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Ops

déesse de la terre et de la fertilité dans la mythologie romaine
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Livie représentée en Ops, Musée du Louvre, Paris.

Ops (génitif : Opis) est la déesse romaine de l'Abondance. Son nom grec est Rhéa.

Déesse-Terre, elle est identifiée avec Cybèle[1].

Le culteModifier

Ses fêtes à Rome, les Opalia, le 19 décembre, et les Opiconsivia, le 25 août, étaient proches des ferments des récoltes. Comme sa fête de décembre était trois jours après les Saturnales[2], elle était couramment associée à Saturne, et comme celui-ci était identifié au Cronos grec, elle fut identifiée à Rhéa, la compagne de Cronos.

Son lieu de culte le plus ancien était un sacrarium dans la Regia, ou ancien palais royal, où n'étaient admis à célébrer son culte que le pontifex maximus accompagné des Vestales. On y célébrait la fête des Opiconsivia en août.

Plus tard, on lui érigea un temple sur le forum, dont la dédicace coïncidait avec la date des Opalia.

Un troisième temple lui fut dédié sur le Capitole au début du IIe siècle av. J.-C. Il existait déjà en -186[3], et Jules César y déposa le fameux trésor de 700 millions de sesterces qui fut pillé par Marc Antoine pour les besoins de sa politique. Sous Auguste, les matrones y célébrèrent les jeux séculaires et sous Domitien s'y réunit la confrérie des Arvales. Ce temple était plus spécialement en rapport avec la fête des Opiconsivia.

À l'époque d'Auguste, un autel double fut élevé au vicus Jugarius en 7 ap. J.-C., en l'honneur de Ceres Mater et d’Ops Augusta, peut-être avec une intention de flatterie à l'adresse de Livie, qui aimait à se faire représenter sous les traits de Rhéa Cybèle, la Magna Mater Idaea, que la piété des foules aimait à identifier avec Ops. On y sacrifiait lors des Volcanalia le 23 août, sans doute pour sauvegarder les récoltes des incendies.

Les dépouilles opimesModifier

 
Romulus, vainqueur d'Acron, porte les dépouilles opimes au temple de Jupiter par Ingres (1812).
Article détaillé : Dépouilles opimes.

Le nom de la déesse Ops a donné les adjectifs opulent, c'est-à-dire ce qui possède en abondance les biens de la terre, et également opimes dans les expressions victimes opimes (celles qui sont les plus grasses), choses opimes (celles qui sont magnifiques et considérables), ou encore dépouilles opimes, spolia opima. Les Spolia Opima (ou Opima Spolia) étaient l'armure, les armes et autres effets qu'un général romain prenait comme prix de sa victoire sur un commandant d'une armée ennemie après l'avoir vaincu de sa propre main. La cérémonie des spolia opima consistait dans un rituel supposé avoir été créé anciennement par Romulus. Y avoir droit était un très grand honneur. Le général victorieux fixait l'armure du vaincu à un tronc de chêne, le portait lui-même dans une procession vers le Capitole et le dédiait là-bas au temple de Jupiter Férétrien[4].

Ce fait est extrêmement rare puisque ce cas n'est arrivé que trois fois en 530 ans :

Elles furent toutes suspendues dans le temple de Jupiter Férétrien[5].

Mentions chrétiennesModifier

Opis est mentionnée par Augustin d'Hippone (saint Augustin), De civitate Dei (La Cité de Dieu), 4, 21[6]. Dans ce passage, il souhaite clairement ridiculiser le paganisme.

  • « Quid necesse erat Opi deae commendare nascentes, deo Vaticano uagientes, deae Cuninae iacentes, deae Ruminae sugentes, deo Statilino stantes, deae Adeonae adeuntes, Abeonae abeuntes; deae Menti, ut bonam haberent mentem, deo Volumno et deae Volumnae, ut bona uellent; diis nuptialibus, ut bene coniugarentur, diis agrestibus, ut fructus uberrimos caperent, et maxime ipsi diuae Fructeseae; Marti et Bellonae, ut bene belligerarent, deae Victoriae, ut uincerent; deo Honori, ut honorarentur, deae Pecuniae, ut pecuniosi essent, deo Aesculano et filio eius Argentino, ut haberent aeream argenteamque pecuniam ? »[7].
  • « Était-il besoin de recommander à la déesse Opis l’enfant qui naît, au dieu Vaticanus l’enfant qui vagit, à la déesse Cunina l’enfant au berceau, à la déesse Rumina l’enfant qui tète, au dieu Statilinus les gens qui sont debout, à la déesse Adéona ceux qui nous abordent, à la déesse Abéona ceux qui s’en vont ? Pourquoi fallait-il s’adresser à la déesse Mens pour être intelligent, au dieu Volumnus et à la déesse Volumna pour posséder le bon vouloir, aux dieux des noces pour se bien marier, aux dieux des champs et surtout à la déesse Fructesea pour avoir une bonne récolte, à Mars et à Bellone pour réussir à la guerre, à la déesse Victoire pour être victorieux, au dieu Honos pour avoir des honneurs, à la déesse Pécunia pour devenir riche, enfin au dieu Asculanus et à son fils Argentinus pour avoir force cuivre et force argent ? ».

Notes et référencesModifier

  1. Félix Gaffiot, Dictionnaire illustré Latin Français, Paris, Hachette, 1934-1978 (ISBN 2-01-000535-X), Ops
  2. Varron, De lingua latina, livre VI, I, 22.
  3. Tite-Live, Histoire romaine, livre XXXIX, 22, http://bcs.fltr.ucl.ac.be/LIV/XXXIX.html#politique.
  4. Signification des mots, livre XIII, Opima spolia.
  5. Plutarque, Vies parallèles [détail des éditions] [lire en ligne] « Vie de Marcellus », 16 ; « Vie de Romulus ».
  6. Felix Gaffiot, Dictionnaire illustré Latin Français, Paris, Hachette, 1934-1978 (ISBN 2-01-000535-X), Abeona, Adeona
  7. « De civitate Dei/Liber IV - Wikisource », sur la.wikisource.org (consulté le 10 août 2019)

BibliographieModifier

  • Université d'Oxford, Dictionnaire de l'Antiquité. Mythologie, littérature, civilisation, Paris, Robert Laffont, coll. « Bouquins », (ISBN 2221068009).
  • Georges Dumézil, Quaestiunculae, 13. Le sacrarium Opis dans la Regia, REL, XXXIX, 1961, p. 257-261.
  • Pierre Pouthier, Ops et la conception divine de l’abondance dans la religion romaine jusqu’à la mort d’Auguste, Bibliothèque des Écoles françaises d’Athènes et de Rome, fasc. 242, 1981.

HomonymeModifier

  • Le nom Opalia a été repris par de nombreuses sociétés pour designer des marques de consommation.

Liens externesModifier

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