  1. Un courriel a été reçu en ce sens le sur OTRS 2007123110006392.
  2. (fr) Le groupe Zodiac est en pourparlers exclusifs avec Carlyle pour rapprocher ses activités marines avec Water Pik, déjà conjointement détenue par Zodiac et Carlyle
  3. Jugement prononcé par mise à disposition au Greffe du Tribunal de Commerce de Nanterre le 1er juillet 2015

Lien externeModifier