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Pour les sportives françaises en natation artistique, voir Charlotte et Laura Tremble.

Populus tremula

Des trembles en lisière de bois

Le peuplier tremble, tremble ou tremble d'Europe (Populus tremula) est une espèce d'arbre du genre Populus et de la famille des Salicaceae. Il est de taille moyenne à feuilles caduques. Seule variété de peuplier forestier, il est répandu dans l'ensemble de l'Eurasie.

Une espèce semblable portant aussi le nom de tremble vit en Amérique du Nord : le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides).

ÉtymologieModifier

Tremula (tremble) doit son nom au fait que ses feuilles s'agitent au moindre souffle de vent, le pétiole aplati transversalement étant souple et flexible. Ce nom est aussi utilisé au Québec pour désigner une espèce proche, le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides).

Malgré une étymologie populaire selon laquelle le latin Populus (peuplier) évoquerait le peuple car les places publiques romaines étaient ombragées de peupliers, le pŏpǔlus de peuple, masculin avec un o court, n'est pas le même mot que le pōpǔlus de peuplier, féminin, avec un o long. L'origine de ce dernier n'est pas connue.

DescriptionModifier

Arbre au port étalé à croissance vigoureuse, de taille moyenne, de 20 à 30 m de haut. Écorce lisse, parsemée de lenticelles en losange, se crevassant avec l'âge. Le système racinaire est traçant.

Les feuilles sont petites, glabres, alternes, arrondies, crénelées, cordées et acuminées, à couleur variable (rouge bronze, puis vert foncé, enfin jaune en automne), à pétiole allongé et aplati, très souple. Ces feuilles peuvent réaliser la photosynthèse avec leurs deux faces.

Les fleurs sont groupées en chatons pendants mâles (gris argentés à rouges) et femelles (verts) sur des pieds séparés (espèce dioïque). La pollinisation se fait par le vent mais comme les autres peupliers, l'espèce se propage le plus souvent par les rejets poussant sur les racines qui peuvent être produits jusqu'à 40 m de l'arbre parent, formant ainsi de vastes colonies clonales.

On trouve des nectaires extrafloraux à la base des pétioles.

Le fruit est une capsule glabres avec des graines blanches et duveteuses.

Bois blanc crème, très homogène, de bonne résistance mécanique, de densité 0,45-0,50.

CaractéristiquesModifier

  • Organes reproducteurs :
    • Type d'inflorescence : épi simple
    • Répartition des sexes : dioïque
    • Type de pollinisation : anémogame
    • Période de floraison : mars à avril
  • Graine :
  • Habitat et répartition :
    • Habitat type : bois caducifoliés médioeuropéens, planitiaires-collinéens, acidoclines
    • Aire de répartition : eurasiatique méridional

Données d'après : Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

BiologieModifier

Floraison vers mars-avril (avant l'apparition des feuilles).

Arbre de croissance rapide, à longévité limitée de 70 à 80 ans. C'est une essence de pleine lumière, qui se trouve disséminé dans les espaces libres : coupes, clairières, lisières des bois. Ne forme pas de peuplements denses, mais des bouquets, car il drageonne beaucoup. C'est une espèce pionnière, pouvant pousser sur des terres brûlées.

Préfère les sols frais et bien drainés.

Exigences trophiques : large amplitude trophique, moyennement acide à neutrocline.

RépartitionModifier

Arbre de plaine dans la majeure partie de l'Europe, de l'Asie du Nord (Sibérie, Chine, Mongolie, Caucase) et de l'Afrique du Nord. Présent en montagne jusqu'à 2150 m d'altitude (les plus hauts, nombreux, sont dans le Vallon de Maurin, sur la commune de Saint-Paul-sur-Ubaye dans le massif de Chambeyron).

Pour le tremble d'Amérique du Nord, voir Populus tremuloides.

UtilisationsModifier

Le bois tendre et léger est utilisé pour :

  • la pâte à papier,
  • la menuiserie, panneaux de meubles, emballage,
  • le déroulage (fabrication d'allumettes),
  • certains toits d'église en Russie, car en vieillissant, le bois prend la couleur de l'argent,
  • le calage d'arbres de cimenterie,
  • les baguettes magiques.[réf. nécessaire]

L'écorce a des propriétés fébrifuges (propriétés médicinales). L’écorce interne ou xylème est utilisée dans une tisane pour traiter la fièvre, la toux et la douleur. Elle contient de la salicine, qui se trouve également dans les saules et est l’ingrédient de base de l’aspirine.

C’est une plante mellifère intéressante principalement pour son apport en propolis très tôt dans la saison apicole.

CultureModifier

 
Blason de la ville d'Aspach : D'argent à trois trembles arrachés de sinople.

Dans les pays anglo-saxons la légende dit que le bois de la vraie croix est celui du peuplier tremble. C'est pour cela qu'il tremble tout le temps : c'est d'horreur car son bois a été utilisé pour tuer le Christ[1].

Maladies et ravageursModifier

Affections des feuillesModifier

Harmandiola cavernosa, Harmandiola tremulae et Contarinia petioli provoquent des galles sur les feuilles.

PhytosanitaireModifier

Le tremble est vecteur de la rouille courbeuse du pin maritime. Il est donc déconseillé de cultiver ces deux espèces proches l'une de l'autre.

Notes et référencesModifier

  1. (en) John Cameron, Gaelic names of plants (irish and scottish), 1883

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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