Mascaret

phénomène naturel aquatique

Le mascaret est un phénomène naturel qui se produit sur près de 80 fleuves, rivières et baies dans le monde[1]. Le phénomène correspond à une brusque surélévation de l'eau d'un fleuve ou d'un estuaire à morphologie convergente de type « hypersynchrone[2] », provoqué par l'onde de la marée montante lors des grandes marées[3]. Il se produit dans l'embouchure et le cours inférieur de certains cours d'eau lorsque leur courant est contrarié par le flux de la marée montante. Imperceptible la plupart du temps, il se manifeste au moment des nouvelles et pleines lunes. Les mascarets les plus spectaculaires s'observent aux embouchures du Qiantang (Chine), du Hooghly en Inde et de l'Amazone au Brésil.

Un mascaret dans la baie de Morecambe, au Royaume-Uni.

ÉtymologieModifier

Antoine-Augustin Bruzen de La Martinière, dans son Grand Dictionnaire géographique et critique, écrit en 1768 : « Le flux de la Mer qui arrive deux fois en vingt-quatre heures repousse ses eaux jusqu'à St. Macaire qui est vis-à-vis de Langon à vingt-neuf grandes lieues de son Embouchure. C'est peut-être du nom de ce lieu de St. Macaire que l'on a donné le nom de Macaret à ce refoulement des eaux de la Garonne lors que le flux s'engorgeant dans son Embouchure oblige ce Fleuve à remonter impétueusement jusqu'à ce lieu. »[4]. Hypothèse abandonnée par les lexicographes et les linguistes car elle ne repose que sur une vague ressemblance entre Macaire issu du grec Makarios et mascaret que cet auteur croit être *macaret. En réalité, le [s] de mascaret est étymologique et normalement accentué, même si cet auteur ne le prononce pas selon les habitudes de la langue d'oïl (cf. pas, mast > mât, taste > tâte, etc.).

Joan de Cantalausa, dans son Diccionari general occitan, signale que le terme est mentionné une première fois, en 1552, sous la forme masquaret à propos de la Garonne (Document Archives de la Gironde). Il s'agit d'un emprunt au gascon, dans lequel l'adjectif mascaret qui signifie « tacheté, barbouillé (couleurs) » est utilisé comme substantif pour désigner un « bœuf dont la face est tachetée de noir, de blanc et de gris », et par métaphore un « animal bondissant ». C'est un dérivé de mascar, adjectif signifiant « tacheté de noir », issu d'un terme pré-indo-européen *maskaro-, lui-même dérivé de la racine *mask-[5] (cf. mâchurer, mascara). Le flot du mascaret évoque en effet le mouvement ondulant des bovins quand ils courent[6].

ExplicationsModifier

Ce phénomène se caractérise par une vague, plus ou moins haute, qui remonte le cours du fleuve et dont la puissance varie en fonction de la hauteur de la marée, du débit du fleuve à ce moment et de la topographie (profondeur et largeur du lit, bancs de sables, méandres, déclivité, structure de la baie — une forme en entonnoir est indispensable, etc.). L'aménagement du fleuve peut le faire s'atténuer ou disparaître comme pour la Seine. C'est une vague, déferlante ou non, remontant le cours d'eau, s'accentuant généralement lorsque son lit se resserre.

Physiquement, le mascaret correspond à la propagation d'un ressaut le long du cours d'un fleuve ou d'un canal. On peut observer ce même ressaut hydraulique fixe et circulaire dans l'évier lorsque le robinet coule. Ce ressaut finit par se décomposer en plusieurs ondes car les vagues se déplacent plus vite lorsqu'elles sont longues. Il se termine généralement en amont en un soliton. Les lames successives suivant la première déferlante sont appelées « éteules »[7].

