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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Powers.
Francis Gary Powers
RIAN archive 35172 Powers Wears Special Pressure Suit.jpg
Francis Gary Powers en 1960.
Biographie
Naissance
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Jenkins (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 47 ans)
EncinoVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nationalité
Formation
Milligan College (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Arme
Grade militaire
Condamné pour
Espionnage (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Lieu de détention
Distinctions
Francis Gary Powers, après sa capture par les Soviétiques.

Francis Gary Powers est un aviateur américain, né le et mort le . Recruté par la CIA durant la guerre froide afin de piloter un avion de reconnaissance U-2, il est devenu célèbre pour avoir été capturé et condamné par les Soviétiques après que son avion eut été abattu au-dessus du territoire de l’Union soviétique le .

Sommaire

BiographieModifier

Powers était capitaine dans l’United States Air Force.

Après sa carrière militaire, Gary Powers fut pilote d’essai chez Lockheed Corporation de 1963 à 1970. Il meurt en 1977 à Los Angeles, dans l'accident de l'hélicoptère qu’il pilotait pour le compte d’une chaîne de télévision. Francis Gary Powers est enterré au cimetière national d’Arlington.

Ce n’est qu’en 1987, dix ans après sa mort et vingt-cinq ans après son retour de captivité, que la Distinguished Flying Cross lui est décernée à titre posthume. En 2012, c’est la Silver Star qui lui est décernée.

Interception et captureModifier

Article détaillé : Incident de l'U-2.

Les témoins oculaires de la scène de son interception à Sverdlovsk (aujourd’hui Iekaterinbourg) racontent qu’en voyant les tirs de missiles sol-air, ils pensaient à un feu d’artifice célébrant le 1er mai, avec pour couronner le tout des sauts en parachute.

La salve de missiles avait en effet également abattu le chasseur soviétique qui poursuivait l’U-2 de Powers, et le pilote du MIG-19 avait dû, lui aussi, sauter en parachute.

Powers fut capturé par les Soviétiques puis condamné à dix ans de prison, traitement inhabituel à l’époque en Union soviétique. Après dix-sept mois de captivité à la prison de Vladimir, il fut échangé au pont de Glienicke (reliant Berlin-Ouest à Potsdam) contre l’espion du KGB William Fischer, en février 1962, et put rentrer au pays.

Au sein du monde de l’espionnage des États-Unis et de l’USAF, beaucoup lui en ont voulu de s’être éjecté au lieu d’ingérer sa capsule à base de sel de cyanure. Avec sa capture, les Soviétiques disposaient en effet d’un moyen de pression sur les États-Unis qui permit la libération de Fischer, lequel ne révéla jamais rien aux services de contre-espionnage américains.

Dans la culture populaireModifier

Bande dessinéeModifier

L’épisode de l’incident de l’U-2 est le thème principal de la seconde trilogie des aventures de la série Pin-Up par Berthet & Yann.

CinémaModifier

Le personnage apparaît dans le film Le Pont des espions (2015) de Steven Spielberg, qui revient sur l’incident de l’U-2. Il est incarné par Austin Stowell.

TélévisionModifier

En 1976, la biographie de Powers (rédigée en collaboration avec Curt Gentry (en)) est adaptée à la télévision sous le titre Francis Gary Powers: The True Story of the U-2 Spy Incident. Le rôle de Powers est interprété par Lee Majors. IMBD

Liens externesModifier

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