Lapithes

peuple légendaire de la mythologie grecque

Dans la mythologie grecque, la tribu des Lapithes (en grec ancien Λαπίθαι / Lapíthai) habitait le nord de la Thessalie, établie entre la Phthiotide, le mont Olympe, le Pinde et la Perrhèbie.

Centaure combattant un Lapithe, métope du Parthénon, British Museum.

Leur nom viendrait de Lapithès[1], fils d'Apollon et demi-frère de Centauros, éponyme fondateur du peuple des Centaures[2]. Le nom de Centaure, ou plutôt l'épithète centauros, était donné à ceux des Lapithes qui pouvaient s'offrir l'entretien d'un cheval, et s'adonner à la chasse aux taureaux. Les Centaures sont donc initialement une classe de nobles lapithes : ils n'avaient pas de roi, contrairement à l'autre peuple. La nation lapithe trouve son origine chez les Pélasges, qui auraient fondé la colonie d'où serait issue la nation lapithe.

L'un de leurs rois fut Pirithoos, fils et successeur du roi Ixion, demi-frère des centaures, qui refusa de donner leur part d'héritage aux centaures : une guerre s'ensuivit.

Après le drame des noces de Pirithoos, les Lapithes, en punition pour le massacre des centaures, furent condamnés à subir un châtiment au Tartare. Selon Apollodore, ils étaient roués ou démembrés éternellement, selon une autre version, ils subissaient le même supplice que Tantale.

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RéférencesModifier

Voir aussiModifier

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