Westport (Irlande)

Westport
Cathair na Mart
Blason de Westport
Héraldique
Westport (Irlande)
La rivière Carrowberg à Westport.
Administration
Pays Drapeau de l'Irlande Irlande
Province Connacht
Comté Comté de Mayo
Démographie
Population 5 314 hab. (2002)
Géographie
Coordonnées 53° 48′ nord, 9° 32′ ouest
Altitude 80 m
Localisation
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Westport
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Westport
Liens
Site web www.westporttc.ie

Westport (en irlandais : Cathair na Mart, littéralement : « la cité des bœufs ») est une ville du comté de Mayo située dans la province de Connacht sur la côte ouest de l’Irlande.

GéographieModifier

La ville est située au sud-est de Clew Bay.

Westport, ville de pêcheurs, a été conçue à partir des plans d’urbanisme de James Wyatt au XVIIIe siècle, sur une commande de Lord Sligo qui voulait créer une ville modèle pour loger ses sujets et ses ouvriers. Tout le centre-ville présente une grande unité architecturale dans le style géorgien.

 
Monument à George Glendenningu, édifié vers 1902. Plus tard, la statue sera remplacée par celle de saint Patrick.

La ville s'est construite autour d’une promenade (The Mall), parallèle à un canal d’agrément qui détourne les eaux de la rivière Carrowberg dans l'agglomération.

Sur le Mall, se trouve un monument en hommage à un des personnages les plus célèbres de la ville, le major John MacBride. Né en 1865, il intègre l’armée des Boers afin de se battre contre les forces britanniques. De retour en Irlande, il s’engage aux côtés des insurgés et prend part à l’insurrection de Pâques 1916. Après l’échec de l’insurrection, il est arrêté et exécuté. Il est le père de Sean MacBride, lauréat du Prix Nobel de la paix.

Le principal monument de la ville est Westport House qui fut la demeure principale de la Marquise de Sligo. Il a été construit sur les plans de Richard Cassel, dans les années 1730, sur l’emplacement du château de Grace O'Malley. Le donjon de ce château primitif a été conservé dans l’architecture du château actuel.

Westport est le terminus de la ligne de chemin de fer en provenance de Dublin. La gare est très fréquentée par tous les pèlerins à destination de Croagh Patrick. Westport en est la plus proche grande ville.

La proximité de sites touristiques très renommés comme Clew Bay, le Connemara et Achill Island font de Westport un des points centraux du tourisme irlandais.

DémographieModifier

Entre les recensements de 2011 et 2016, la ville a connu une croissance limitée de 5 543 à 6 198 habitants[1],[2],[3],[4],[5].

Les habitants de Westport sont couramment appelés des « Coveys », en référence au langage particulier qu’ils parlaient, il y a encore quelques dizaines d’années.

FestivitésModifier

De nombreux festivals animent la ville tout au long de l’année. Le principal est celui du pèlerinage annuel à Croagh Patrick qui a lieu le dernier dimanche de juillet. Les autres festivals sont le Westport Horse and Pony en juin, le Seafood Festival en octobre, le Festival d’art, musique et littérature en septembre.

La procession annuelle de la Fête-Dieu est très suivie.

 
Fête-Dieu : Fanfare à la procession dans les rues de Westport.

JumelagesModifier

  Plougastel-Daoulas (France), dans le Finistère.

La ville soutient le développement d’Aror, une petite ville du Kenya.

BibliographieModifier

  • (en) Peadar O Flanagan (Cathar na Mart: The Journal of the Westport Historical Society; volume 1, part I, 1981; parts II-IV in volumes 2, 3 and 4, 1982–84), "An Outline History of the Town of Westport. Part 1. The origins and early development of the town 1750–80".
  • (en) Kieran Clarke, "Clew Bay boating disaster", in Cathar na Mart; 6, 1986.
  • (en) Jeffars, Westport – an early Irish example of town planning, 1734–1950, Cahar na Mart; 8, 1988.
  • (en) Jarlath Duffy, "The port of Westport, 1800–1850", in Cathar na Mart; 15, pp. 1–14, 1995.
  • (en) Vincent Keane, "Westport and the Irish Volunteers. Part I:the early years, 1914–1916", Cathar na Mart; 22, pp. 84–88, 2002.

Voir aussiModifier

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Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Percentage population change in Ireland's cities and towns, 2011-2016. Westport », sur Census Statistics Office (consulté le 9 octobre 2018)
  2. (en) « Historical population »
  3. (en) « Archive » (version du 17 février 2012 sur l'Internet Archive),
  4. (en) JJ Lee, Irish Population, Economy, and Society: Essays in Honour of the Late K. H. Connell, Oxford, England, Clarendon Press, , « On the accuracy of the Pre-famine Irish censuses »
  5. (en) Joel Mokyr et Cormac O Grada, « New Developments in Irish Population History, 1700–1850 », The Economic History Review, vol. 37, no 4,‎ , p. 473–488 (DOI 10.1111/j.1468-0289.1984.tb00344.x, lire en ligne).