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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Lydos (homonymie).
Jean le Lydien
Biographie
Naissance
Décès
Après Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Ἰωάννης ὁ ΛυδόςVoir et modifier les données sur Wikidata
Activités

Jean le Lydien (en grec Ιωάννης Λαυρέντιος Λυδός), ou Joannes Laurentius Lydus, est un fonctionnaire et écrivain byzantin du VIe siècle.

BiographieModifier

Les sources pour connaître Jean le Lydien en dehors de ses écrits sont deux courtes notices dans la Bibliothèque de Photios (codex 180) et la Souda[1]. La source principale de Photios est surtout la partie autobiographique de Jean (Magistratibus, III, 26-30)[2]

Les traités des Prodiges et Mois sont dédiés à Gabriel, préfet de Constantinople en 543[3].

Il est né en 491[4] à Philadelphie en Lydie, d'où son cognomen (surnom) « Lydus ».

À 20 ans, il part chercher fortune à Constantinople en tant que secrétaire pour le divin consistoire. Aucun emploi n'étant disponible, il suit des cours de philosophie donnés par Agapios, un professeur néoplatonicien, élève de Proclos, vanté par les antiques (Photios, codex 242, Damascios et Christodore surtout pour ses habiletés dans la critique littéraire[5]. Jean en garda une grande culture, on releva des extraits d'Aristote, Simplicius, une Esquisse de la philosophie platonicienne, Jamblique, Porphyre, Hermès Trismégiste et Proclos[6]. Grâce à Ammianus et Zôticos, il gravit rapidement les échelons et fit fortureIl parvient à travailler dans l'administration de la préfecture prétorienne de l'Est sous Anastase Ier et Justinien.

Il prit sa retraite en 551-552 après avoir atteint le grade suprême de Cornicularius et dû probablement mourir entre 557 et 561, entre traités de paix de la guerre Lazique[7].

ŒuvresModifier

Pendant sa retraite forcée[réf. nécessaire], il s'occupe à la rédaction de livres sur l'Antiquité romaine, dont trois sont parvenus jusqu'à nous :

  1. De Ostentis (Περί Διοσημείων), sur l'origine et les progrès de l'art de la divination.
  2. De Magistratibus reipublicae Romanae (Περί αρχών της Ρωμαίων πολιτείας), intéressant pour ses détails sur l'administration justinienne, et rédigé vers 550[réf. nécessaire].
  3. De Mensibus (Μηνολόγιον), histoire des différentes festivités du calendrier.

La valeur principale des livres de Jean le Lydien provient du fait que l'auteur fait usage de travaux à présent perdus d'autres auteurs antiques latins sur des sujets similaires. Jean le Lydien est aussi chargé par Justinien de composer un panégyrique sur l'empereur et une histoire de sa campagne contre les Sassanides mais celles-ci sont perdues, de même que ses compositions poétiques.

Notes et référencesModifier

Collection des Universités de France « Budé »Modifier

  1. T.1-1, p. XIII-XIV
  2. T.1-1, p. XVII
  3. T.1-1, p. XVI
  4. T.1-1, p. XVIII
  5. T.1-1, p. XXI-XXVII
  6. T.1-1, p. LII-LXXV
  7. T.1-1, p. XLV-XLVI

BibliographieModifier

ÉditionsModifier

  • Des magistratures de l'État romain (trad. Michel Dubuisson et Jacques Schamp), Paris, Les Belles Lettres, coll. « Collection des Universités de France « C.U.F » »,  :
  • Jean le Lydien (trad. Michel Dubuisson), Sur les institutions de l'État romain (Premier livre), Bibliotheca Classica Selecta (lire en ligne)
  • Περί Διοσημείων, trad. latine par Karl Hase, De ostentis, Paris, 1823.
  • Liber de mensibus, édi. par R. Wünsch, Leipzig, 1898.

ÉtudesModifier

  • Michel Dubuisson, « Jean le Lydien et les formes de pouvoir personnel à Rome », Cahiers du Centre Glotz, 2, (1991), p. 55-72. [1].
  • Michel Dubuisson, « Jean le Lydien et le latin : les limites d'une compétence », Serta Leodiensia secunda, Liège, CIPL, 1992, p. 123-131. * M. Maas, John Lydus and the Roman Past : Antiquarianism and Politics in the Age of Justinian, Londres, Routledge, 1992.
  • J. Schamp, « Les Trévires à Byzance : À propos de Jean le Lydien, Des magistratures, I, 50 », Byzantion, 66, (1996), p. 381-408.
  • Jean MacIntosh Turfa, Divining the Etruscan World, Cambridge University Press, 2012.

Liens externesModifier