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Seán Mac Eoin
Seán Mac Eoin
Photo de Mac Eoin en 1917

Naissance
Ballinalee, County Longford
Décès (à 79 ans)
County Longford, Irlande
Allégeance Irish Republican Brotherhood
Irish Volunteers
Irish Republican Army
Armée nationale irlandaise
Conflits Guerre d'indépendance irlandaise
Guerre civile irlandaise

Seán Mac Eoin () est un homme politique et soldat Irlandais appartenant au Fine Gael. Il est communément appelé le "Forgeron de Ballinalee".

EnfanceModifier

Seán Mac Eoin, né John Joseph McKeon le 30 septembre 1893 à Bunlahy, Granard, dans le Comté de Longford, est le fils aîné de Andrew McKeon et Catherine Treacy. Après ses années d'école, il apprend le métier de forgeron avec son père avant de reprendre la forge familiale ensuite. Il déménage à Kilinshley, dans le district de Ballinalee dans le Comté de Longford pour établir une nouvelle forge.

Il rejoint la Royaume-Ligue Irlandaise en 1908. Ses activités en tant que nationaliste Irlandais commencent véritablement en 1913, quand il a rejoint la Société Clonbroney des Volontaires Irlandais et s'engage dans l'Irish Republican Brotherhood à la fin 1913[1].

Leader de l'IRAModifier

 
Seán Mac Eoin site du travail à Ballinalee, Irlande

Au vu de son importance dans la Guerre d'Indépendance en tant que chef d'une colonne volante de l'Armée Républicaine Irlandaise (IRA). En novembre 1920, il a dirigé la brigade de Longford dans l'attaque des forces de la Couronne dans le Granard au cours de l'une des représailles périodiques du gouvernement, les forçant à se retirer dans leurs casernes. Le 31 octobre, l'Inspecteur Philippe St John Howlett Kelleher de la Royal Irish Constabulary (CIR) a été abattu dans l'hôtel Greville Arms de Kiernan à Granard. Les forces paramilitaires de la police britannique sont chargées de mettre le feu à des parties de la ville. Le lendemain, MacEoin tient le village de Ballinalee situé sur la route de Longford entre Longford et Granard. Ils se sont montrés supérieurs aux forces Britanniques, les forçant à battre en retraite et abandonner leurs munitions. Dans une autre attaque, le 8 novembre, MacEoin a mené ses hommes contre le CIR à Ballinalee. Le gendarme Taylor âgé de 18 ans a été tué. Constable E Shateford et deux autres ont été blessés[2]. L'histoire est que la petite garnison a chanté "Dieu sauve le Roi", quand ils ont pris positions pour riposter.

Le 2 février 1921, le Longford IRA a pris en embuscade une des forces Auxiliaires Britanniques sur la route à Clonfin, à l'aide d'une mine qu'il avait planté. Deux camions ont été impliqués, la première soufflée vers le haut, et la seconde est mitraillée par la rapidité de tir au fusil. L'inspecteur d'arrondissement Lt-Cmdr Worthington Craven a été touché par deux balles et décède[3] L'inspecteur d'Arrondissement Taylor a été touché à la poitrine et à l'estomac. À l'embuscade de Clonfin, Mac Eoin ordonna à ses hommes des soins pour les blessés Britanniques, au détriment de la capture de l'armement[4]. Cela lui a valu des éloges et des critiques, mais s'est transformé en coup de pouce de la propagande pour l'effort de guerre, en particulier aux États-Unis[5]. Il a été admiré par beaucoup au sein de l'IRA, de diriger pratiquement la seule colonne effective dans la région des midlands. En juillet 1920, il est parmi la majorité des commandants qui étaient prêts à signer l'Accord reconnaissant les volontaires de l'Armée de la République. Le Serment d'Allégeance a été "aux fins de ratification en vertu de l'Entente en vertu de laquelle les Bénévoles sont sous le contrôle du Parlement"[6].

L'après-midi du 7 janvier 1921, les forces de la couronne (composée de dix hommes, un officier et neuf soldats) sont apparues dans la rue Anne Martin. Le propre testament de McKeon à son procès (qui n'a été contesté par aucune des parties présentes, y compris les neuf soldats survivants) stipule que: «J'étais à la table d'écriture quand j'ai été informé de l'avance de la partie. Je me trouvais en uniforme partiel, avec une ceinture de Sam Browne et un revolver avec deux bombes Mills n°4. Dans la maison, je devais sortir car je ne pouvais pas les mettre en danger. Comme cet officier et la police avaient déjà signifié à ma sœur et à ma mère leur intention de me tirer dessus à vue, j'ai décidé de leur donner une course pour leur argent. J'ai ouvert le feu avec mon revolver, le dossier principal est tombé, puis le deuxième fichier de la passerelle a ramené leurs fusils, puis j'ai lancé une bombe et j'ai sauté derrière le porche. Quand il a éclaté et que la fumée s'est dissipée, j'ai vu que toute la force avait disparu, sauf l'officier qui était mort ou mourant dans la rue. Le 5 février, The Anglo-Celt a publié un article affirmant la découverte du corps de William Chalmers, un fermier protestant local. M. Elliott était également un agriculteur, dont le corps a été retrouvé le 30 janvier, couché dans une tourbière[7].

Mac Eoin a été capturé à la gare de Mullingar, en mars 1921, emprisonné et condamné à mort pour le meurtre d'un inspecteur de la CIR.

