Sept ans de réflexion

film sorti en 1955
Sept ans de réflexion
Description de cette image, également commentée ci-après
Marilyn Monroe et Tom Ewell dans le film.

Titre original The Seven Year Itch
Réalisation Billy Wilder
Scénario George Axelrod
Billy Wilder
George Axelrod (pièce)
Acteurs principaux
Sociétés de production 20th Century Fox
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Comédie
Durée 100 minutes
Sortie 1955


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Sept ans de réflexion (The Seven Year Itch) est un comédie américaine de Billy Wilder, sortie en 1955.

SynopsisModifier

Dans un style cher au réalisateur, le film débute par une séquence chez les Indiens algonquins qui ont donné le nom Manhattan à cette célèbre île de New York : il y a quelques centaines d'années, les guerriers font leurs adieux à femmes et enfants qui partent pour des régions plus fraîches pendant les grandes chaleurs d'été.

Richard Sherman, un responsable dans une petite maison d'édition spécialisée dans les (ré)éditions bon marché avec des couvertures aguichantes, a accompagné sa femme Helen et son fils Ricky à la gare pour les mêmes raisons : ceux-ci quittent la fournaise new-yorkaise pour se rendre dans le Maine, bien plus accueillant en été. À peine séparés, les tentations sensuelles sont déjà présentes et menaçantes, mais Richard se promet de ne jamais y succomber, comme d'ailleurs à l'alcool et à la cigarette, suivant les recommandations de son épouse et de son médecin.

Il rentre chez lui et fait la connaissance d'une jeune femme à la beauté insensée, modèle dans la publicité, qui a emménagé dans l'appartement des voisins du dessus. Non, il ne cédera pas à la tentation, se répète-t-il. Richard est un homme à l'imagination galopante et conçoit ainsi plein de scénarios, par exemple pour révéler à sa femme son pouvoir de séduction ou pour charmer sa nouvelle voisine. Grâce à cette fantaisie d'esprit, il se donne aussi de bonnes raisons d'agir. De fil en aiguille, d'un premier rendez-vous au suivant, une relation avec l'irrésistible starlette peut s'engager.

Quelques personnages hauts en couleur viennent troubler soit ses intentions soit sa mauvaise conscience. Par exemple, le docteur Brubaker, auteur d'une étude intitulée De l'homme et son subconscient (que l'éditeur veut retitrer Du sexe et de la violence, avec la couverture appropriée), livre dans lequel Richard découvre – excuse bienvenue – que beaucoup d'hommes dans leur septième année de mariage passent par une phase d'infidélité sporadique nommée « démangeaison de la septième année » (d'où le titre en V.O. The Seven Year Itch). Ou encore Kruhulik, le concierge venu chercher un tapis à nettoyer. Et Tom MacKenzie, une connaissance de la famille qui pourrait bien séduire la femme de Richard.

Fiche techniqueModifier

 
Titre original, tiré de la bande-annonce du film.

DistributionModifier

 
Marilyn Monroe posant pour des photographes lors du tournage de la scène de la grille du métro dans le film, en septembre 1954.

ProductionModifier

GenèseModifier

Le film est inspiré d'une des pièces les plus audacieuses pour l’époque, jouée 18 000 fois à Broadway, qui aborde la sexualité en général et l’adultère en particulier[1].

Distribution des rôlesModifier

 
Marilyn Monroe et Tom Ewell dans le film.
Tom Ewell

Walter Matthau avait auditionné pour le rôle, car le réalisateur Billy Wilder voulait un homme commun et non une gravure de mode, afin que chaque mâle américain puisse mieux s'identifier et que le fantasme de la séduction soit plus représentatif. Mais c'est finalement Tom Ewell, qui avait créé le rôle de Richard à Broadway, qui est choisi.

Marilyn Monroe

Si, dans la pièce de théâtre c'était Vanessa Brown qui interprétait le rôle de la jeune femme, c'est Marilyn Monroe qui partage la tête d'affiche avec Tom Ewell, dans son 24e film.

Contrairement à ce qui a pu être dit, Marilyn n’incarne pas le rôle d'une sotte, mais plutôt une jeune femme naïve et spontanée. Son personnage n'a pas de nom (dans le script, elle est nommée « the girl », « la fille »). Elle est belle, le sait mais n'en joue pas : elle séduit sans vouloir séduire. Dans le film, son personnage est âgé de 22 ans, alors que pendant le tournage Monroe en avait 28. L'actrice vivait à l'époque des moments difficiles avec son époux Joe DiMaggio, ce qui se soldera par leur divorce pendant le tournage, après quelques mois de mariage seulement. Cependant, à la première du film le , jour du 29e anniversaire de Monroe, c'est DiMaggio qui l'accompagne.

 
Les jambes de Marilyn Monroe dans la scène de la bouche du métro.

Avec ce grand succès, Marilyn obtint plus de pouvoir face aux studios, notamment quant aux choix des scripts et des réalisateurs.

