Préhistoire de la Tunisie

La préhistoire de la Tunisie s'étend, selon les auteurs, jusqu'à l'arrivée au XIIe siècle av. J.-C. des premiers marins phéniciens, qui fondèrent Carthage et introduisirent un usage de l'écriture limité à de brèves inscriptions, ou jusqu'au début des guerres puniques, relatées par les historiens romains.

AcheuléenModifier

On trouve en Afrique des sites acheuléens de 1 760 000 à 150 000 ans avant le présent (AP), bien que l'ère du Paléolithique inférieur s'achève selon le consensus actuel des préhistoriens vers 350 000 ans AP.

Cette industrie lithique a été produite en Afrique par plusieurs espèces humaines successives, dont aucun fossile n'a été découvert à ce jour en Tunisie.

Toutefois, plusieurs gisements acheuléens ont été mis au jour dans le pays, parmi lesquels :

  • El Mekta et Redeyef, dans les environs de Gafsa, comprenant des éclats, des galets aménagés et des bifaces ;
  • Sidi Zine, dans les environs du Kef, caractérisé par la présence sur trois niveaux de galets taillés, de bifaces, de pointes ogivales unifaces, et surtout de hachereaux.

MoustérienModifier

 
Hermaïon d'El Guettar au musée national du Bardo.

Au Paléolithique moyen (environ 350 000 à 50 000 ans AP) se produit la première diversification régionale des industries lithiques. On trouve sur toute la période, en Afrique du Nord et au Sahara, une industrie moustérienne, caractérisée notamment par l'abondance de pointes et de racloirs.

Plusieurs sites ont été découverts en Tunisie, dont Aïn Metherchem dans les environs de Kairouan, Sidi Mansour dans les environs de Gafsa, Bizerte, Fériana, Oued Akarit au nord de Gabès, et surtout El Guettar, duquel provient un amas de plus de 4 000 artéfacts : pierres rondes disposées en un cône d'environ 75 centimètres de haut pour 130 cm de diamètre. Ces pierres sont associées à des ossements d'animaux, des dents et des objets de silex taillé, ainsi qu'à une pointe pédonculée atérienne.

AtérienModifier

L'Atérien se développe en Afrique du Nord et dans la zone saharienne entre 145 000 et 30 000 ans AP. Il est caractérisé par des pointes, des racloirs taillés sur une seule face, et surtout par des outils taillés à pédoncules, destinés à être enmanchés. Des sites atériens ont été découverts en Tunisie dans les régions de Bizerte, du cap Bon, de Hergla, de Monastir, de Gabès, de Gafsa et de Redeyef.

Les industries atériennes sont considérées comme étant l'œuvre d'Homo sapiens.

IbéromaurusienModifier

 
Sites ibéromaurusiens et capsiens au Maghreb.

L'Atérien et l'Ibéromaurusien sont séparés par un hiatus archéologique de plusieurs milliers d'années.

On trouve l'industrie ibéromaurusienne au Maghreb dans la dernière phase du Paléolithique supérieur, de 25 000 à 10 000 ans AP. Elle est spécifique du littoral maghrébin, et notamment de la côte nord de la Tunisie : Tabarka, Nefza et Ouchtata. Cette industrie se caractérise par la présence de lamelles en silex à bord abattu, ainsi que de grattoirs, de burins et de microlithes.

CapsienModifier

 
Squelette capsien inhumé en position repliée.

Le Capsien (environ 10000 à ) est spécifique du Maghreb. Il a été subdivisé en deux faciès : le Capsien typique et le Capsien supérieur. Le premier est limité à la région de Gafsa-Tébessa, tandis que le deuxième a une extension plus vaste, de l'Algérie centrale à la Libye. L'outillage produit et utilisé durant le Capsien typique correspond principalement à de grosses lames et à des éclats, souvent à bord abattu. L'outillage lithique du Capsien supérieur est plutôt orienté vers une production de petites lamelles, transformées en armatures (microlithes géométriques).

Certains gisements capsiens se présentent sous forme d'escargotières ou rammadiyat (cendrières). De l'industrie sur os ainsi que des coquilles d'œufs d'autruches gravées, utilisées probablement comme vaisselles ou perforées et utilisées comme parures, ont été également trouvées. Du site d'El Mekta (Gafsa / Capsa en latin) ont été mises au jour des figurines en pierre.

NéolithiqueModifier

En Tunisie, le Néolithique (environ 6000 à ) présente deux faciès.

Le Néolithique méditerranéen se trouve surtout sur le littoral, notamment dans les régions de Nefza et de la sebkha Halk El Menzel, près de Hergla, ainsi que dans la région du Tell tunisien, dont Kef El Ageb près de Jendouba, Kef Hamada, et Kef El Guéria près de Makthar. Cette culture est caractérisée par la pauvreté de l'outillage lithique, parmi lequel on trouve quelques pointes de flèches et des haches polies. Toutefois, elle est riche d'outillage en os ainsi qu'en poterie modelée et décorée.

Le Néolithique capsien s'est développé dans les régions de Redeyef, Jaatcha près de Métlaoui, Oum El Araies et de la sebkha El Melah près de Zarzis. L'outillage utilisé est du type capsien perfectionné avec des pointes de flèches et des haches polies, ainsi que des meules et molettes utilisés pour le broyage, de la poterie modelée et décorée succédant aux œufs d'autruches.

Âge du bronzeModifier

L'Âge du bronze (environ 2000 à ) est connu en Tunisie essentiellement par des monuments funéraires, dont les haouanets et les dolmens mégalithiques, et par des peintures rupestres[1].

RéférencesModifier

  1. Jaâfar Ben Nasr, « Quatre abris peints découverts au Jebel Ousselat (Tunisie centrale) », Préhistoires méditerranéennes, nos 10-11,‎ , p. 159-166 (lire en ligne, consulté le ).

BibliographieModifier

Articles connexesModifier

Sur les autres projets Wikimedia :