La forge familiale de Mac Eoin était près de Currygrane, comté de Longford, la maison familiale de Henry Wilson, le CIGS britannique. En juin 1921, la mère de MacEoin (qui appelait son fils «John» dans sa lettre), son propre frère Jemmy et le vicaire local de l'Église d'Irlande demandèrent à Wilson de gracier la clémence, pour les deux derniers individus. Trois auxiliaires avaient déjà donné des références de caractère en son nom après les avoir traités avec courage à l'Embuscade de Clonfin en février 1921. Cependant, Nevil Macready, commandant en chef britannique en Irlande, confirma la condamnation à mort; il a décrit Mac Eoin comme "rien de plus qu'un meurtrier", et a écrit qu'il était probablement responsable d'autres "atrocités", mais aussi plus tard enregistré dans ses mémoires que Mac Eoin était le seul homme IRA qu'il avait rencontré, à part Michael Collins, avoir un sens de l'humour. Son commandant en second était de North Roscommon. Sean Connolly a mené une brillante carrière à la tête de la brigade Leitrim.

Mac Eoin écrit une lettre à son ami et camarade de classe au Moyne École latine), Père de Jim Sheridan, un combattant dans l'Ancien de l'IRA et un "Flying Colonne" membre qui avait été ordonné et envoyé à Milwaukee pour l'étude de la théologie:

« Dear Jim, Last week I was tried, convicted and sentenced to die three weeks from today. My poor mother was here yesterday to request that my body be turned over to her for Christian burial. They refused and told her that my body would be buried in quicklime in the prison yard. If you write immediately, I will receive your letter before I died. Farewell, Jim. Pray for my soul. »

Selon Oliver St. John Gogarty, Charles Bewley a écrit le discours de mort de Mac Eoin. Michael Collins a organisé une tentative de sauvetage. Six volontaires de l'IRA, dirigés par Paddy O'Daly, ont capturé une voiture blindée britannique et, portant des uniformes de l'armée britannique, ont obtenu l'accès à la prison de Mountjoy. Cependant, Mac Eoin n'était pas dans la partie de la prison qu'ils croyait, et après quelques tirs, la partie s'est retirée

En quelques jours, Mac Eoin a été élu à la chambre basse à l'élection général de 1921, en tant que Teachta Dála (TD) pour Longford–Westmeath[8].

Il a finalement été libéré de prison, avec tous les autres membres de la chambre basse — après Collins a menacé de rompre les négociations sur le traité de Londres, à moins qu'il ne soit libéré.

Traité et Guerre CivileModifier

Dans le débat sur le Traité Anglo-Irlandais, Mac Eoin détaché Arthur Griffith's de la motion qu'il devait être acceptée.

Mac Eoin rejoignit l'armée nationale et fut nommé Commandant occidental du GOC en juin 1922. Pendant la guerre civile irlandaise, il pacifia l'ouest de l'Irlande pour le nouvel État libre, marchant par la route jusqu'à Castlebar et reliant une expédition maritime à Westport. Sa carrière militaire s'est envolée par la suite: il a été nommé au Camp d'entraînement du GOC Curragh en août 1925, quartier-maître général en mars 1927 et chef d'état-major en février 1929.

Carrière politiqueModifier

 
Tombe de Seán Mac Eoin à Ballinalee, Irlande

Il a démissionné de l'armée en 1929 et a été élu lors d'une élection partielle à Dáil Éireann pour la circonscription de Leitrim-Sligo, représentant Cumann na nGaedheal. À l'élection générale de 1932, il retourna dans la circonscription de Longford-Westmeath et, avec la fusion de Cumann naGaedheal en Fine Gael, continua de desservir la région de Longford en tant que circonscription de Longford-Westmeath (1932-1937, 1948-1965).) ou Athlone-Longford (1937-1948) jusqu'à sa défaite aux élections générales de 1965.

Au cours d'une longue carrière politique, il a servi comme Ministre de la Justice (février 1948 – mars 1951) et au ministère de la Défense (mars–juin 1951) dans le Premier entre partis du Gouvernement, et de nouveau en tant que Ministre de la Défense (juin 1954 – mars 1957) dans le Deuxième entre partis du Gouvernement.

Il fut deux fois candidat à la présidence de l'Irlande sans succès, contre Seán T. O'Kelly en 1945 et Éamon de Valera en 1959.

Mac Eoin se retira de la vie publique après les élections générales de 1965 et mourut le 7 juillet 1973. Il épousa Alice Cooney le 21 juin 1922, lors d'une cérémonie à laquelle assistèrent Griffith et Collins; elle est décédée le 16 février 1985. Ils n'avaient pas d'enfants.

RéférencesModifier

  1. Interview with MacEoin
  2. R Abbott, "Police Casualties in Ireland, 1919-1922", (Cork 2000), pp.86-7.
  3. Belfast Telegraph, 4 Feb 1921.
  4. Damage Reports (21 Feb 1921, Hansard)
  5. Padraic O'Farrel, The Seán Mac Eoin Story, Mercier Press, , 28–45 p. (ISBN 0-85342-664-3)
  6. Oglaich na hÉireann, Weekly Memorandum: No. 18, 4 Nov 1921. Military Archives, Ireland CD 236/3.
  7. Lawlor, p.95.
  8. « Seán Mac Eoin », ElectionsIreland.org (consulté le 20 juin 2007)

SourcesModifier

  • Keith Jeffery, Field Marshal Sir Henry Wilson: A Political Soldier, Oxford University Press, (ISBN 978-0-19-820358-2)
  • Lawlor, Pearse, 1920-1922: Les Outrages (Liège 2011)
  • MacEoin, Uinseann (ed.), Les Survivants (Dublin 1980)
  • O'Farrel, Padraic, Le Seán Mac Eoin Histoire (Mercier Presse, Liège 1981)

Liens externesModifier