Phytosauria

Les Phytosauria (phytosaures en français) sont un ordre éteint de sauropsides du groupe des archosauromorphes. Ils vivaient au Trias supérieur, notamment en Amérique du Nord, Allemagne, Inde, Thaïlande, au Maroc et à Madagascar. La phylogénie des phytosaures est controversée. Ce seraient des parents plus ou moins proches des suchiens, qui ont donné les actuels crocodiles, auxquels ils ressemblaient par leur aspect extérieur. Les phytosaures apparurent au Carnien et s'éteignirent lors de l'extinction Trias-Jurassique.

DescriptionModifier

Les phytosaures étaient semi-aquatiques. Ils ressemblaient fortement à des crocodiles, à cette différence près que leurs narines étaient situées sur une protubérance osseuse à l'avant des yeux, et non au bout du museau, comme c'est le cas chez les crocodiliens modernes. Les phytosaures pouvaient donc respirer en demeurant cachés sous la surface de l'eau.

Certains phytosaures possédaient de longues mâchoires étroites (dolichorostrie) garnies de dents coniques et acérées qui s'emboîtaient de manière à saisir fermement les poissons, tout en chassant l'eau par les côtés de la gueule, avant d'avaler. L'allure générale de ces phytosaures était celle d'un gavial actuel. Les exemples de Phytosauria dolichorostraux sont Rutiodon, Parasuchus et Mystriosuchus.

Certains, plus massifs, possédaient une mâchoire courte, puissante et large (brachyrostrie), avec des dents en crocs et des dents arrières en lames. Ils présentent donc une hétérodontie. Les dents antérieures étaient généralement longues et massives, et aplaties labio-lingualement, non striées et à carène crénelée. Les dents intermédiaires, à section arrondie, sont en général plus petites et incurvées labio-lingualement, L'émail y est plissé et il existe une carène plus marquée. Les dents postérieures aplaties et convexes latéralement présentent une carène crénelée. Ces animaux devaient s'attaquer à de gros tétrapodes terrestres lorsqu'ils venaient boire au point d'eau, à la manière des crocodiliens actuels. Les genres de Phytosauria brachyrostraux sont notamment Nicrosaurus et Smilosuchus.

Il existe une disposition intermédiaire entre les deux, appelée "Altirostrie", avec une hétérodontie moins marquée que celle des Phytosauriens brachyrostraux. Les Phytosauria altirostraux sont Pseudopalatus et Angistorhinus. Les Phytosauria possédaient une armure de plaques encore plus importante que celle des crocodiles, et celle-ci était encore renforcée par la présence de plaques ventrales appelées gastralia (tout comme chez de nombreux archosauriens, jusqu'aux Avialae basaux inclus).

Mode de vieModifier

Les phytosaures comme Parasuchus ne se nourrissaient pas uniquement de poissons : dans l'estomac de deux Parasuchus, on a découvert les restes de petits tétrapodes terrestres, sans doute capturés sur la berge. Leur écologie était certainement semblable à celle des crocodiles actuels. Leur taille et leur apparence était généralement très semblable, même si la disparition des Phytosauria a précédé l'apparition des crocodiliens modernes. Ces animaux pouvaient marcher en position semi-érigée, comme l'ont suggéré des traces de pas.

PhylogénieModifier

Les phytosaures sont généralement considérés comme le groupe le plus basal des Crurotarsi, ou des Pseudosuchia selon les auteurs, un clade d'archosaures qui regroupe les crocodiliens et leurs parents proches éteints[1],[2],[3]. Les phytosaures sont exclus d'un clade appelé Suchia, qui englobe généralement tous les autres crurotarsiens, notamment les aétosaures, les rauisuchiens et les crocodylomorphes[3].

Certaines études ont affiché des polytomies entre les phytosaures et d'autres groupes comme les Ornithosuchidae et les Suchia. Dans ces cas, il est difficile de savoir si les phytosaures sont les crurotarsiens les plus primitifs[4]. Dans l'une des premières études de phylogénie des crurotarsiens, Sereno et Arcucci (1990) ont considéré que les Crurotarsi étaient un groupe monophylétique, regroupant les phytosaures, les Ornithosuchidae et les suchiens les plus évolués mais ont créé une trichotomie entre les trois groupes[5]. Pour résoudre cette trichotomie, Parrish, en 1993, a placé les ornithosuchidés et non pas les phytosaures, comme les crurotarsiens les plus primitifs. Cependant, la plupart des autres études telles que celles de Sereno (1991) et de Benton (2010) ont replacé les phytosaures dans une position beaucoup plus basale chez les crurotarsiens[6].

