Michel Lévy frères

maison d’édition française

Logo de la maison d'édition
Logo de l'éditeur en 1868
Repères historiques
Création 1836
Fondée par Michel Lévy et ses frères Nathan et Kalmus
Fiche d’identité
Siège social Paris (France)
Langues de publication français

Michel Lévy frères est une maison d'édition fondée en 1836 au 2 bis de la rue Vivienne, dans le 2e arrondissement de Paris, par Michel Lévy et ses frères Nathan et Kalmus (plus tard francisé en Calmann)[1].

BiographieModifier

Originaires de Phalsbourg, Michel et Kalmus Lévy sont les fils d’un colporteur juif alsacien, Simon Lévy venu s'installer à Paris en 1825.

Michel LévyModifier

Michel Lévy
Biographie
Naissance
Décès
  (à 53 ans)
Paris 
Sépulture
Nationalité
Activité
Éditeur ou éditrice 
Père
Simon Lévy (d) 
Mère
Pauline Lévy (d) 
Fratrie
Conjoint
Amélie Raba (d) 
Autres informations
Distinction
Vue de la sépulture.

Michel, le benjamin, né en 1821, se lance très jeune dans le métier de l'édition et devient rapidement un éditeur renommé. En 1841, il fonde la librairie Michel Frères.

En 1858, il fonde l'hebdomadaire L'Univers illustré dans lequel il peut publier en feuilleton ses auteurs et les promouvoir. Il rachète à Pierre-Jules Hetzel les droits sur Stendhal qui ne se vendait pas et le relance par son journal. Il fait signer à ses auteurs des contrats d'exclusivité, ce qui est assez nouveau. Il est aussi le premier à fabriquer de façon soignée du roman à 1 franc le volume, puis du roman populaire de qualité.

À la fin du Second Empire, la maison d'édition « devient la première en Europe toutes productions confondues ». Elle accueille dans ses rangs des auteurs aussi prestigieux que Honoré de Balzac[2], Charles Baudelaire, Alexandre Dumas, Gustave Flaubert[3], Victor Hugo, Alphonse de Lamartine, George Sand. Pour la littérature politique, elle publie Adolphe Thiers, Louis-Philippe Ier[1]

Le siège passe au 3 rue Auber, en un hôtel particulier de prestige. La maison possède également la Librairie moderne, située au 15 boulevard des Italiens.

Michel Levy meurt en 1875, âgé de 54 ans. Il repose dans le carré juif du cimetière du Père-Lachaise (division 7).

Kalmus dit Calmann LévyModifier

Calmann Lévy
Biographie
Naissance
Décès
  (à 72 ans)
Paris 
Sépulture
Nom de naissance
Kalmus Lévy 
Nationalité
Activités
Éditeur ou éditrice, homme d'affaires 
Père
Simon Lévy (d) 
Mère
Pauline Lévy (d) 
Fratrie
Enfants
Georges Calmann-Lévy (d)
Gaston Michel Calmann-Levy (d)
Berthe Propper (d) 
Vue de la sépulture.

À la mort de Michel Lévy en 1875, son frère, Calmann né en 1819, reprend la maison d'édition à son compte et la rebaptise Calmann-Lévy. Après sa mort, en 1891, sa veuve Pauline lui succède. Il repose, avec son frère, dans le carré juif du cimetière du Père-Lachaise (division 7).

Notes et référencesModifier

  1. a et b « La fulgurante saga familiale des frères Levy, inventeurs de l’édition moderne », Noémie Grynberg, Israel Magazine, 2010
  2. Les éd. Michel Lévy publient, en 1868, les œuvres de jeunesse de Balzac en deux volumes comprenant : Argow le pirate, Wann-Chlore, L'Excommunié, le Centenaire, Dom Gigadas, Falthurne, L'Héritière de Birague, textes illustrés par Beaucé, Eugène Lampsonius (alias Eustache Lorsay), Andrieux, Coppin ; de 1869 à 1876 : les œuvres complètes d'Honoré de Balzac.
  3. Yvan Leclerc et Jean-Yves Mollier, Gustave Flaubert et Michel Lévy : un couple explosif, Paris, Calmann-Lévy, , 178 p.

Voir aussiModifier