Virgin Orbit

service de lancement privé

Virgin Orbit est une société de Virgin Group qui fournit des services de lancement de petits satellites. Le 17 janvier 2021, le LauncherOne a atteint avec succès l'orbite et déployé avec succès 10 cubesats[2].

Virgin Orbit
logo de Virgin Orbit
illustration de Virgin Orbit
Le Boeing 747-400 de Virgin Orbit sous le nom de Cosmic Girl.

Création
Personnages clés Dan Hart[1]
Forme juridique Limited liability companyVoir et modifier les données sur Wikidata
Siège social Long BeachVoir et modifier les données sur Wikidata
Actionnaires Virgin Group et Aabar Investments (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activité Ingénierie et technologie spatialeVoir et modifier les données sur Wikidata
Produits LauncherOne
Société mère Virgin Group
Sociétés sœurs Virgin Galactic
Site web virginorbit.com

La société a été créée en 2017 pour développer le lanceur LauncherOne, lancée depuis Cosmic Girl, un Boeing 747-400 ; ceci était auparavant un projet de Virgin Galactic[3]. Basée à Long Beach, en Californie, Virgin Orbit compte plus de 300 employés dirigés par le président Dan Hart, ancien vice-président des systèmes satellitaires gouvernementaux chez Boeing[4],[5].

Virgin Orbit se concentre sur le lancement de petits satellites, qui était l'une des trois capacités sur lesquelles se concentrait Virgin Galactic. Ces capacités sont : les opérations de vols spatiaux habités, le lancement de petits satellites et la conception, la fabrication et les tests aérospatiaux avancés[6].

VéhiculesModifier

LauncherOneModifier

Le 25 mai 2020, le premier lancement de LauncherOne n'a pas réussi à atteindre l'orbite[7].

Le , LauncherOne est devenu le premier véhicule Virgin Orbit à atteindre l'orbite, déployant avec succès 10 CubeSats en orbite terrestre basse pour la NASA lors de sa dernière mission de démonstration[2]. LauncherOne a été déployé depuis l'aile gauche d'un un Boeing 747-400 modernisé, le Cosmic Girl, à 10 kilomètres au-dessus de l'océan Pacifique[8]. La fusée était dédiée à la mémoire d'Eve Branson, mère de Richard Branson, fondateur de Virgin, décédée de la Covid-19 le 8 janvier 2021[9],[10].

Le , LauncherOne a livré avec succès sa première charge utile commerciale dans l'espace[11].

Cosmic GirlModifier

Cosmic Girl est le nom du un Boeing 747-400 modifié que Virgin Orbit utilise pour lancer ses fusées[12].

VOX SpaceModifier

VOX Space est une filiale de Virgin Orbit qui a été créée au début des années 2020. La société prévoit de fournir des services de lancement pour l'armée américaine, parfois appelée « marché de lancement de sécurité nationale »[13]. La société a l'intention d'utiliser le lanceur LauncherOne de Virgin Orbit.

En , VOX Space s'est vu attribuer US$35 million contrat pour trois lancements de 44 CubeSats pour l'US Space Force. Le premier lancement devrait avoir lieu au plus tôt en [13],[14].

Autres projetsModifier

Respirateurs artificielsModifier

En réponse à la pandémie de Covid-19 au début de 2020, Virgin Orbit a annoncé qu'elle était partenaire d'une nouvelle entreprise pour construire des ventilateurs mécaniques (machines respiratoires) de qualité comparativement inférieure en particulier des « ventilateurs de pont » pour les patients partiellement guéris et les patients qui ne sont pas soins intensifs pour faire face à la pénurie mondiale critique de ventilateurs mécaniques pendant la pandémie. Pour les développer et les produire, Virgin Global – avec l' Université de Californie à Irvine et l'Université du Texas à Austin – a formé le Bridge Ventilator Consortium. Ils avaient un prototype en attente d'approbation par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis en mars et espéraient commencer la production en avril[15],[16],[17].

Site de lancement au Royaume-UniModifier

Virgin Orbit vise à lancer des vols spatiaux depuis le Royaume-Uni à Spaceport Cornwall[18]. Le projet est en partie financé par l'Agence spatiale du Royaume-Uni[19].