LocalisationModifier

Amérique du NordModifier

 
Mascaret sur la rivière Petitcodiac

La baie de Fundy (Canada) a le record des plus hautes marées au monde, condition favorable à la formation de mascarets. Plusieurs touristes ont d'ailleurs été surpris dans les estuaires de rivières donnant sur la baie et ont perdu la vie. Deux cours d'eau se jetant dans le fond de la baie sont connus pour leur mascaret :

  • la rivière Petitcodiac au Nouveau-Brunswick avait le plus important mascaret en Amérique du Nord, à environ 2 mètres. Après la construction d'un pont-jetée, l'ensablement de la rivière l'a réduit pendant 42 ans[8] à une onde très faible, jusqu'à ce que les vannes soient ouvertes au printemps 2010[9] dans le cadre d'un plan provincial de restauration de la rivière[10]. C'est sur cette dernière que les surfeurs américains Colin Whitbread & JJ Wessels ont glissé sur la même vague d'un mascaret pendant 30 minutes, lors d'un parcours de 2h au total (environ 30 km), grâce à l'assistance de 2 jetskis le [11].
  • la rivière Shubénacadie du côté de la Nouvelle-Écosse est également connue pour l'importance de son mascaret. Une importe flottille de Zodiacs amène les touristes faire du Tidal Bore Rafting.
  • le lac Nitinat (en) sur l'île de Vancouver est souvent fréquenté par les amateurs de planche à voile pour son mascaret régulier[12].

En Alaska, un mascaret remonte la section du bras de mer Turnagain Arm du Golfe de Cook à 20 km/h et atteint 1,5 mètres de hauteur.

Amérique du SudModifier

Dans l'embouchure de l'Amazone se produit un mascaret, nommé localement Pororoca, là où la profondeur n’excède pas 7 mètres. La vague déferlante d'une hauteur de 1,5 à 4 mètres progresse à plus de 25 km/h. Ce mascaret est la raison pour laquelle l’Amazone ne possède pas de véritable delta ; l’océan emporte rapidement le vaste volume de vase drainée par l’Amazone, ce qui rend impossible la formation d’un delta.

AsieModifier

Vidéo d'un Mascaret en Chine

Le plus puissant mascaret du monde, sur des marnages de 9 mètres au maximum, (une vague jusqu'à 3 mètres de haut remontant la baie à 40 km/h) a lieu dans la baie de Hangzhou et concerne le fleuve Qiantang, au sud de Shanghai en Chine. Particulièrement dangereux, il a causé la mort de plusieurs personnes ces dernières années, en particulier des spectateurs imprudents venant contempler le phénomène.

En Malaisie, le mascaret de la rivière Lupar, dans la jungle de Bornéo, appelé localement benak.

En Indonésie, le mascaret du fleuve Kampar dans la province de Riau à Sumatra, appelé localement bono, atteint 2,5 mètres de haut et une vitesse de 10 nœuds soit près de 20 km/h.

En Birmanie, le mascaret du fleuve Sittang appelé localement lhaine lone.

FranceModifier

En Gironde, il est particulièrement visible sur :

En basse Seine (Normandie) se produisait un puissant mascaret jusqu'aux années 1960. Le mascaret se produisait principalement à Caudebec-en-Caux. Il était appelé localement la barre et le lieu-dit qui surplombe la commune a pris le nom de Barre-y-va, altération de Barival, ainsi que sa chapelle de Barre-y-va. cf. le roman éponyme de Maurice Leblanc appelé La Barre-y-va. Ce terme est vraisemblablement issu du norrois bára « vague », tout comme l'anglais (tidal) bore. cf. islandais bára, même sens). Il était réputé et apprécié comme spectacle naturel, mais il a disparu à la suite des aménagements apportés au fleuve (dragage), endiguement et modification de l'estuaire, non sans avoir fait une dernière victime en 1961. Curieusement, le phénomène était aussi perceptible dans la Risle, affluent de la Seine, à Pont-Audemer.

