Traditions à la Légion étrangère

Au sein de la Légion étrangère, les traditions sont nombreuses et variées. Leur but est de cimenter et de créer un esprit de corps au sein de groupes d'hommes venus d'horizons différents, à la recherche de valeurs.

Le nombre et l'origine de ces traditions sont variables. Elles ont été apportées par les hommes qui ont forgé cette troupe, avec leurs cultures, leurs habitudes ; elles ont sans cesse évolué, au fil des temps et des recrutements, sans jamais se figer dans un absolutisme rigoureux.

Plusieurs fascicules internes à la Légion étrangère ou livres ("Monsieur Légionnaire du général Hallo) parlent de ces traditions. Elles sont codifiées, depuis 2005, au sein d'un recueil. Celui-ci, dans le cadre des travaux d'inventaire du patrimoine immatériel de la Légion étrangère, a été valorisé en 2019 : "recueil des traditions et des spécificités de la Légion étrangère". Il a vocation à être régulièrement mis à jour.

DevisesModifier

Devises de la LégionModifier

« Legio Patria Nostra »

« La Légion est notre patrie » L'origine de cette devise est aujourd'hui mal connue. On ne sait pas exactement quand, ni comment elle est née et a été adoptée. Néanmoins, l'appartenance à cette nouvelle patrie, n'oblige pas à la répudiation de la première. La Légion étrangère respecte la patrie d’origine du légionnaire et il est parfaitement libre de conserver sa nationalité. À tel point que la Légion demande son accord à tout légionnaire qui pourrait être envoyé sur un théâtre d’opération sur lequel son pays d’origine serait également engagé.

« honneur et fidélité »

Une autre devise de la Légion étrangère est « honneur et fidélité »[1].

« valeur et discipline »

De 1831 à 1921 la devise de la Légion Étrangère était « valeur et discipline » ainsi qu'elle était inscrite sur le premier drapeau offert en 1832 par le roi Louis Philippe 1er.

Devise des régimentsModifier

Les couleurs de traditionModifier

Le vert et le rouge : couleurs héritées des Suisses de la 2e Légion (1855) qui tinrent à garder leur marque distinctive.

Les drapeauxModifier

Les drapeaux des régiments de la Légion étrangère portent l'inscription "Honneur et Fidélité" contrairement aux autres drapeaux de l'armée française qui portent l'inscription "Honneur et Patrie". Tous portent également l'inscription CAMERONE 1863.

Traditions vestimentairesModifier

Le képi blancModifier

Le couvre-képi kaki, parfois complété par un couvre-nuque, était porté par les troupes qui participèrent à la conquête de l'Algérie et du Maroc. Il était destiné à les protéger du soleil. Mais entre l'action du soleil et les lavages répétés, il eut vite tendance à devenir blanc, marquant ainsi la fierté des plus anciens.

À noter que (les sous-officiers ont réussi leur formation CM1), les caporaux-chefs et brigadiers-chefs ayant plus de quinze années de service à la Légion, comme les officiers, portent le képi bleu de France, couleur de l'infanterie métropolitaine.

Le béret vertModifier

Le premier béret vert fut porté par la 13e DBLE de 1940 à 1945. L' Intendance a ensuite fourni à ce Corps un béret vert Mle 46 porté en Indochine.

Le képi blanc est remplacé au cours d'opérations sur le terrain par le béret vert. Il fut introduit au 1er BEP, (futur 1er REP), en 1948.

Il est, à partir de 1959, le couvre-chef réglementaire de service courant de toute la Légion, le képi blanc n'étant plus porté qu'en tenue de sortie ou de cérémonie.

Les épaulettes vertesModifier

Les épaulettes de tradition "vert et rouge" font partie de la tenue à la Légion étrangère depuis 1868. Elles sont désormais portées par les sous-officiers subalternes (jusqu'au grade de sergent-chef) et les militaires du rang.

La seule distinction est que pour les caporaux-chefs et les sous-officiers (ainsi que pour tous les personnels de la Musique de la Légion étrangère et des pionniers), ces épaulettes présentent une bande dorée entre la galette verte et les franges rouges.

La ceinture bleueModifier

La ceinture de laine pour les troupes d'Afrique était, à l'origine et jusqu'en 1862, un accessoire vestimentaire de couleur variable, destiné à préserver des affections intestinales, en évitant les refroidissements.

Longue de 4,20 m et large de 40 cm, elle nécessite l'aide d'un camarade pour être mise correctement. Si, à l'origine, elle était distribuée dans les corps de l'armée d'Afrique sans distinction de couleur, elle est désormais toujours bleue dans la Légion.

La cravate verteModifier

Elle est réglementaire depuis 1946 par suite de l'utilisation par le Régiment de Marche de la Légion Etrangère des stocks des anciens "chantiers de jeunesse".

Le pas LégionModifier

Le pas Légion est cadencé à 88 par minute (120 pas par minute pour le régime général et 140 pas par minute pour les chasseurs alpins et chasseurs à pied). Cette cadence est héritée du rythme de déplacement des armées de l'Ancien Régime et de l'Empire, dont le régiment Hohenlohe, duquel la Légion étrangère a conservé nombre de traditions.

Défilé du 14 juillet à ParisModifier

Au cours du défilé du 14 juillet (jour de la fête nationale française) sur les Champs-Elysées, la Légion est toujours la dernière troupe à pied à défiler et la seule à ne pas se séparer à la fin de ce dernier.

Elle défile avec sa propre musique.

