James Bruce (8e comte d'Elgin)

politicien britannique
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Lord Elgin
Illustration.
Fonctions
Vice-roi des Indes
Monarque Victoria
Prédécesseur Charles Canning
Successeur Robert Napier (intérim)
Gouverneur général de la province du Canada
Monarque Victoria
Premier ministre William Draper
Henry Sherwood
Louis-Hippolyte La Fontaine
Francis Hincks
Allan MacNab
Prédécesseur Charles Murray Cathcart (intérim)
Successeur Edmund Walker Head
Gouverneur de Jamaïque
Monarque Victoria
Prédécesseur Charles Metcalfe
Successeur George Berkeley (intérim)
Député britannique
Circonscription Southampton n°1
Prédécesseur Adam Haldane-Duncan
Successeur Humphrey St John-Mildmay
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Londres
Date de décès (à 52 ans)
Lieu de décès Dharamsala
Nationalité Britannique
Parti politique Parti conservateur
Profession Diplomate, administrateur colonial

James Bruce, 8e comte d'Elgin et 12e comte de Kincardine, né le à Londres et mort le à Dharamsala, plus connu sous le titre de Lord Elgin, est un administrateur colonial et un diplomate britannique. Il est particulièrement connu pour avoir ordonné la destruction du palais d'Été en Chine, mais aussi comme gouverneur-général de la colonie du Canada-Uni et vice-roi des Indes.

BiographieModifier

Jeunesse et familleModifier

Né à Londres, il est le second fils de Thomas Bruce, 7e comte d’Elgin et 11e comte de Kincardine († 1841)[1]. Sa mère est Lady Mary Lambton, la seconde épouse de son père, fille de John, 1er comte de Durham (en) (plus connu au Canada sous le nom de Lord Durham), auteur du controversé Report on the Affairs of British North America (1839), et nièce du secrétaire d'État aux Colonies, le 3e comte Grey.

Gouverneur de JamaïqueModifier

Il fut gouverneur de la Jamaïque de 1842 à 1847.

Gouverneur général du CanadaModifier

 
Lord Elgin, alors gouverneur général du Canada, par Théophile Hamel.

Il fut gouverneur général du Canada-Uni de 1847 à 1854.

C’est lui qui a fait les premières concessions pour permettre l’établissement d’un gouvernement responsable au Canada-Uni. En 1848, les partis réformateurs modérés du Canada-Est et du Canada-Ouest, dirigés par Louis-Hippolyte Lafontaine et Robert Baldwin, avaient fait élire plus de représentants que les conservateurs. Lord Elgin demanda à ces deux partis de former conjointement le gouvernement. Après la formation du gouvernement, Lord Elgin fut le premier gouverneur-général à se distancer des affaires de la législature et à laisser des pouvoirs réels aux élus du peuple, ouvrant la voie à ce qui est aujourd’hui la fonction essentiellement symbolique du gouverneur général au Canada-Uni.

Il signa les lois qui avaient été proposées par Lafontaine et votée par le Parlement pour abolir le régime seigneurial au Canada-Est et pour accorder l'amnistie aux chefs des Patriotes du Canada-Est qui avaient été exilés. Ce dernier projet de loi ne fut pas accepté par les loyalistes du Canada-Est qui protestèrent violemment et firent même brûler le Parlement alors localisé à Montréal.

En 1854, Lord Elgin négocia un traité de réciprocité avec les États-Unis pour stimuler l’économie de la colonie.

Haut-commissaire pour la ChineModifier

En 1857, il devint haut commissaire pour la Chine. Il visita la Chine et le Japon en 1858 et 1859. Il supervisa la fin de la seconde guerre de l'opium et ordonna la destruction du Palais d'Été (résidence et siège du gouvernement de la dynastie Qing) près de Pékin.

Lord Elgin a aussi signé un traité d’amitié et de commerce avec le Japon en 1858.

Vice-roi des IndesModifier

Nommé vice-roi des Indes en 1861, Lord Elgin mourut à Dharamsala en 1863.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier