Frances Ridley Havergal

musicienne, poétesse religieuse britannique et une auteure de cantiques

Frances Ridley Havergal (née le à Astley et morte le dans la péninsule de Gower au Pays de Galles) est une musicienne, poétesse religieuse britannique et une auteure de cantiques. Elle écrivit également des mélodies d'hymnes, des traités religieux et des œuvres pour enfants.

Frances Ridley Havergal
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Biographie
Naissance
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Père
William Henry Havergal (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Henry East Havergal (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
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Religion

BiographieModifier

Frances Ridley Havergal naît dans une famille anglicane le à Astley, dans le Worcestershire. Elle est la plus jeune de 6 enfants. Le père, William Henry Havergal (1793-1870), est un membre du clergé, un écrivain, un compositeur et un auteur de cantiques. Son frère, Henry East Havergal, est un prêtre de l'Église d'Angleterre et organiste. Quand elle a cinq ans, son père est transféré dans le presbytère de Saint-Nicolas, à Worcester où son épouse Jane meurt en .

Frances Havergal se révèle une enfant très douée : elle sait lire à trois ans, lit la bible à quatre et commence à écrire des poèmes à sept[1]. À son entrée dans l'école de Madame Teeds en 1850, elle connait déjà six langues[2]. En , sous l'influence de sa professeure Caroline Ann Cooke — qui épousera le père de Frances cinq mois plus tard — elle a une révélation mystique[3]. Elle déclare : « J'ai confié mon âme au Sauveur, et la terre et le ciel ont semblé plus lumineux à partir de ce moment[4] ».

En 1852-1853, la famille Havergal séjourne en Allemagne pour des raisons de santé du père et Frances étudie à la Louisenschule de Düsseldorf et avec un pasteur à Oberkassel[4].

De retour en Angleterre, elle est confirmée à la cathédrale de Worcester le .

CarrièreModifier

En 1860, après la démission de son père du presbytère de Saint-Nicolas, elle quitte Worcester et réside à différentes périodes à Leamington et à Caswell Bay, Swansea avec des interruptions dues à des visites en Suisse, en Écosse et dans le nord du Pays de Galles[4].

C’est à cette époque — 1873 — qu’elle lit le livret de JT Renford, All For Jesus , qui « a ensoleillé toute sa vie, tout ce qu'elle avait vécu auparavant était devenu aussi pâle et fugitif que des lueurs d'avril comparées à la plénitude de la gloire de l'été »[a],[2].

De santé fragile, elle mène une vie tranquille, se consacre à des études théologiques, linguistiques et musicales privées et travaille pendant un certain temps comme gouvernante. Mais avant tout, elle écrit des poèmes et compose. Ses premiers textes sont imprimés dans un journal en 1870.

Son premier livre de poésie, The Ministry of Song paraît en 1869.

En raison de sa belle voix chantée, elle devient soliste dans la Kidderminster Philharmonic Society dans les années 1860[5].

Les hymnes de Havergal sont souvent imprimés par J. & R. Parlane sous forme de petits feuillets et par Caswall & Co. sous forme de cartes illustrées. Ils sont rassemblés et publiés dans ses œuvres comme suit : (1) Ministry of Song , 1869 ; (2) Douze chansons sacrées pour petits chanteurs , 1870 ; (3) Sous la surface , 1874 ; (4) Réponses loyales , 1878 ; (5) Une vie en mosaïque, 1879 ; (6) Life Chords , 1880 ; et (7) Échos de vie, 1883[6].

Une quinzaine d’hymnes les plus importants de Havergal, dont Les Harpes d’or sonnent, J’ai donné ma vie pour vous, Jésus, Toi qui es mon Maître, Seigneur, je suis à Tes pieds, Prends ma vie, ainsi soit-elle, Raconte nous parmi les païens, sont annotés selon leurs premières lignes respectives. Le reste, qui fait partie des collections, compte près de cinquante œuvres. Celles-ci sont indiquées ici, ainsi que les dates et les lieux de composition, à partir des manuscrits de Havergal et des recueils dans lesquels ils ont été publiés. Ceux qui ont été imprimés dans la série de Petits feuillets de Parlane se distinguent par ( P., 1872, etc.) et ceux dans la série de Caswall par (C. , 1873, etc.)[7].

