Page d’aide sur l’homonymie Ne doit pas être confondu avec Humanisme ou Sciences humaines.

Le terme humanités est éminemment polysémique, il peut désigner :

  • Dans l'enseignement traditionnel français, les lettres classiques ou humanités classiques, autrefois simplement appelé humanités et centrées autour de la littérature grecque et latine. C'est ce qu'on pourrait englobé sous le terme anglophone classics, ou études classiques. Plus généralement, dans le sens qu'il prenait en France durant le Moyen Âge, « les humanités classiques se définissent d’abord et surtout par une « éducation », une éducation esthétique, rhétorique, mais également morale et civique[1]. »
  • Par extension, les collèges dispensant la première partie de l'enseignement des arts libéraux (trivium et quadrivium, sans celui de la philosophie) de la faculté des arts de l'Université depuis le Moyen Âge jusqu'à la Révolution française. Ces collèges d'humanités étaient pourvus de trois ou quatre classes de grammaire, de deux classes d'humanités et de rhétorique. Ils correspondaient à notre actuel enseignement secondaire, et préparaient à l'entrée dans l'une des trois autres facultés de l'Université (droit, médecine et théologie).
  • Aujourd'hui la notion d‘humanités tend à désigner un champ disciplinaire beaucoup plus large, recouvrant les lettres et une partie des sciences humaines et sociales. Si ce glissement de sens peut s'expliquer par un calque de l'anglais humanities, il est aussi la conséquence des grands débats pédagogiques qui ont accompagné la marginalisation du grec et du latin par de nouvelles matières (français, sciences, langues étrangères...) ; débats cristallisés en France par la réforme des lycées de 1902[2],[3].

Notes et référencesModifier

  1. Marie-Madeleine Compère et André Chervel, « Les humanités dans l’histoire de l’enseignement français », Histoire de l'éducation, no 74,‎ (ISBN 2-7342-0559-9, lire en ligne)
  2. Histoire de la littérature française de 1789 à nos jours, Albert Thibaudet 1936
  3. Nathalie Denizot, « Les humanités, la culture humaniste et la culture scolaire », Tréma, no 43,‎ , p. 42–51 (ISSN 1167-315X, DOI 10.4000/trema.3301, lire en ligne, consulté le 21 février 2020)

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BibliographieModifier

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