Dans le film, les scénaristes ont glissé un clin d'œil à la « véritable » Marilyn : quand le personnage de Tex demande à Richard de quelle blonde il parle, celui-ci répond : « Maybe it's Marilyn Monroe (« C'est peut-être Marilyn Monroe ») ».

Juste avant la scène du métro où la robe blanche de Marilyn se soulève sur la grille d'aération du métro, les deux personnages sortent d'une salle de cinéma où l'on donne le film L'Étrange Créature du lac noir (1954) de Jack Arnold.

AccueilModifier

CritiqueModifier

Sur le site agrégateur de critiques Rotten Tomatoes, le film obtient un score de 87 % d'avis favorables, sur la base de 31 critiques collectées et une note moyenne de 7,20/10[2].

Box-officeModifier

En 1955, Sept ans de réflexion a été le plus gros succès de la Fox[réf. souhaitée] : ayant coûté 1,8 million de dollars[réf. souhaitée], il en rapporta 6[3].

DistinctionsModifier

RécompenseModifier

NominationModifier

HommageModifier

En 2000, le film est classé au 51e rang de la liste des 100 meilleurs films de comédie (AFI's 100 Years... 100 Laughs) établie par l'American Film Institute[8].

AnalyseModifier

 
Tom Ewell et Marilyn Monroe dans le film.

La pièce de théâtre adapté dans le film, écrite par George Axelrod, a rencontré un très grand succès à Broadway en 1952 et, rapidement, les studios de Hollywood s'y sont intéressés. L'auteur ne désirait pas que le film soit présenté au public alors que la pièce se jouait encore. De plus, le sujet de la pièce, une affaire d'adultère, ne pouvait pas passer le cap de la censure : à cette époque en effet le sévère code Hays (une commission propre à l'industrie du cinéma) régissait la morale des œuvres cinématographiques[1].

Le Code préconisait en effet entre autres que « l'adultère ne devra jamais être sujet à plaisanteries »[1]. Les responsables de l'adaptation, Billy Wilder et George Axelrod, ont donc dû modifier de manière importante l'intrigue[1]. Contrairement à la pièce qui aborde l'adultère de manière directe et drôle, dans le film il y a beaucoup de désir chez Richard mais pas de concrétisation. Les effets humoristiques des dialogues ont également été atténués. Souvent, c'est en mode subjectif et Richard, à haute voix, partage ses pensées avec le public.

La structure théâtrale reste néanmoins très présente : presque toute l'action se concentre dans l'appartement de Richard — à l'exception de la célèbre scène de la bouche d'aération de métro[9] — et est filmée presque exclusivement en plan américain (pas un seul gros plan), restituant ainsi l'unité de lieu et la perspective unique du spectateur de théâtre. De même, le scénario comporte peu de scènes mais celles-ci sont relativement longues.

Le film joue avec la réalité et le monde onirique car Richard est très imaginatif. Une séquence-clin d'œil où il se fait séduire par une femme fait référence à la scène mémorable dans Tant qu'il y aura des hommes (1953) entre Burt Lancaster et Deborah Kerr sur la plage. La femme qui embrasse Richard lui explique l'effet qu'il exerce sur elle : « And it'll bother me always, "from here to eternity" (« Cela me troublera jusqu'au Jugement dernier ») », From Here to Eternity étant le titre original de Tant qu'il y aura des hommes.

Autre adaptation de la pièceModifier

La pièce a été adaptée à la télévision française en 1967 dans une comédie de Pierre Badel intitulée Demeure chaste et pure ; Marie-France Boyer y reprend le rôle tenu par Marilyn Monroe, aux côtés de Jean Richard qui reprend celui de Tom Ewell[10].

Notes et référencesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « The Seven Year Itch » (voir la liste des auteurs).
  1. a b c et d Philibert Humm, « Sept ans de réflexion : où sont passées les jambes de Marilyn ? », sur Le Figaro.fr, .
  2. (en) The Seven Year Itch sur Rotten Tomatoes
  3. (en) « All Time Domestic Champs », Variety, 6 janvier 1960, p. 34.
  4. (en) « The Envelope: Past Winners Database – 1955 13th Golden Globe Awards » [archive du ], sur Los Angeles Times.
  5. (en) « The 13th Annual Golden Globe Awards (1956) », sur hfpa.org (consulté le 23 novembre 2014).
  6. (en) « Directors Guild of America, USA: Awards for 1956 », IMDb.com (consulté le 23 novembre 2014).
  7. (en) « 8th Annual DGA Awards: Honoring Outstanding Directorial Achievement for 1955 – Winners and Nominees – Feature Film », Directors Guild of America (consulté le 23 novembre 2014).
  8. (en) « AFI's 100 Years...100 Laughs », American Film Institute, .
  9. La scène la bouche d'aération de métro a été tournée en septembre 1954 à l'angle de Lexington Avenue et de la 52e rue, pour être finalement retournée en studio.
  10. « Demeure chaste et pure - Pierre Badel - 1967 »

Liens externesModifier