On trouvera ci-dessous un cladogramme modifié de Benton (2010) montrant les relations phylogénétiques largement acceptées pour les phytosaures[3] :

Archosauria 

Avemetatarsalia


 Crurotarsi 

Phytosauria


 Suchia 


Aetosauria



Crocodylomorpha





Ornithosuchidae



Rauisuchia






Une étude phylogénétique des premiers archosaures faite par Nesbitt en 2011 a trouvé un soutien suffisamment solide pour une relation de taxon frère entre les phytosaures et les archosauriens[7]. Si cela est vrai, les phytosaures seraient placés à l'extérieur des Archosauria, dans une position plus basale, chez les Archosauriformes. Les phytosaures seraient considérés comme étroitement liés aux ancêtres tant des crocodiliens que des dinosaures. Par ailleurs, la définition du clade Crurotarsi serait changée, comme il est souvent défini par l'inclusion des phytosaurss. Ainsi, les Crurotarsi comprendraient les phytosaures et tous les archosaures, y compris les dinosaures[8]. On trouvera ci-dessous un cladogramme montrant l'emplacement des phytosaures selon Nesbitt (2011)[7] :

Archosauriformes 

Proterosuchus




Erythrosuchus




Vancleavea



 Proterochampsia 

Tropidosuchus



Chanaresuchus





Euparkeria



 Phytosauria 

Parasuchus




Leptosuchus



Pseudopalatus




 Archosauria 

Pseudosuchia



Avemetatarsalia









Cette phylogénie a été contestée en 2016 par Martin Ezcurra, qui a rétabli les phytosaures au sein des archosaures, dans une position moins basale que chez Nesbitt (2011)[9].

Liste des genresModifier

Genre Statut Âge Lieu Notes Images

Angistorhinopsis

Synonyme junior de Nicrosaurus Fin du Trias Nommé ainsi parce que von Huene croyait qu'il ressemblait à un phytosaure plus ancien : Angistorhinus. Ce nom est maintenant considéré comme un synonyme junior de Nicrosaurus "Kimmig and Arp 2010".
 
Reconstruction de Angistorhinus grandis
 
Illustration de "Belodon", 1894
 
Illustration de Nicrosaurus skull, 1913
 
Reconstruction de Rutiodon validus

Angistorhinus

Valide Fin du Trias Fait référence à Rutiodon et Leptosuchus

Arribasuchus

Synonyme junior Fin du Trias Synonyme junior de Pseudopalatus

Belodon

Nomen dubium Fin du Trias Un genre de pseudopalatin douteux. Nombre des restes attribués à Belodon ont été depuis attribués à d'autres animaux ou ont reçu un nom de genre en propre. Le nom Belodon veut dire « dents en flèche ».

Brachysuchus

Synonyme junior d’Angistorhinus Fin du Trias

Centemodon

Nomen dubium Fin du Trias

Coburgosuchus

Synonyme junior de Nicrosaurus Fin du Trias

Ebrachosuchus

Synonyme junior de Parasuchus Fin du Trias

Francosuchus

Synonyme junior de Parasuchus Fin du Trias

Leptosuchus

Valide Fin du Trias

Mesorhinosaurus

Nomen dubium Fin du Trias

Mystriosuchus

Valide Fin du Trias pseudopalatin

Nicrosaurus

Valide Fin du Trias pseudopalatin

Parasuchus

Valide Fin du Trias

Parasuchus

Valide Fin du Trias

Pravusuchus

Valide Fin du Trias : Norien

Pseudopalatus

Valide Fin du Trias : Norien pseudopalatin

Redondasaurus

Valide Fin du Trias : Norien/Rhétien pseudopalatin

Rutiodon

Valide Fin du Trias

Smilosuchus

Valide Fin du Trias

Notes et référencesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Phytosaur » (voir la liste des auteurs).
  1. (en) M.J. Benton, « Scleromochlus taylori and the origin of dinosaurs and pterosaurs », Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, vol. 354,‎ , p. 1423–1446 (DOI 10.1098/rstb.1999.0489)
  2. (en) S.J. Nesbitt, « The anatomy of Effigia okeeffeae (Archosauria, Suchia), theropod-like convergence, and the distribution of related taxa », Bulletin of the American Museum of Natural History, vol. 302,‎ , p. 1–84 (DOI 10.1206/0003-0090(2007)302[1:TAOEOA]2.0.CO;2)
  3. a b et c (en) S.L. Brusatte, « The higher-level phylogeny of Archosauria (Tetrapoda: Diapsida) », Journal of Systematic Palaeontology, vol. 8, no 1,‎ , p. 3–47 (DOI 10.1080/14772010903537732)
  4. (en) D.J. Gower, « Is there any consensus on basal archosaur phylogeny? », Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, vol. 263, no 1375,‎ , p. 1399–1406
  5. (en) P.C. Sereno, « The monophyly of crurotarsal archosaurs and the origin of bird and crocodile ankle joints », Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, Abhandlungen, vol. 180,‎ , p. 21–52
  6. (en) P.C. Sereno, « Basal archosaurs: phylogenetic relationships and functional implications », Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 11, no 4, Supplement,‎ , p. 1–53
  7. a et b (en) S.J. Nesbitt, « The early evolution of archosaurs: relationships and the origin of major clades », Bulletin of the American Museum of Natural History, vol. 352,‎ , p. 1–292
  8. (en) Bill Parker, « Dinosaurs Are Crurotarsans », Chinleana, Blogger, (consulté le )
  9. (en) Martín D. Ezcurra, « The phylogenetic relationships of basal archosauromorphs, with an emphasis on the systematics of proterosuchian archosauriforms », PeerJ, vol. 4,‎ , e1778 (ISSN 2167-8359, PMID 27162705, PMCID 4860341, DOI 10.7717/peerj.1778)

BibliographieModifier

  • Michael Benton, 1996 : Atlas historique des dinosaures

Liens externesModifier