Enfin, elle est la seule à faire défiler en tête des sous-officiers, en faisant précéder ses troupes à pieds par les pionniers à la tête desquels se trouvent trois sous-officiers.

Le code d'honneurModifier

Dans les années 1980, le commandement de la Légion étrangère décide de faire rédiger un guide regroupant les valeurs fédératrices de la Légion.

Il est remis dans sa langue à tout engagé volontaire qu'il devra apprendre par cœur, en français, au cours de la période d'instruction.

 
Insigne des pionniers.

Les pionniersModifier

Unité de tradition, les pionniers sont les sapeurs qui défilent en tête des unités de Légion étrangère. Ils portent, comme signes distinctifs, la barbe, le tablier de cuir et la hache sur l'épaule.

 
Les pionniers lors du défilé de Camerone au 1er régiment étranger à Aubagne passant devant le Monument aux Morts de la Légion.

La musiqueModifier

La musique de la Légion étrangère est stationnée à Aubagne. C'est une formation musicale composée exclusivement de Légionnaires (55 hommes). Son emploi est planifié par la Division rayonnement et patrimoine (DRP) de l'Etat-major du commandement de la Légion étrangère. Réalisant, par an, entre 60 et 70 prestations sur le territoire national, elle est assez régulièrement engagée sur l'international tattoos (festivals de musique militaire).Elle est l'un des symboles de l'Institution

Marche et chansonsModifier

Les chants, à la Légion étrangère, font partie d'une longue tradition. Tradition verbale s'il en est qui a évolué au gré des recrutements et arrivées d'étrangers en son sein. La rédaction de carnets de chants remonte néanmoins au milieu du XXe siècle puisque le premier fut écrit compilé par un aumônier militaire, le père Vesvrotte en 1951 au Tonkin[3]. Ce recueil évoluera au fil de ses trois versions, jusqu'en 1953.

Les évolutions aidant (notamment les enregistrements et les disques), les chants se popularisent. En Algérie, les unités prennent l'habitude de défiler en chantant et la Légion en profite pour multiplier les versions de son carnet de chants. De nombreuses éditions verront ainsi le jour : 1959 (sous la direction du général Jean Hallo), 1973, 1982, 1993, 1998, 2009[4].

Le chant est tellement ancré dans les traditions de la Légion qu'il a fait l'objet d'une note interne du capitaine Selosse en 1970 à destination de ses cadres instructeurs : À la différence du chant de popote où la gaieté, la fronde, et l'humour se répondent, du chant de bivouac aux accents parfois nostalgiques, toujours sentimentaux, le chant "de marche" a pour quadruple but de soutenir les énergies, d'affirmer la cadence, de fondre quarante timbres en un seul chant - éveillant en chacun le sens profond de la collectivité - et de donner à la superbe d'une troupe en mouvement un prolongement sonore qui la valorise.[5]

La Légion est aussi la première unité à institutionnaliser le chant régimentaire. Le premier créé sera celui du 1er régiment étranger de cavalerie, La Colonne[4].

Institutions internesModifier

L'Institution des invalides de la Légion étrangèreModifier

Cet établissement fut initialement créé afin d’accueillir les nombreux blessés d’Indochine. Acquis en 1953 grâce à l’appui du général Koënig le domaine, baptisé "Capitaine-Danjou" et implanté à Puyloubier, fut inauguré le . Il a pour vocation d’héberger et de réinsérer les anciens légionnaires et les invalides. La réinsertion professionnelle des anciens légionnaires blessés en service, ou qui rencontrent des difficultés pour se réinsérer dans la vie civile, est réalisée par le biais d’activités occupationnelles dans différents ateliers d’artisanat (céramique, sérigraphie, reliure…) ou de travaux d’agriculture (élevage, vigne…).

Dans le cadre de la solidarité qui unit les légionnaires au travers des générations, des jeunes engagés volontaires passent à l'IILE une journée au moins pour y aider leurs anciens. De même les régiments de métropole, en fonction des contraintes opérationnelles, envoient une section au moment des vendanges afin d'aider à la récolte du raisin qui va servir à produire le vin de Puyloubier.

La revue Képi blancModifier

La Légion étrangère possède une revue officielle créée le par le capitaine Gheysens et toujours éditée de nos jours : Képi blanc.

Le premier bulletin associatif de la Légion étrangère fut "La Légion étrangère", revue historique et d'actualité de la Légion étrangère, créé en 1912. Suspendu au cours de la 1re Guerre Mondiale, il renaît en 1931, à la création de l'USALE (Union des Sociétés d'Anciens de la Légion Etrangère). En 1945, la revue change de nom et devient "Vert et Rouge" qui sera publié jusqu'en 1959. Il est vendu sur abonnement et le montant de cet abonnement est versé au foyer d'entraide de la Légion étrangère pour assurer le fonctionnement de l'Institution des Invalides de la Légion Etrangère.

AnnexesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Général de division Jean Maurin commandant la Légion étrangère, « Legio Patria Nostra », sur Légion Etrangère, (consulté le 9 avril 2021)
  2. « 3eme régiment étranger d'infanterie », sur https://www.rei3.terre.defense.gouv.fr/ (consulté le 5 avril 2021)
  3. in Képi blanc no 751 - février 2013
  4. a et b in Képi blanc no 751 - février 2013
  5. Note no 1712/RE/GILE/DLEB/SEC du 08 septembre 1970

BibliographiqueModifier

  • Recueil des traditions de la Légion étrangère

Articles connexesModifier

Liens externesModifier