Site de lancement au BrésilModifier

En , l'Agence spatiale brésilienne a divulgué la société parmi celles sélectionnées pour opérer des lancements orbitaux depuis le centre de lancement d'Alcântara au Brésil[20].

PersonnelModifier

En octobre 2019, Virgin Orbit a annoncé que Matthew Stannard rejoignait en tant que pilote un contrat de trois ans. Stannard avait auparavant servi dans la Royal Air Force en tant que pilote d'essai notamment sur les jets Eurofighter Typhoon[21].

Notes et référencesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Virgin Orbit » (voir la liste des auteurs).
  1. (en) Tim Fernholz, « Virgin Orbit’s newly-minted CEO will use psychology to launch satellites faster than anyone else », sur Quartz (consulté le )
  2. a et b (en) Christian Davenport, « Virgin Orbit rocket reaches Earth orbit, adding an entrant to the commercial space race », The Washington Post,‎ (lire en ligne)
  3. (en) Irene Klotz, « Virgin Galactic Unveils Spin-Off Virgin Orbit for Small-Satellite Launches », Space.com,‎ (lire en ligne, consulté le )
  4. (en-US) Christian Davenport, « Richard Branson starting a new venture dedicated to launching small satellites into space », The Washington Post,‎ (ISSN 0190-8286, lire en ligne, consulté le )
  5. (en) Associated Press, « Virgin Galactic Makes Satellite Launch Service New Company », U.S. News & World Report,‎ (lire en ligne, consulté le )
  6. (en) « Welcome, Virgin Orbit! » [archive du ], Virgin Galactic, Virgin Galactic (consulté le )
  7. (en) « LauncherOne (L1) », sur Gunter's Space Page (consulté le )
  8. (en) Watch this rocket launch from the wing of a jumbo jet (CNN Business. Consulté le .
  9. (en) Mike Wall, « Virgin Orbit launches 10 satellites to orbit in landmark test flight », Space.com,‎ (lire en ligne, consulté le )
  10. (en-GB) Jonathan Amos, « Branson's Virgin rocket takes satellites to orbit », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  11. (en) SpaceX, « Tracking footage of Falcon 9 landing on LZ-1 https://t.co/uCR2ZuDSG7 » [archive du ], sur Twitter, (consulté le )
  12. (en-GB) « Branson's Virgin rocket takes satellites to orbit », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  13. a et b (en) Sandra Erwin, « Virgin Orbit’s VOX Space wins $35 million U.S. Space Force launch contract », SpaceNews (en),‎ (lire en ligne, consulté le )
  14. (en-US) Kanayama, « LauncherOne Cryo Captive Carry test on Cosmic Girl - wins smallsat missions », NASAspaceflight.com (en), (consulté le )
  15. (en) Chelsea Gohd, « Virgin Orbit designs new ventilator as part of Virgin Group's efforts to combat coronavirus », Space.com,‎ (lire en ligne, consulté le )
  16. (en-US) Marguerite Ward, « Apple, Ford, and GM are stepping up to address global shortages of ventilators, hand sanitizer, face masks, and gowns. Here's a running list of companies helping out. », Business Insider,‎ (lire en ligne, consulté le )
  17. (en) Michael Sheetz, « Richard Branson’s rocket company Virgin Orbit to begin mass producing ventilators », NBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  18. (en) « Virgin Orbit one step closer to launches from Spaceport Cornwall | Virgin », sur Virgin.com (consulté le )
  19. (en-US) Jeff Foust, « U.K. government to fund spaceport improvements for Virgin Orbit », SpaceNews (en),‎ (lire en ligne, consulté le )
  20. (en-US) « Virgin Orbit Selected to Bring Orbital Launch Capabilities to Brazil | Virgin Orbit », sur virginorbit.com, (consulté le )
  21. (en) Ed Adamczyk, « Virgin Orbit selects RAF pilot as it plans satellite launch program », Space Daily, Washington,‎ 4 ocotbre 2019 (lire en ligne, consulté le )