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Petit Papa Noël (chanson)

chanson de Tino Rossi, sortie en 1946

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L'acteur américain Jonathan Meath incarnant le père Noël.

Petit Papa Noël, chanson dont l'origine remonte à 1944[1] et que de nombreux interprètes à travers le monde ont reprise, est le plus grand succès de la chanson française et demeure, depuis 1946, celui de son créateur, Tino Rossi.

L'histoireModifier

La chanson, avec le même titre, la même musique, mais des paroles différentes, est chantée par Xavier Lermercier dans une revue créée par le producteur et auteur Émile Audiffred intitulée Ça reviendra qu'il donne à l'Odéon de Marseille en 1944[2]. Les paroles évoquent la prière d'un enfant demandant au père Noël le retour de son papa, prisonnier de guerre en Allemagne[3]. La musique est signée du pianiste et compositeur Henri Martinet[4]. Les revues Ça reviendra et Éclats de rire finiront sous la pression allemande par être censurées.

En 1946, après la défection d'un groupe de chanteurs noirs nord-américains avec lequel il devait chanter un gospel pour les besoins d'un film, Tino Rossi cherche un chant de Noël français : il adopte Petit Papa Noël dès les premières notes jouées par le compositeur à la demande de l'imprésario Émile Audiffred. Raymond Vincy réécrit les paroles en effaçant toute allusion à la guerre. La nouvelle version, orchestrée par Raymond Legrand, est interprétée pour la première fois en 1946 par Tino Rossi dans deux scènes, dont celle finale du film Destins de Richard Pottier, dans le scénario duquel elle est appelée « la berceuse ».

Seul cantique laïc français, la chanson est très rapidement plébiscitée, notamment parce qu'elle répond aux instructions gouvernementales du ministre Marcel-Edmond Naegelen, qui veut supprimer les chants religieux promus par le régime de Vichy[5],[6].

Les interprétationsModifier

De multiples artistes l'ont interprétée, notamment les chanteurs francophones pour enfants Karine et Rebecca, les chanteurs virtuels Pinocchio et Marilou, Chantal Goya, Dorothée, Thierry Gali, Henri Dès, mais aussi Dalida, Mireille Mathieu, la chanteuse grecque Nana Mouskouri, Claude François, Michèle Torr, Jack Lantier, Trust, Céline Dion, Roch Voisine, le baryton américain Josh Groban, Roberto Alagna, Mary J. Blige, les Chœurs de l'Armée rouge, les Chœurs d'enfants du Bolchoï, Coumba Gawlo (en franco-sénégalais), Gloria (Kids United) sur l'album L'esprit de Noël, et bien d'autres, dont Nicole Martin et Marie Michèle Desrosiers au QuébecTino Rossi, qui demeure son emblématique interprète, détient avec ce titre le record du 45 tours le mieux vendu en France.

Notes et référencesModifier

  1. « Xavier Lemercier » (consulté le 25 avril 2018).
  2. J. Contrucci, Ça s’est passé à Marseille., Éditions Autres temps, Gémenos, 1999.
  3. BMVR de Marseille, « la première version de « Petit papa Noël » », sur Eurêkoi, (consulté le 11 janvier 2018).
  4. Les mesures 6 à 9 de la partie « ténor » constituant le thème du refrain sont les mêmes que celles présentes dans l'œuvre du musicien ukrainien Dmitro Bortnianski (1751-1825) Tiebe Paiom.
  5. « En 1947, un vibrant plaidoyer pour l'école laïque », France info.
  6. « Père Noël 1 - Église 0 », France info.

Voir aussiModifier