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George Dantzig

mathématicien américain
George Dantzig
George B. Dantzig at National Medal of Science Awards Ceremony, 1976.jpg
Le président américain Gerald Ford attribuant à George B. Dantzig la médaille nationale de la science, en 1976.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 90 ans)
StanfordVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
George Bernard DantzigVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
University of Michigan College of Literature, Science, and the Arts (en)
Université de Californie à BerkeleyVoir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Domaine
Membre de
Conflit
Directeur de thèse
Distinctions

George Bernard Dantzig ( à Portland (Oregon) - à Palo Alto, en Californie) est un mathématicien américain, notamment inventeur de l'algorithme du simplexe en optimisation linéaire.

BiographieModifier

Son père, Tobias Dantzig, est un mathématicien russe qui avait étudié avec Henri Poincaré à Paris et qui avait épousé une collègue de la Sorbonne, Anja Ourisson. Puis ce couple a émigré aux États-Unis.

Il est l'acteur principal d'une histoire fameuse en mathématique. Dans l'un de ses cours de doctorat à l'université de Berkeley, le professeur Jerzy Neyman a proposé deux problèmes dits ouverts en statistiques. Un problème ouvert est un problème qui bien qu'ayant été formulé, n'a pas encore été résolu. De tels problèmes sont d'une difficulté importante et demandent des recherches pouvant s'étaler sur plusieurs années. Dantzig était en retard et croyait qu'il s'agissait de devoirs. Sans prendre plusieurs années mais bien quelques jours, il les a résolus.

Il a reçu son doctorat de Berkeley en . Six ans plus tard, il était engagé pour faire de la recherche mathématique à la RAND Corporation, où il implante l'algorithme du simplexe dans les ordinateurs. En 1960, l'Université de Berkeley l'engage pour enseigner en informatique, pour éventuellement devenir le responsable du centre de recherche opérationnelle. Six ans plus tard, il occupe un poste similaire à l'université Stanford, poste qu'il occupe jusqu'à sa retraite pendant les années 1990.

En plus de ses travaux sur l'algorithme du simplexe et l'optimisation linéaire, il a aussi travaillé sur les méthodes de décomposition des problèmes de grande taille, l'analyse de sensibilité, les méthodes de résolution matricielles avec pivot, l'optimisation non linéaire et l'optimisation stochastique (en).

Il est décédé le , chez lui à Palo Alto en Californie, de complications causées par un diabète et une maladie cardio-vasculaire.

Il a reçu plusieurs récompenses au cours de sa vie. Entre autres, il est récipiendaire de la National Medal of Science et du prix de théorie John von Neumann en et du prix Harold Larnder en . Il était membre de l'Académie nationale des sciences, de l'Académie nationale d'ingénierie et de l'Académie américaine des arts et des sciences.

Le premier numéro de la revue SIAM Journal on Optimization en est fait en son honneur. La Mathematical Optimization Society a honoré ses travaux en créant le prix Dantzig, lequel est remis tous les trois ans depuis à une ou deux personnes pour souligner leur apport à l'optimisation numérique.

Dans la culture populaireModifier

L’intrigue du film Will Hunting (1997) est, en partie, inspirée de la vie du mathématicien George Dantzig quand il résolut ces deux problèmes[1].

Notes et référencesModifier

  1. (en) David Mikkelson, « The Unsolvable Math Problem », sur snopes.com, .

Liens externesModifier