Soliman (éléphant)

Soliman (ou Suleyman ; en portugais : Salomão), né vers 1540 et mort le , était un éléphant d'Asie (Elephas maximus maximus) qui a été présenté à l'archiduc Maximilien II de Habsbourg (plus tard roi de Bohême, roi de Hongrie et empereur des Romains) par le roi Jean III de Portugal et son épouse, Catherine d'Autriche, princesse de Habsbourg et sœur cadette de l'empereur Charles Quint .

Soliman (éléphant)
Image dans Infobox.
Suleiman à Wasserburg , dans une gravure sur bois de Michael Minck datée du 24 janvier 1552.
Informations
Espèce
Date de naissance
Vers Voir et modifier les données sur Wikidata
Lieu de naissance
Date de décès
Propriétaire

DescriptionModifier

Ce jeune éléphant est né en captivité dans les écuries royales de Bhuvanekabahu VII, roi de Kotte (dans l'île de Ceylan). L’éléphant est venu à Lisbonne avec l’entourage de l’ambassadeur Sri Ramaraska Pandita de Kotte, envoyé au Portugal en mission diplomatique spéciale en 1542. La mission est considérée comme une duplication de l'ambassade tamoule en Europe, de Kudiramalai à l'empereur romain Claude, où Pline l'Ancien décrit comment les habitants du royaume de la côte ouest sont enchantés de l'éléphant et du tigre vers . Le bébé éléphant était considéré comme un cadeau diplomatique pour les monarques portugais, Jean III et Catherine.

Avant que Suleiman ne soit présenté à Maximilien II, il était destiné au petit-fils de Jean III, Don Carlos, prince des Asturies (1545-1568), fils aîné de Philippe II d'Espagne. L'éléphant a voyagé à pied avec une suite portugaise de Lisbonne et est arrivé à Aranda de Duero (Valladolid, Espagne) avant le . Lorsque les soins et l'entretien de ce pachyderme se sont révélés trop coûteux et compliqués, l'éléphant a été adopté par Maximilien II, récemment marié en 1548 avec la sœur de Philippe II, Marie d'Autriche. Maximilien et Marie ont été régents d'Espagne de 1548 à 1551, en l'absence de l'empereur Charles V et de Philippe II, qui était en visite prolongée aux Pays-Bas (1549-1551). Connu en allemand sous le nom de « Soliman », il a été nommé d'après le sultan ottoman, Soliman le Magnifique .

Suleiman a été transporté de la colonie portugaise de Kotte à Ceylan et de Goa en Inde à Lisbonne, puis à Valladolid, alors capitale de l'Espagne. Accompagné de Maximilien, de sa femme et de leurs deux enfants, ainsi que de leurs accompagnateurs, Suleiman fut expédié de Barcelone à Gênes , où il arriva le , puis passa par la terre via Milan , Crémone et Mantoue. [réf. nécessaire]. Il atteignit Trent , où le concile de Trente venait juste de terminer sa réunion, le . Il a franchi le col du Brenner pour entrer en Autriche , où il a été transporté le long de l’ Inn et du Danube à Vienne. Il arriva à Innsbruck le pour la fête de l'Épiphanie et à Wasserburg le . La procession entra à Vienne le . Une vague d'« enthousiasme » a suivi et Suleiman était un sujet d'inspiration pour les artistes et les poètes. Suleiman est installé dans la ménagerie de Schloß Kaiser-Ebersdorf, mais meurt dix-huit mois plus tard, en .

 
Médaillon de Suleiman par Michael Fuchs , 1554.

MortModifier

Après la mort de Suleiman, un médaillon commémoratif a été attribué à Maximilien sur un dessin du sculpteur Michael Fuchs. Des parties de la carcasse de Suleiman ont été réparties autour du Saint-Empire romain germanique. Son pied avant droit et une partie d'une omoplate ont été donnés au maire de Vienne, Sebastian Huetstocker ; les os ont été façonnés dans une chaise qui réside actuellement à l' abbaye de Kremsmünster . La peau de l'éléphant fut bourrée et exposée à Kaiserebersdorf jusqu'à ce que Maximilien, en tant qu'empereur, la présente en cadeau à Albert V de Bavière, en 1572. Le pachyderme empaillé a survécu pendant des siècles dans les collections royales de Wittlesbach et à Kunstkammer dans la résidence de Munich.

Après plus de cent ans au Musée national de Bavière à Munich, le corps de Suleiman empaillé a été transféré au Musée national de Bavière en 1928. Stocké dans une cave, le pachyderme empaillé historique a survécu aux bombardements de Munich sur la Seconde Guerre mondiale en 1943, pour être vendu après la guerre comme cuir. En raison de l'humidité présente dans le lieu de stockage, sa peau avait moisi.

Voir aussiModifier

Lectures complémentairesModifier

  • Suleiman l'éléphant: Un livre d'images , un livre pour enfants de Margret Rettich, traduit par Elizabeth D. Crawford, (ISBN 0-688-05741-1)
  • Ils l'appelaient Suleyman: le périple aventureux d'un éléphant des forêts du Kerala à la capitale viennoise au milieu du XVIe siècle , Karl Saurer et Elena M.Hinshaw-Fischli, rassemblés dans le Malabar maritime et Les Européens, édité par KS Mathew, Hope India Publications: Gurgaon, 2003 (ISBN 81-7871-029-3)
  • A Viagem do Elefante , roman de José Saramago , 1ère édition portugaise Caminho, 2008, (ISBN 978-972-21-2017-3)
  • Salomão - O Elefante Diplomata Jorge Nascimento Rodrigues, Tessaleno Devezas , (ISBN 978-989-615-073-0) , 128 pages, 1ère édition portugaise Centro Atlântico, 2008 centroatlantico.pt
  • Les éléphants de la reine , ivoires de Ceylan. Produits de luxe de la Renaissance / Elfenbeine aus Ceylon: Luxusgüter der Renaissance, catalogue de l'exposition, musée Rietberg, Zurich, 2010, édité par Annemarie Jordan Gschwend et Johannes Beltz, rietberg.ch
  • L'histoire de Suleyman. Éléphants célèbres et autres exotiques de la Renaissance portugaise Annemarie Jordan Gschwend, Zurich, Suisse, 2010, (ISBN 978-1-61658-821-2) .

Notes et référencesModifier

  • Cet article est basé sur les essais écrits par Annemarie Jordan Gschwend dans le catalogue de l'exposition Elfenbeine aus Ceylon. Luxusgüter für Katharina von Habsburg (1507-1578) , Musée Rietberg, Zurich, Suisse, (ISBN 978-3-907077-49-8)

Liens externesModifier