En Normandie et en Bretagne, ce phénomène est visible dans la baie du Mont-Saint-Michel (appelé également « la barre ») lors de coefficients de marée supérieurs à 100 ; côté Normand, l'observation du phénomène est garantie à la Pointe du Grouin du Sud près de Vains et depuis le Mont-Saint-Michel ; et de moindre ampleur mais visible tout de même, posté sur le pont de Pontaubault lorsqu'il remonte dans la Sélune.

Dans les Côtes-d'Armor, au niveau de Lannion et du Léguer, la rivière qui traverse cette ville, le mascaret, extrêmement rare, ne se produit que pour des coefficients de marées supérieurs à 115. Toutefois le au matin un mascaret remonte le Léguer jusqu'au centre-ville, inondant le Quai d'Aiguillon situé le long de la rivière, et ce alors que le coefficient de marée n'est que de 101[13].

Utilisation et dangerositéModifier

GénéralitésModifier

Le mascaret permet à des surfeurs et kayakistes de se livrer à des concours de distance de parcours sur la vague. Il peut être un danger pour la navigation, particulièrement pour les péniches et les bacs qui ne sont pas conçus pour affronter les vagues, ainsi que pour les personnes qui se tiennent sur les berges, parfois pour le contempler les jours de grandes marées. Malgré les apparences le mascaret se révèle dangereux pour les surfeurs aussi. Il est conseillé de ne jamais surfer près du bord sous peine d'être emporté sur les berges sur des dizaines de mètres sans pouvoir s’arrêter, au risque de se faire coincer sous un arbre ou un rocher. De plus, il est conseillé de toujours surveiller son leash (la corde raccordant le surfeur à sa planche) après avoir surfé la vague. En effet, personne ne peut savoir ce qui se trouve sous sa planche tant l'eau est sale. Si le leash s'accroche à quoi que ce soit et que le surfeur n'arrive pas à le décrocher c'est la noyade assurée. Si on rajoute à cela les risques de collisions et donc de coupures dues aux dérives on obtient un sport loin d'être sans risque. Cependant, aucune mort n'a encore été recensée en France.

En baie de Fundy, sur la côte est canadienne, Colin Whitbread et J.J Wessels ont surfé sur le mascaret de la rivière Petitcodiac sur une distance de 29 km[14].

VictimesModifier

En basse Seine, principalement à Caudebec-en-Caux, le mascaret fît plusieurs victimes. Sa dernière victime fut une Havraise, Jacqueline Lebreton, née Jacqueline Gremont (1938-1961), emportée par la vague de Caudebec à l'âge de 23 ans, le 17 février 1961[15].

Noyade de Léopoldine HugoModifier

C'est à tort que l'on prétend qu'un mascaret sur la Seine a emporté Léopoldine, la fille de Victor Hugo, pour laquelle, inconsolable, il écrivit le poème Demain, dès l'aube... (Les Contemplations). Le coefficient de la pleine mer du matin du , jour de sa noyade, n'était que de 45, une valeur beaucoup trop faible pour permettre un mascaret.

L'embarcation à voile dans laquelle elle se trouvait avec son mari Charles Vacquerie, l'oncle de celui-ci et un jeune cousin, sur le trajet retour entre Caudebec-en-Caux et la maison de sa belle-famille, en bord de Seine, dans le village de Villequier s'est retourné suite à un coup de vent. Une coupure de presse en date du , visible dans la maison de sa belle-famille (aujourd'hui le musée Hugo), relate le naufrage au lieu-dit Dos d'âne et faisant état « d'un fort coup de vent soudain et imprévu » qui aurait couché l'embarcation et dont le lest rajouté au dernier moment et mal assujetti aurait contribué au naufrage[16],[17].

LittératureModifier

Une évocation du mascaret se trouve dans un des romans de la série des Arsène Lupin de Maurice Leblanc appelé La Barre-y-va, déplaçant en fait vers l'estuaire de la vallée de la Seine, le nom déjà existant de Barre-y-va, chapelle sur les hauteurs de Caudebec-en-Caux et ancien lieu de pèlerinage.

