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Louis-César de Bourbon

aristocrate français
Louis-César de Bourbon
Description de l'image Louis-Cesar de Bourbon(1672-1683).jpg.
Biographie
Titulature Légitimé de France
Comte de Vexin
Dynastie Maison de Bourbon
Naissance
Bussy-Saint-Georges (France)
Décès (à 10 ans)
Paris (France)
Père Louis XIV
Mère Madame de Montespan
Religion Catholicisme

Louis César de Bourbon, légitimé de France et comte de Vexin ( - ) était le deuxième fils de Louis XIV et de Madame de Montespan.

Son prénom lui fut donné en l'honneur de Jules César, tout comme son frère aîné Louis-Auguste de Bourbon qui avait été prénommé d'après Auguste et, plus tard, Louis-Alexandre de Bourbon qui portera le prénom d'Alexandre le Grand[1].

BiographieModifier

Par souci de discrétion, Louis César est né en 1672 au château du Génitoy à Bussy-Saint-Georges. le roi ne désirant pas que le marquis de Montespan, époux légitime de sa maîtresse, ne reconnaisse officiellement l'enfant.

Louis César, qui a grandi avec son frère aîné Louis-Auguste, est élevé aux bons soins de Madame Scarron[2], la marquise de Maintenon, dans une maison du village de Vaugirard près de Paris que le roi avait spécialement achetée pour ses enfants illégitimes. L'année suivante, alors que son père était en tournée militaire à Tournai, il a été rejoint par une sœur, Louise Françoise de Bourbon née en juin 1673.

Le 19 décembre 1673, par lettres patentes du Parlement de Paris, Louis XIV reconnaît officiellement ces enfants illégitimes, ce qui a pour conséquence d'en faire des princes et des membres de la famille royale, mais pas des successeurs potentiels au trône. Légitimés de France, ils sont placés dans la hiérarchie sociale après les princes du sang légitimes mais avant les ducs, ce qui leur vaut la haine des deux clans. La mère des enfants, Madame de Montespan, n'est pas mentionnée dans les actes de légitimation : femme mariée, le roi et sa favorite veulent éviter un esclandre du marquis de Montespan qui, en mari jaloux, pourrait reconnaître légalement les enfants pour contrarier et sa femme et son roi. La reine, mère meurtrie et épouse bafouée, ne peut que ravaler sa colère et sa honte et pleurer les infidélités de son mari.

Avec cette légitimation, Louis César a reçu le titre de comte de Vexin, un titre ancien datant du Xe siècle. Son frère est quant à lui devenu duc du Maine et sa sœur, Mademoiselle de Nantes.

Les trois enfants et leur nourrice quittent Vaugirard pour la cour du Louvre et des Tuileries.

 
La marquise de Montespan entourée des enfants légitimés qu'elle a donnés au roi.Le comte de Vexin est assis, nu, en bas à gauche

Dès son plus jeune âge, Louis-César se trouva affecté d'une déformation de la colonne vertébrale tordue qui le faisait boiter ; il avait aussi une épaule plus haute que l'autre qui ne facilitait pas ses déplacements. Son père, qui adorait ses enfants légitimés, ne pouvait en faire un officier aussi le-destina-t-il à l'église : il le nomma abbé de la prestigieuse Abbaye de Saint-Denis, la basilique royale étant le lieu d'inhumation des rois de France, ancêtres de l'enfant, depuis le VIIe siècle. Trop jeune pour exercer cette charge, le comte-abbé resta à la cour sous la garde de Madame de Scarron, bientôt élevée au rang de marquise de Maintenon.

En 1674, une autre sœur a rejoint la famille, Louise Marie Anne, née en novembre 1674, qui devint Mademoiselle de Tours après sa légitimation en 1676. Pendant ce temps, les médecins de la cour tentaient d'améliorer l'état de santé de Louis-César avec des traitements très douloureux, mais cela eut surtout pour conséquence que l'état général de l'enfant s'aggrava après 1675. Il était surveillé par sa mère dont la disgrâce approchait et sa tante maternelle, la marquise de Thianges.

Par la suite, il fut rejoint par deux autres frères et sœurs, Françoise-Marie de Bourbon née en 1677 et Louis Alexandre de Bourbon ne en juin 1678.


À cette époque, sa mère, qui semblait impliquée dans l'Affaire des Poisons perdit les faveurs du roi qui chercha réconfort auprès d'une autre maîtresse, Angélique de Fontanges. Madame de Montespan passa alors de plus en plus de temps avec son fils qui, depuis 1678, compte tenu de son mauvais état de santé, était souvent cloué au lit pendant plusieurs jours dans la résidence privée de sa mère au château de Clagny à Versailles.

Finalement, Louis César mourut à Paris en 1683, à l'âge de dix ans, et fut enterré à l'abbaye de Saint-Germain-des-Prés.

Notes et référencesModifier

  1. Lisa Hilton, Athénaïs : The Real Queen of France, p.172
  2. Elle s'appelait encore Madame Scarron du nom de son premier époux, Paul Scarron

Articles connexesModifier