Henry Erskine (juriste)

politicien britannique

L'honorable Henry "Harry" Erskine ( - ) était un homme politique et avocat écossais Whig.

Henry Erskine
TheHonourableHenryErskine.jpg
Fonction
Membre du 3e Parlement du Royaume-Uni (d)
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 70 ans)
Nationalité
Formation
Activités
Père
Mère
Agnes Steuart (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Enfants
Unknown son Erskine (d)
Unknown daughter Erskine (d)
Unknown daughter Erskine (d)
Henry Erskine (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Membre de
Faculté des avocats (en)
2e Parlement du Royaume-Uni (d)
3e Parlement du Royaume-Uni (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

EducationModifier

Il était le troisième fils d'Agnès, fille de Sir James Steuart, 7e baronnet et Henry Erskine (10e comte de Buchan). Il était le frère de David Erskine (11e comte de Buchan), et du lord chancelier Thomas Erskine (1er baron Erskine) [1]. Il fit ses études à l'université de St Andrews (1760-1764), à l'université de Glasgow (1764-1766), puis à l'Université d'Édimbourg en 1766 [2]. Il a été décrit comme "une silhouette haute et plutôt mince, un visage pétillant de vivacité, une voix douce et claire et une diffusion générale d’élégance" [3].

Carrière juridique et politiqueModifier

Il est considéré comme l'avocat qui a effectivement créé l'adversaire moderne. Il était considéré comme un orateur légendaire comparé par ses contemporains à Cicéron.

Il a été Lord Advocate de 1783 à 1784 au sein de la Coalition Fox-North et de 1806 à 1807 au ministère de tous les talents. Il fut avocat et conseiller d'État auprès du prince de Galles en Écosse à partir de 1783. Doyen de la faculté des avocats de 1785 à 1795, il n’a pas été réélu en 1796 en raison de son opposition à la guerre. Lord Cockburn, commentant son remplaçant, a fait remarquer que "seule la faculté des avocats a souffert" [4]. Robert Burns a écrit une ballade commémorant le vote intitulé "Le doyen de la faculté" [5],[6]. En 1788, il avait la tâche peu enviable de défendre le célèbre voleur d’Édimbourg Deacon Brodie [4]. Malgré tous ses efforts, Brodie fut condamné à mort.

Il a siégé comme député de Haddington Burghs d'avril à et de Dumfries Burghs de 1806 à 1807. Il fut nommé commissaire pour enquêter sur l'administration de la justice en Écosse en 1808. En 1811, il abandonna la pratique au barreau et se retira dans sa résidence de campagne d'Almondell, dans le West Lothian. Il a publié The Emigrant, un Eclogue, 1773 et d'autres poèmes [7].

FamilleModifier

Il épousa d'abord Christiane, fille de George Fullerton, en 1772. Ils vivaient à Shoemakers Close sur le Canongate [8]. Ils ont eu deux fils et deux filles. Leur fils aîné, Henry, est devenu le 12e comte de Buchan à la mort de son oncle en 1829. Après la mort de Christiane en , Erskine épousa en 1805 sa seconde épouse, fille d'Alexander Munro et veuve de Sir James Turnbull. Ce mariage était sans enfant. Henry Erskine est décédé en , à l'âge de 70 ans [1]. Un buste d'Erskine de Peter Turnerelli se trouve dans la salle du Parlement à Édimbourg [3].

RéférencesModifier

  1. a et b thepeerage.com Hon. Henry Erskine
  2. (en) Fry, « Erskine, Henry (1746-1817), lawyer and politician », www.oxforddnb.com, (DOI 10.1093/ref:odnb/8858, consulté le 27 janvier 2019)
  3. a et b Monuments and Statues of Edinburgh, Michael T. R. B. Turnbull, (Chambers) p. 54
  4. a et b "Trial of Deacon Brodie", William Roughead, 1906
  5. Robert Burns et Allan Cunningham, The Works of Robert Burns: With His Life, Hilliard, Gray and Company, (lire en ligne), p. 26
  6. McCue et Brown, « Centre for Robert Burns Studies at the University of Glasgow », University of Glasgow (consulté le 20 janvier 2018)
  7. « The Emigrant. An Eclogue. », Weekly Magazine or Edinburgh Amusement, vol. 31 (21 March 1776),‎ , p. 399-400 (lire en ligne)
  8. Edinburgh and Leith Post Office Directory 1775

Liens externesModifier