Saunders-Roe Limited
logo de Saunders-Roe

Création 1929
Disparition 1964
Personnages clés Samuel Edgar Saunders
Alliott Verdon Roe
Maurice Brennan
Ray Wheeler
Siège social East Cowes, Île de Wight
Drapeau de la Grande-Bretagne Royaume-Uni
Activité Aéronautique
Produits Avions, hydravions, hélicoptères,aéroglisseurs

Saunders-Roe est un constructeur aéronautique britannique disparu.

Histoire modifier

C'est en que le chantier naval de Cowes S.E.Saunders, & sons annonça la création d'un département aéronautique. Après avoir construit divers appareils pour le compte d'ingénieurs indépendants, l'entreprise devient durant la Première Guerre mondiale un sous-traitant des grands constructeurs britanniques, produisant en particulier des Avro 504 et des Short Type 184, ainsi qu'une grande quantité de sous-ensembles.

La guerre terminée, S. E. Saunders se spécialisa dans la construction d'hydravions, mais dut faire face à plusieurs restructurations en raison de la faiblesse des marchés. En 1929 Alliott Verdon Roe racheta finalement l'entreprise, qui devint Saunders-Roe Ltd, plus communément appelée SARO.

Durant l'entre-deux guerres, SARO poursuivit la production d'hydravions, puis se rapprocha en 1931 de Spartan Aircraft Ltd, entreprise avec laquelle elle fusionna finalement en 1933.

Durant la Seconde Guerre mondiale, SARO a principalement produit des hydravions Supermarine Walrus et Sea Otter, en marge d'activités de maintenance et de révision.

Construit après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le Princess était un luxueux hydravion commercial, mais le temps des hydravions était terminé. Trois exemplaires seulement furent construits et un seul a volé, marquant la fin d'une époque.

Le 16 mai 1957 prenait l'air le Saunders-Roe SR.53, un remarquable intercepteur à propulsion mixte (turboréacteur et moteur-fusée), qui ne trouva pas de débouchés.

Entre-temps Saunders-Roe s'était lancé dans la réalisation d'hélicoptères en collaboration avec Juan de la Cierva, produisant successivement les Skeeter (en), Scout et Wasp, qui connurent un certain succès.

Saunders-Roe Ltd fut finalement absorbé en 1959 par Westland Aircraft[1]. Le département aéronefs fut alors transféré à Hayes, dans le Middlesex et les ateliers de l'Île de Wight se reconvertirent dans la production d'hovercrafts.

Modèles produits par Saunders and Saunders-Roe modifier

Hydravion à coque modifier

Avions modifier

Hélicoptères modifier

Aéroglisseurs modifier

  • SR.N1 (1959) (ou "Saunders Roe Nautical 1"): Premier exemplaire d'aéroglisseur moderne
  • SR.N2 (1961) Premier aéroglisseur à être utilisé sur des lignes commerciales civiles.
  • SR.N3 (1963) Premier modèle à usage militaire.
  • SR.N4 (1965) Classe Mountbatten – Transport de passagers (254) et véhicules (30) équipé de 4 propulseurs.
  • SR.N5 (1964) Désigné aussi Bell SK-5 ou PACV (Patrol Air Cushion Vehicle) utilisé durant la guerre du Vietnam
  • SR.N6 (1965) Classe Winchester. SR.N5 rallongé pouvant transporter 38 passagers.

Engins spatiaux modifier

en collaboration avec le Royal Aircraft Establishment

Une division de la Saunders-Roe spécialisée dans le développement de fusées (Rocket Development Division) fut fondée en 1966 et le site d'essai de Highdown, en banlieue de Londres, fut totalement fonctionnel un an plus tard. Cette division, en collaboration avec le Royal Aircraft Establishment, fut responsable de l'étude, du développement et des tests de la fusée Black Knight. Le premier tir réussi se déroula le sur le pas de tir de Woomera (Australie-Méridionale).

Kayaks militaires, d'assaut et de transport de fret (Seconde guerre mondiale)[4] modifier

Sous la supervision de l'architecte naval Fred Goatley:

Mark 2 Canoe (1941-1942)
Kayak pliable de 4,57 m en aluminium recouvert de toile pouvant transporter 2 commandos, désigné sous le nom de code Cockleshell (coquille de noix). Fut notamment utilisé lors de l'Opération Frankton par le Special Boat Service britannique .
Mk 2** Canoe (1943)
Kayak pliable sur la même base que le Mk 2 mais pouvant transporter 3 commandos. Fut utilisé durant l'opération Sunbeam A du 16 au (ile de Leros, mer Egée)
12 man Assault craft (1940-1942)
Canot pliable en bois (150 kg)(environ 1000 exemplaires), permettant de transporter jusqu'à 12 hommes. Est aussi désigné sous le nom de Goatley boat (en). Est utilisé dans divers missions commandos dont l'Operation Aquatint (en) (France. )
8 ton load carrier (1942-1943)
Permet le transport de 8 tonnes de fret.

Notes et références modifier

  1. Marc-Daniel Seiffert, « Transferts technologiques et performances : l'industrie des hélicoptères », Entreprises et histoire, vol. 73, no 4,‎ , p. 89-99 (ISSN 1161-2770, lire en ligne, consulté le )
  2. (en) Bill Yenne, The World's Worst Aircraft, Dorset Press, (1re éd. 1990), 121, 159 (ISBN 0-88029-490-6)
  3. (en) « Giant transport project from 1950's, page 1 », Abovetopsecret.com (consulté le )
  4. (en) Quentin REES, Cockleshell Heroes : The final witness, Amberley Publishing Limited, , 320 p. (ISBN 978-1-4456-1031-3, lire en ligne)

Voir aussi modifier

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