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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le sport. Pour le phénomène de dispersion écologique nommé rafting, voir Dispersion biologique par radeau de végétation.

Rafting
Picto
Fédération internationale IRF
Image illustrative de l’article Rafting
Rafting au Brésil.
Rafting dans un parc artificiel, Huningue, France.

Le rafting (en français en radelage[1],[2]) est un sport qui consiste à descendre des sections de rivière à rapides (descente en eau vive) dans un radeau pneumatique (ou raft[3]) manié soit à la pagaie par plusieurs équipiers, soit à l'aviron par un seul individu, ou même exceptionnellement à l'aide de moteurs sur de très grosses rivières.

Les radeaux pneumatiques conçus pour le rafting sont insubmersibles et très stables, ce qui permet de franchir des rapides inaccessibles à la plupart des embarcations (hormis les canoës, les kayaks et les hydros). La grande capacité de chargement de ces embarcations permet d'emporter vivres et équipements ou encore de se mesurer en équipe aux rapides.

Le rafting en tant qu'activité récréative commerciale a vu le jour sur le fleuve Colorado aux États-Unis, dans les années 1950. Des descentes étaient proposées aux touristes et aventuriers et la pratique de cette activité n'a cessé de s'étendre depuis. On peut maintenant faire du rafting sur tous les continents. Le radelage est apparu en France dans les années 1980. On peut aujourd'hui le pratiquer sur l'ensemble des rivières françaises.

Radelage sur le fleuve Lao prés de Scalea en Calabre Italie.

L'International Rafting Federation (IRF), fédération sportive internationale, organise des championnats de radeau pneumatique en eau vive. Des championnats du monde réunissant des équipes de plus de vingt nationalités, se tiennent tous les deux ans sur les plus belles sections de rapides de la planète.

Notes et référencesModifier

  1. Dictionnaire Hachette encyclopédique, 1998, (ISBN 2-01-280476-4)
  2. Définition et origine du terme sur le site du CNRTL.
  3. Inflatable raft en anglais.

Voir aussiModifier

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