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Les Tuskegee Airmen est le nom d'un groupe d'aviateurs afro-américains formé à la base de Moton Field à Tuskegee et au Tuskegee Institute dans Alabama, sous la direction de l'Army Air Corps, qui se distingua durant la Seconde Guerre mondiale.

HistoireModifier

 
8 Tuskegee Airmen posent devant un chasseur Curtiss P-40. Afrique du nord 1943

En septembre 1940, le président Franklin D. Roosevelt ouvre la formation et l'intégration de pilotes et de techniciens (radio, mécanicien, etc.) afro-américains au sein de l'Army Air Corps[1]. La proposition fut adoptée en 1941 par le Congrès[2].

Plus de 1000 pilotes de chasse et pilote de bombardier seront formés entre 1941 et 1946[3]. Ils combattent en Afrique du Nord, en mer Méditerranée et en Europe, 66 perdront la vie au combat et 32 seront abattus en vol et fait prisonniers de guerre[4].

Intégré dans le 332d Fighter Group composé de 4 escadrons de chasse équipés initialement de Curtiss P-40 Warhawk, de Bell P-39 Airacobra, de Republic P-47 Thunderbolt puis de North American P-51 Mustang (1944) reconnaissables grâce à leur empennage rouge caractéristique et le 477th Bombardment Group de l'US Army Air Corps équipé de bombardiers North American B-25 Mitchell.

Ils étaient commandés par le colonel Benjamin Oliver Davis, Jr. qui deviendra plus tard le premier général noir de l'US Air Force.

Le , ils reçoivent la Médaille d'or du Congrès, plus haute distinction civile américaine[1].

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Pilotes formés à la base de TuskegeeModifier

 
Le président George W. Bush offre la Médaille d'or du Congrès à environ 300 Tuskegee Airmen ou à leurs veuves au capitole le 29 mars 2007 à Washington, D.C..

RéférencesModifier

  1. a et b (en-US) History com Editors, « Tuskegee Airmen », sur HISTORY (consulté le 30 août 2019)
  2. (en-US) « Tuskegee Airmen », sur National Museum of African American History and Culture, (consulté le 30 août 2019)
  3. (en-US) « Tuskegee Airmen National Historic Site Virtual Museum Exhibit », sur www.nps.gov (consulté le 30 août 2019)
  4. (en-US) Melissa T. Miller, « The Tuskegee Airmen », sur Military.com (consulté le 30 août 2019)

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