Dans le roman La Ronde des mensonges d'Elizabeth George, le mascaret de la Baie de Morecambe provoque le décès d'un des protagonistes.

Mascarets est le titre d'un recueil de nouvelles d'André Pieyre de Mandiargues (Éditions Gallimard, collection Le Chemin 1971) : « Et partout à la façon du mascaret, l'amour sort du futur avec un bruit de torrent et se jette dans le passé pour le laver de toutes les souillures de l'existence ».

Des récits de tradition orale évoquent le mascaret, comme celui qu'a recueilli en Gironde, en 1970, le linguiste Jacques Boisgontier. Selon ce petit mythe d'origine, le mascaret ne s'arrête à Lavagnac que depuis que la Sainte-Vierge, qui lavait les langes de l'Enfant Jésus, l'a arrêté d'un coup de battoir[18].

Mascaret, l'onde lunaire, Éditions YEP (2014) de Antony Colas.

Dans le roman Au bord de l'eau, le bonze Sagesse-profonde se laisse surprendre en pleine-nuit par le mascaret du Zhejiang (du fleuve Qiantang) et prend tout bonnement son bruit « pour des roulements de gros tambours de guerre, et se dit que les bandits repassaient à l'attaque ! »[19].

Notes et référencesModifier

  1. (en) Susan Bartsch-Winkler, David K. Lynch, « Catalogue of Worldwide Tidal Bore Occurrences and Characteristics, U.S. Geological Survey Circular 1022 », sur thulescientific.com, .
  2. Les rives convergent en allant vers l’amont, avec une forme caractéristique en entonnoir.
  3. (en) Bonneton P., Van de Loock J., Parisot J.P., Bonneton N., Sottolichio A., Dedandt G., Castelle B., Marieu V., Pochon N., « On the occurrence of tidal bores–The Garonne River case », Journal of Coastal Research, vol. 64, no 64,‎ , p. 1462-1466.
  4. Antoine-Augustin Bruzen de La Martinière, « Le Grand Dictionnaire géographique et critique », sur Google books, Libraires associés, Paris, (consulté le 29 juin 2014), p. 66
  5. Site du CNRTL : étymologie de mascaret [1]
  6. ibidem
  7. Fernand Verger & Raymond Ghirardi, Marais maritimes et estuaires du littoral français, p.16, Belin, 2005
  8. Petitcodiac River causeway opening still divisive
  9. Petitcodiac - Admiration et inquiétude
  10. Petitcodiac - Les vannes restent ouvertes
  11. « Ils surfent sur 29 km sur la rivière Petitcodiac », La Presse,‎ (lire en ligne, consulté le 29 août 2020).
  12. (en) A Brief Foray into the Dangerous Waters of Nitinat (Une brève incursion dans les eaux dangereuses de Nitinat), publié 31 mars 2018 par Jennifer et James Hamilton, sur le site Nitinat Narrows (consulté le 20 juillet 2018)
  13. [2]
  14. Ils surfent sur 29 km sur la rivière Petitcodiac.
  15. Site de Patrimoine en vidéos : « Pourquoi le mascaret le plus spectaculaire de France a disparu ? » [3]
  16. Le drame de Villequier
  17. Voir aussi à cet égard une toile d'Alfred Sisley intitulée « La Seine à la Bouille: coup de vent » dit aussi « La Seine à Sahurs: coup de vent » (1894), Musée des Beaux Arts de Rouen.
  18. Jacques Boisgontier, Contes de Garona, Toulouse, Letras d'Oc, 2009, p. 67.
  19. Shi Nai'an, Au bord de l'eau, II, « Bibliothèque de la Pléiade », Gallimard, 1978, chap. 102, p. 1106

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier

Documentaires et vidéosModifier