William Laurentz

joueur de tennis français

William Laurentz
Image illustrative de l’article William Laurentz
William Laurentz en 1911.
Nationalité Drapeau de la Belgique Belgique
Drapeau de la France France
Naissance
Paris 8e
Décès (à 27 ans)
Paris 7e
Prise de raquette Droitier
Palmarès
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple - - 1/16 -
Double - - 1/8 -

William H. Laurentz, né le à Paris 8e et mort le à Paris, est un joueur de tennis belge représentant la France en compétition.

BiographieModifier

William Hector Auguste Edmond Laurentz est né en 1895 à Paris de Maximilien Laurentz, directeur du quotidien hippique Auteuil-Longchamp, et Jeanne De Cock, tous deux de nationalité belge[1]. Il a un frère aîné, Robert (né en 1887) qui a succédé à son père à la tête du quotidien. Il commence le tennis en 1908 à Monte-Carlo puis revient jouer dans la capitale. Le , à 16 ans, il se révèle en éliminant à la surprise générale le triple champion du monde Anthony Wilding en finale du Tournoi de Pâques au Tennis Club de Paris sur le score de 4-6, 4-6, 6-1, 13-11, 8-6 en 2 heures 12. Le champion néo-zélandais souligne sa précision, son jeu en revers et au filet[2]. L'année suivante, il est contraint à l'abandon dans le Challenge Round du championnat de France en salle contre André Gobert. Voulant retourner un service puissant, Laurentz toucha la balle avec le cadre de sa raquette qui rebondit sur son œil gauche. Il mit plusieurs mois à s'en remettre avant de retrouver les courts sans toutefois bénéficier de l'usage complet de son œil[3]. Joueur complet au service puissant « à l'américaine »[4] et adepte du contre-pied, il avait pour principal défaut une faible endurance. Il adopte par la suite un jeu offensif grâce à son aisance à la volée.

Vice-champion de France en 1912, il a remporté deux titres en double mixte avec Daisy Speranza en 1912 et 1913, et un en double messieurs avec André Gobert en 1921.

En 1920, il remporte les Championnats du monde sur terre battue à Saint-Cloud en simple contre André Gobert, en double avec ce dernier et enfin en double mixte avec Germaine Golding, puis atteint le 3e tour à Wimbledon. En 1921, il s'impose facilement sur les courts couverts de Copenhague contre Alfred Beamish sans perdre un seul set au cours du tournoi. Lors de la défense de son titre à Paris, il est battu en quart de finale par Erik Tegner après avoir écarté Manuel Alonso et le baron de Morpurgo[5]. Il se rattrape néanmoins en triomphant une nouvelle fois en double avec Gobert.

Sélectionné en Coupe Davis à cinq reprises en 1912 et de 1919 à 1921 avec un bilan de trois victoires pour sept défaites, il a fait partie du trio des grands champions de tennis français de l'époque avec André Gobert et Max Decugis[6].

Il se marie en 1919 à une américaine, Maria Fordyce Baker[7], puis devient collaborateur de la revue La Vie au grand air où il tient la rubrique tennis. Désigné n°1 français pour l'année 1922, il se rend fin février à Saint-Moritz afin d'y disputer les Championnats du monde sur courts couverts dont il est le tenant du titre. Souffrant d'une grippe pendant quelques jours, il rentre à Paris où son état semble s'améliorer jusqu'à ce qu'il décède subitement le matin du [8] d'une septicémie[9]. Il est inhumé au Père-Lachaise.

Palmarès (partiel)Modifier

Titres en simpleModifier

Finales en simpleModifier

  • 1911 : Tournoi international de Paris, battu par André Gobert (6-4, 6-4, 6-3)
  • 1912 : Houlgate, battu par Max Décugis (2-6, 7-5, 6-4, 6-4)
  • 1912 : Championnat de France sur courts couverts, battu par André Gobert (4-2, ab.)
  • 1913 : Championnat de France sur courts couverts, battu par André Gobert (6-3, 4-6, 6-2, 6-4)
  • 1919 : Coupe Albert Canet, battu par André Gobert (6-3, 6-1, 6-2)
  • 1919 : Championnat de France sur courts couverts, battu par André Gobert (6-0, 6-3, 6-3)
  • 1920 : Championnat de France sur courts couverts, battu par André Gobert (6-1, 4-6, 1-6, 6-3, 6-2)
  • 1921 : Championnat de France sur courts couverts, battu par André Gobert (8-6, 6-4, 6-2)
  • 1921 : Barcelone, battu par Manuel Alonso (6-4, 6-2, 6-2)

Notes et référencesModifier

  1. Archives numérisées de l'état civil de Paris, acte de naissance no 8/329/1895
  2. Un jeune joueur français bat Wilding, champion du monde, Le Journal, 19 avril 1911
  3. L'homme sportif du jour : William Laurentz, sur Le Miroir des sports, 24 mars 1921
  4. André Gobert, Les grandes raquettes - W. Laurentz, sur L'Aéro : organe hebdomadaire de la locomotion aérienne, 29 novembre 1911
  5. William Hector Auguste Edmond Laurentz, sur Tennis Archives
  6. La carrière sportive d'un champion de tennis : William Laurentz, sur Le Miroir des sports, 16 février 1922
  7. Archives de Paris 16e arrondissement, année 1919, acte de mariage n°871, vue 23/31
  8. Archives en ligne de Paris 7e, année 1922, acte de décès no 440, cote 7D 175, vue 28/31
  9. Mort de W. Laurentz, sur Le Figaro, 8 mars 1922

Liens externesModifier