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Une huile minérale est un mélange issu de la distillation de certains combustibles fossiles. Du point de vue chimique, ce liquide est composé principalement d’alcanes en C15-C40 (comportant entre 15 et 40 atomes de carbone).

Sommaire

Procédé d'obtentionModifier

Les huiles minérales sont obtenues par distillation de la houille, du pétrole ou de certains schistes bitumineux et servent essentiellement comme lubrifiants des organes mécaniques des machines et des moteurs.

Article détaillé : production d'huile.

UtilisationsModifier

Les huiles ont longtemps servi à l'éclairage (lampe à huile). L'huile minérale est utilisée dans les transformateurs électriques haute puissance. On la trouve aujourd'hui (et sans doute depuis 2009), dans la liste officielle des additifs alimentaires (codes E905a, E905d, E905e, E905f et E905g). Elles sont aussi utilisées afin de refroidir un ordinateur (PC aquarium) : le PC est immergé dans un aquarium rempli d'huile minérale. Les huiles sont utilisées en cosmétique. Mais elles empêchent d'autres ingrédients actifs de pénétrer dans la peau[1].

ToxicitéModifier

Présentes dans les encres, les colles et les adhésifs des emballages alimentaires, les huiles minérales se répandent naturellement dans les aliments au contact de l’emballage, provoquant des risques génotoxiques et mutagènes[2]

PropriétésModifier

Une tache d'huile minérale sur un papier peut être éliminée en chauffant suffisamment, ce qui n'est pas le cas pour une tache d'huile végétale ou d'huile animale.

BibliographieModifier

  • Reynaud (Léonce), « Application de l’huile minérale à l’éclairage des phares : note », Annales des Ponts et chaussées, 5e série, vol. 5,‎ , p. 70-84 (lire en ligne).

Notes et référencesModifier

  1. (mul) Codex Alimentarius, « Noms de catégorie et système international de numérotation des additifs alimentaires », sur codexalimentarius.org, (consulté le 1er mars 2012)
  2. Volodia Petropavlovsky, « Alerte de l’Anses : des emballages contaminent nos aliments », Le Monde.fr,‎ (ISSN 1950-6244, lire en ligne)

Articles connexesModifier