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George Montagu-Dunk (2e comte d'Halifax)

personnalité politique britannique

George Montagu-dunk, 2e comte de Halifax, KG, PC ( - ) était un homme d'État britannique de l'époque géorgienne. En raison de son succès dans l'extension du commerce américain, il devint connu comme le "père des colonies" [1]. Président de la Chambre de commerce de 1748 à 1761, il aida à la fondation de la Nouvelle-Écosse en 1749, la capitale Halifax étant nommée en son honneur.

BiographieModifier

Fils de George Montagu, il fut appelé vicomte Sunbury jusqu'à ce qu'il succède à son père comme comte d'Halifax en 1739 (ainsi appelé également usuel Lord Halifax). Éduqué au Collège d'Eton et au Trinity College, Cambridge [2] il s'est marié en 1741 avec Anne Richards (décédée en 1753), qui avait hérité d'une grande fortune de Sir Thomas Dunk, dont il a ajouté le nom à Halifax.

CarrièreModifier

 
Le comte d'Halifax et ses secrétaires

Après avoir été fonctionnaire au service de Frédéric de Galles, il fut nommé maître des Buckhounds et, en 1748, il devint président de la chambre de commerce. Tout en occupant ce poste, il a aidé à fonder Halifax, la capitale de la Nouvelle-Écosse, qui a été nommée en son honneur, et il a favorisé les échanges commerciaux, notamment avec l'Amérique du Nord.

À peu près à la même époque, il tenta sans succès de devenir secrétaire d’État, mais ne put faire partie du Cabinet qu’en 1757. En mars 1761, il est nommé Lord lieutenant d'Irlande et, pendant une partie du mandat qu'il occupe, il est également Premier Lord de l'Amirauté.

Devenu secrétaire d'État du département du Nord sous Lord Bute en octobre 1762, il passa au département du Sud en 1763 et fut l'un des trois ministres à qui le roi George III avait confié la direction des affaires pendant le mandat du premier ministre de George Grenville. En 1762, à la recherche de preuves de sédition, il autorisa une perquisition chez John Entick, déclarée illégale dans l'affaire Entick v. Carrington .

En 1763, il signa le mandat général «des auteurs, imprimeurs et éditeurs» du numéro 45 du North Briton, en vertu duquel John Wilkes et 48 autres furent arrêtés et pour lequel, six ans plus tard, les tribunaux firent payer à Halifax des dommages-intérêts. Il était également principalement responsable de l'exclusion du nom de la mère du roi, Augusta de Saxe-Gotha-Altenbourg, du Regency Bill de 1765.

En juillet 1765, Halifax quitte ses fonctions avec ses collègues et revient au Cabinet comme Lord du sceau privé sous son neveu, Lord North, en janvier 1770. Il venait de retrouver son poste de secrétaire d'État à sa mort.

CriquetModifier

Comme ses amis John Russell et John Montagu, Halifax était passionné de cricket. Il s'est engagé dans ce sport en 1741, lorsqu'il dirigea le Northamptonshire dans un match contre le Buckinghamshire à Cow Meadow, à Northampton. Au cours de la même saison, Sandwich et Halifax forment l’équipe Northamptonshire & Huntingdonshire qui bat deux fois le Bedfordshire, d’abord à Woburn Park , puis à Cow Meadow[3] [4].

RéférencesModifier

  1. http://www.gov.ns.ca/nsarm/virtual/deportation/exhibit.asp?ID=7&Language=French
  2. Sunbury, George (Lord) dans (en) J. Venn et J. A. Venn, Alumni Cantabrigienses, Cambridge, Angleterre, Cambridge University Press, 1922–1958 (ouvrage en 10 volumes)
  3. Maun, p. 106-107.
  4. Waghorn, Scores de cricket , p. 27

BibliographieModifier

  • Ian Maun, From Commons to Lord's, volume 1, 1700 to 1750, Roger Heavens, (ISBN 978-1-900592-52-9)
  • H. T. Waghorn, Cricket Scores, Notes, etc. (1730–1773), Blackwood,