Opérateur de Laplace-Beltrami

L'opérateur de Laplace-Beltrami est une généralisation de l'opérateur laplacien aux variétés riemanniennes. On part de la définition , et l'on est ramené à définir la divergence et le gradient dans le cadre riemannien.

Avertissement : Dans cet article, on utilise la convention de sommation d'Einstein. Même quand le signe somme n'est pas omis, on s'impose la discipline de ne sommer que par rapport à un indice se trouvant à la fois en positions inférieure et supérieure.

Divergence associée à une forme volumeModifier

Sur une variété différentielle   orientable, la divergence est naturellement associée à une forme volume. Si   est une telle forme, toute autre forme de degré maximum s'écrit de façon unique  , où   est une fonction. Cela s'applique à la dérivée de Lie de   par rapport à un champ de vecteurs  . La divergence de   (par rapport à  ) est l'unique fonction telle que  .

D'après la formule  , on a  . Donc, d'après la formule de Stokes, si   est à support compact,

 

Si   s'écrit en coordonnées locales  , on a

 

(car   est une dérivation).

Si  , on a  , d'où l'on tire  , et finalement,  .

Remarque sur l'orientabilité  : L'introduction d'une forme volume suppose la variété orientable. Mais si on change la forme volume   en son opposée,   ne change pas. En fait, la divergence ne dépend que de la densité associée à  . Contrairement aux apparences, l'hypothèse d'orientabilté est inutile, on a en fait utilisé une orientation locale.

L'exemple le plus important est celui de la divergence définie par la forme volume canonique d'une métrique riemannienne.

 

En coordonnées locales  . D'après la remarque qui précède, il n'est nullement nécessaire de supposer la variété orientable. Le déterminant des   est souvent noté  , notamment par ceux qui écrivent   la métrique riemannienne, cela ne porte pas trop à confusion.

Gradient associé à une métrique riemannienneModifier

Le gradient d'une fonction (disons lisse)   est l'unique champ de vecteurs, noté  , tel que   pour tout champ de vecteurs  . En coordonnées locales,

 

Ici,   est l'inverse du tenseur métrique, défini en coordonnées par

 

  est le symbole de Kronecker.

Définition et propriétés de base du laplacienModifier

On définit l'opérateur de Laplace-Beltrami comme l'opérateur différentiel du second ordre  .

En coordonnées locales,

 

Si   et   sont   et à support compact on a

 

Pour le voir, on remarque que si   est une fonction et   un champ de vecteurs,

 

En appliquant cette relation à   et  , on obtient

 

puisque d'après la formule de Stokes l'intégrale de la divergence d'un champ de vecteurs à support compact est nulle.

Cette formule exprime le fait que   est un opérateur formellement autoadjoint sur  , par rapport au produit scalaire global, défini par

 

(noter l'analogie avec les opérateurs symétriques en dimension finie.)

  est négatif ou nul. L'opérateur   est positif (c'est la raison pour laquelle beaucoup de géomètres riemanniens définissent l'opérateur de Laplace comme  ). Enfin, si   est une variété compacte sans bord, les seules fonctions à Laplacien nul sont les constantes (de même que les seules fonctions harmoniques sur un domaine compact de  , nulles au bord sont les constantes, la preuve est d'ailleurs la même).

ExtensionsModifier

Il existe plusieurs extensions du laplacien quand on sort du cadre des fonctions numériques pour l'appliquer à des formes différentielles, des tenseurs ou de façon générale à des sections de fibrés vectoriels sur la variété riemannienne. Elles partagent certaines propriétés : le même symbole principal, le caractère elliptique. Et elles sont reliées les unes aux autres par des formules faisant intervenir la géométrie de la variété par sa courbure.

AnnexesModifier

BibliographieModifier

  • (en) Peter Sarnak, « Spectra of hyperbolic surfaces », Bull. Amer. Math. Soc., vol. 40,‎ , p. 441-478 (lire en ligne)
  • (en) Isaac Chavel, Eigenvalues in Riemannian Geometry, Academic Press

Articles connexesModifier