La Maison du péril

œuvre de l'écrivaine britannique Agatha Christie

La Maison du péril
Auteur Agatha Christie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Roman policier
Version originale
Langue Anglais
Titre Peril at End House
Éditeur Dodd, Mead and Company
Lieu de parution New York
Date de parution
Version française
Traducteur Louis Postif
Éditeur Librairie des Champs-Élysées
Collection Le Masque no 157
Lieu de parution Paris
Date de parution 1934
Nombre de pages 247 p.
Série Hercule Poirot
Chronologie

La Maison du péril (titre original : Peril at End House) est un roman policier écrit par Agatha Christie qui se passe en Angleterre, dans la station balnéaire imaginaire de St Loo, et qui met en scène le détective belge Hercule Poirot et son faire-valoir, le capitaine Hastings. Le roman a d'abord été publié en aux États-Unis, puis le mois suivant au Royaume-Uni. Il est publié deux ans plus tard, en 1934, en France.

RésuméModifier

End House, une magnifique maison perchée sur les falaises de Cornouailles, est la propriété de Nick Buckley, une jeune femme pétillante qui semble bien avoir besoin d'aide. Elle a invité des amis à passer quelques jours chez elle, mais plusieurs tentatives de meurtre dirigées contre elle viennent émailler le séjour. Lorsqu'un coup de feu semble tiré sur la jeune femme dans le jardin d'un hôtel voisin où séjournent Hercule Poirot et le capitaine Hastings, le détective belge ne peut s'empêcher d'intervenir et de mettre à contributions ses « petites cellules grises ». Qui peut donc en vouloir à la jolie Miss Buckley ? Et pourquoi cherche-t-on à l'éliminer ? Avec son talent unique, Poirot va fouiller dans les vies complexes des invités d'End House, pour mettre au jour quantité de mensonges.

PersonnagesModifier

  • Hercule Poirot ;
  • Capitaine Hastings ;
  • Inspecteur Japp, de Scotland Yard ;
  • Miss Magdala (Nick) Buckley, victime de tentatives de meurtres ?
  • Miss Maggy Buckley, cousine de la précédente, qui meurt au chapitre 8 (« Le Châle Fatal») ;
  • Les Croft, locataires d'un pavillon de la maison.
  • Freddie, Meilleure amie de Nick
  • Ellen, La femme de ménage de Miss Nick Buckley
  • Charles Vyse, cousin de Magdala Buckley du côté de sa mère.
  • Le Commandant Challenger , amoureux de Miss Nick.
  • Mr Lazarus.

Élaboration du romanModifier

ÉcritureModifier

Agatha Christie écrit dans Une autobiographie (1977) :

« La Maison du péril est un autre de mes livres qui m'a laissé si peu d'impressions que je me souviens à peine l'avoir écrit. Il est possible que j'aie ressassé l'intrigue quelque temps, une habitude chez moi : voilà pourquoi, ensuite, j'ai souvent du mal à retrouver le moment précis où le livre a été écrit et publié. »

— Agatha Christie, Une autobiographie[1]

Les notes de Agatha Christie sur ce roman sont contenues dans les carnets nos 59 et 68 découverts par John Curran. L'intrigue dans ces carnets est assez proche de l'aspect final du roman. Seuls les noms des personnages diffèrent, comme Egg Beresford qui devient Nick Buckley[2].

DédicaceModifier

Le roman est dédicacé à l'écrivain anglais Eden Phillpotts. Il fut présent lors de l'enfance d'Agatha Christie et l'encouragea à écrire[3].

Références à la réalitéModifier

La ville de St Loo, située sur la côte sud de l'Angleterre, ressemble à la ville de Torquay dans le comté du Devon. Le Majestic Hotel où descendent Poirot et Hastings est, selon Charles Osborne, une copie conforme de l'Imperial Hotel de Torquay[4].

Accueil critiqueModifier

The New York Times Book Review dit du roman qu'il est « diaboliquement intelligent »[3].

ÉditionsModifier

AdaptationsModifier

Notes et référencesModifier

  1. Agatha Christie, Une autobiographie, partie IX, chap. 2 (« La vie avec Max »)
  2. John Curran (trad. de l'anglais par Gérard de Chergé), Les Carnets Secrets d'Agatha Christie : 50 ans de mystère en cours d'élaboration, Paris, Éditions du masque, , 540 p. (ISBN 978-2-7024-3516-8), chap. 10 (« Droit d'asile : Meurtres en vacances »), p. 338-342
  3. a et b (en) « Peril at End House », sur le site officiel d'Agatha Christie
  4. L'Intégrale : Agatha Christie (préf. Jacques Baudou), t. 3 : Les années 1930-1933, Paris, Librairie des Champs-Élysées, coll. « Les Intégrales du Masque », , 1241 p. (ISBN 2-7024-2088-5, notice BnF no FRBNF35478891), « Postface - La Maison du péril », p. 638-639
  5. Arnaud Gueury, « Agatha Christie T19 (Quella-Guyot, Jollet, Baloo) – Emmanuel Proust », sur BD Encre,

Voir aussiModifier

Lien externeModifier