Martyrs de Manchester

Les martyrs de ManchesterWilliam Philip Allen, Michael Larkin, et Michael O'Brien — étaient des membres de l'Irish Republican Brotherhood, une organisation visant à briser l'emprise britannique sur l'Irlande. Ils ont été condamnés et exécutés pour le meurtre d'un officier de police à Manchester, en Angleterre, en 1867. Ce trio faisait partie d'un groupe d'une trentaine de Fenians qui ont attaqué un véhicule de police hippomobile transportant deux chefs de l'organisation, Thomas Kelly et Timothy Deasy, à Belle Vue Gaol. Le sergent de police Charles Brett, voyageant à l'intérieur avec les clés, est tué lorsque les assaillants forcèrent le cadenas du fourgon. Kelly et Deasy furent libérés, après qu'un autre prisonnier a pris les clés sur le corps de Brett et les a transmis au groupe à l'extérieur par la grille de ventilation. La police ne retrouvera jamais ces deux fugitifs.

Portraits des martyrs de Manchester – Michael O'Brien, William Philip Allen et Michael Larkin.

Deux autres personnes ont été condamnés coupables pour le meurtre de Brett, Thomas Maguire et Edward O'Meagher Condon, mais leur condamnation à mort fut annulée : O'Meagher Condon bénéficia de l'intervention du gouvernement américain - il était citoyen américain - et les preuves rassemblées contre Maguire se dévoilèrent être insuffisantes. Allen, Larkin, et O'Brien furent pendus en place publique sur une structure temporaire construite sur le mur de Salford Gaol, le , devant une foule de 8 000 à 10 000 personnes.

Brett est le premier officier de la police de Manchester à être assassiné en service, et un monument commémoratif est placé dans l'église Saint-Anne. La mémoire d'Allen, Larkin, et O'Brien est également commémorée, à Manchester — où la communauté irlandaise représente 10 % de la population — comme en Irlande, où ils sont considérés comme des héros.

Leur exécution a inspiré les paroles du chant God Save Ireland, dont le refrain reprend leurs dernières paroles.

La Servante d'Erin est une statue, un mémorial aux Martyrs de Manchester. Elle se situe à Tipperary (comté de Tipperary en Irlande).