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Jean II (prince de Liechtenstein)

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Jean II
Illustration.
Jean II de Liechtenstein
Portrait par John Quincy Adams (1909).
Titre
Prince de Liechtenstein

(70 ans, 2 mois et 30 jours)
Prédécesseur Aloïs II
Successeur François Ier
Biographie
Dynastie Maison de Liechtenstein
Date de naissance
Lieu de naissance Lednice, Empire d'Autriche
Date de décès (à 88 ans)
Lieu de décès Valtice, Tchécoslovaquie
Père Aloïs II de Liechtenstein
Mère Franziska Kinsky
Conjoint Aucun
Enfants Aucun

Jean II (prince de Liechtenstein)
Monarques du Liechtenstein

Jean II (en allemand : Johann II.) est né le à Eisgrub en Moravie (Autriche) et mort le à Feldsberg en Moravie (Tchécoslovaquie). Il fut prince de Liechtenstein du 12 novembre 1858 à sa mort, soit pendant plus de soixante-dix ans. Il demeure, compte tenu de la longueur de son règne, l'une des figures marquantes de la principauté.


BiographieModifier

Naissance et familleModifier

 
Le jeune prince Jean II de Liechtenstein.

Johann von Liechtenstein naquit le 5 octobre 1840 dans le château familial d'Eisgrub (aujourd'hui Lednice) en Moravie autrichienne. C'est le fils aîné du Prince souverain Aloïs II de Liechtenstein (1796-1858) et de son épouse Franziska Kinsky (1813-1881). Le titre de prince héréditaire de Liechtenstein lui échoit dès sa naissance. Bien que fasciné par la France et sa culture, il reçut une éducation purement autrichienne qui l'empêchera de maîtriser le français. À l'âge de 15 ans, sa mère lui imposa néanmoins une gouvernante française, qui lui permettra d'ajouter le français à sa langue maternelle, l'allemand. Dès 1857, l'empereur d'Autriche François-Joseph cherche une princesse de sang pour marier l'héritier de la principauté de Liechtenstein. Mais ces plans sont interrompus le 12 novembre 1858, à la mort du prince Aloïs II.

Prince de LiechtensteinModifier

À la mort de son père en 1858, le prince Jean devint, à l'âge de 18 ans, prince souverain de Liechtenstein sous le nom de Jean II. L'Empereur, qui avait promis à sa mère, la princesse Franziska Kinsky von Wchinitz und Tettau, de trouver une princesse de sang royal pour le nouveau prince de Liechtenstein, poursuivit alors ses négociations avec l'Étranger. En 1864, Jean II se voit fiancé à Alice de Bourbon, princesse de Parme (arrière-petite-fille du Roi de France Charles X, nièce d'Henri d'Artois, prétendant au trône de France sous le nom de Comte de Chambord et sœur du duc récemment détrôné Robert Ier de Parme). La princesse Alice tombe sous le charme du jeune prince allemand, mais bien qu'il apprécie la compagnie de cette princesse Bourbon, celui-ci refuse le mariage en avançant une union « à la confédération allemande » et donc à sa chère principauté de Liechtenstein. Certains de ses contemporains ont accrédité la thèse de son homosexualité. Les fiançailles célébrées en janvier 1864 sont donc rompues en décembre de la même année. Alice de Bourbon-Parme épousa finalement en 1868 le grand-duc détrôné de Toscane Ferdinand IV.

 
Timbre à l'effigie du prince Jean II.

Jean II n'eut jamais ni épouse, ni maîtresse et de ce fait aucune descendance. Il régna 70 ans et 91 jours, ce qui en fait le plus long règne personnel de l'Histoire européenne devant celui de l'Empereur d'Autriche François-Joseph 1er, le roi de France Louis XIV (72 ans et 110 jours) ayant régné sous la régence de sa mère jusqu'en 1651, n'a pas alors exercé le pouvoir.

Petite principauté rurale à son accession au trône, le Liechtenstein devint, sous son long règne, un pays moderne doté de tous les attributs de la modernité : le pays fut raccordé au télégraphe en 1869, au chemin de fer en 1887, puis au téléphone en 1898. Bien que membre de la plus haute aristocratie morave et donc apparenté aux plus prestigieuses familles de la noblesse autrichienne, il préserva la neutralité de son pays durant la Première Guerre mondiale. En 1918, il assista impuissant à l'effondrement de la monarchie austro-hongroise, au démembrement de ce pays et à l'appropriation, par le nouvel État tchécoslovaque, d'une partie du patrimoine bohême et morave de sa famille. En 1945, il fut dépossédé du reste du patrimoine héréditaire morave. En 1919, il mit fin à l'union monétaire et douanière qui avait été scellée en 1852 avec l'Empire d'Autriche. Le jour de son 81e anniversaire, le 5 octobre 1921, il octroya à son peuple une nouvelle constitution qui est toujours en vigueur aujourd'hui. Après avoir conclu une convention postale avec la Confédération suisse en 1920, il signa également une union douanière (1923) et monétaire (1924) avec son voisin suisse, date à laquelle le franc suisse prit donc la place de la couronne austro-hongroise.

Il mourut en son château de Feldsberg à l'âge de 88 ans. Sans postérité, c'est son frère, le prince François Ier, qui hérita du trône liechtensteinois.

Voir aussiModifier