Dans les années 1870, Frances Havergal connaît plusieurs crises personnelles qui inspirent certains de ses chants les plus célèbres. Son père meurt en avril 1870, son éditeur fait faillite début 1874, à l'automne de la même année, elle-même est gravement malade du typhus, en 1876, le manuscrit d'une anthologie de chansons, sur laquelle elle avait travaillé pendant des mois, est détruit dans un incendie, ainsi que les plaques stéréotypées.

À la mort de sa belle-mère en mai 1878, Frances Havergal s'installe au Pays de Galles avec sa sœur Maria.

Elle meurt à l'âge 42 ans des suites d'une péritonite près de la baie de Caswell dans la péninsule de Gower au Pays de Galles. Elle est enterrée dans le coin extrême ouest du cimetière de la paroisse St Peter, à Astley, avec son père et près de sa sœur Maria Vernon Graham Havergal[8].

PostéritéModifier

Ses sœurs ont vu une grande partie de son travail publié à titre posthume. Le Havergal College, une école privée de filles à Toronto, porte son nom. Le compositeur Havergal Brian adopte ce nom en un hommage à la famille Havergal.

Ses hymnes louent l'amour de Dieu et la voie de Son salut, et, à cette fin, toute sa vie et tous ses pouvoirs lui étaient consacrés. Elle a vécu et en a parlé dans chaque ligne de ses poèmes[4].

Frances Havergal a également écrit de nombreux petits tracts et récits de dévotion en prose, tous marqués par la même piété sérieuse et pratique. Sa poésie religieuse est devenue extrêmement populaire dans les cercles évangéliques[1].

Son autobiographie a été publiée dans Memorials of Frances Ridley Havergal, par sa sœur, M.V.G. Havergal, deuxième édition, 1880.

Ses points de vue religieux et son parti pris théologique sont clairement énoncés dans ses poèmes et peuvent être décrits comme calvinistes, sans le principe dogmatique sévère de la réprobation. Ses écrits représentent pour elle un salut pour chaque pécheur qui le reçoit. Sa vie est consacrée à sa foi par des travaux personnels, des efforts littéraires et un intérêt sincère pour les missions étrangères[4].

Exemple de poèmeModifier

Le poème ci-dessous s’intitule Prends ma vie, et ainsi soit-elle (Hymne) :

Prends ma vie, ainsi soit-elle
Qu'elle Te soit consacrée, Seigneur
Prends mes instants et mes jours ;
Qu'ils Te soient sans cesse consacrés

Prends mes mains pour qu'elles suivent
Les impulsions de Ton amour.
Prends mes pieds pour qu'ils soient
Doux et beaux pour Toi

Prends ma voix, et qu'elle chante
Toujours et seulement pour mon Roi.
Prends mes lèvres, qu'elles soient
Pleines de messages pour Toi.

Prends l'argent et l'or ;
Je ne veux rien garder.
Prends mon esprit et fais en
Tout l'usage que Tu choisiras.

Prends mon bien; qu'il soit le Tien
Ce ne sera plus le mien.
Prends mon cœur; il est à Toi ;
Il sera Ton trône royal
Prends mon amour, Seigneur ; je mets
À Tes pieds les trésors qu'il contient.
Moi-même, prends-moi
Et je serai tienne pour toujours.

ŒuvresModifier

PublicationsModifier

  • 1870 : Ministry of Song
  • 1874 :
    • Take My Life and Let It Be
    • Under the Surface
    • The four happy days
  • 1876 : Like a river glorious is God's perfect peace
  • 1877 :
    • Who Is on the Lord's Side?
    • Royal Bounty
  • 1878 :
    • Royal Commandments
    • O Merciful Redeemer
    • Loyal Responses
  • 1879 : Kept for the Master's Use (mémoires)
  • 1880 :
    • Life Chords
    • Little Pillows, ou Goodnight Thoughts for the Little Ones
    • Morning bells, ou Waking thoughts for the little ones
  • 1881 :
    • Swiss Letters and Alpine Poems, édité par J. M. Crane
    • Under His Shadow: the Last Poems of Frances Ridley Havergal
  • 1882 : The Royal Invitation
  • 1883 : Life Echoes
  • 1884 : Poetical Works édité par M. V. G. Havergal et Frances Anna Shaw
  • 1886 : Coming to the King
  • 1892 : My King and His Service
  • Forget Me Nots of Promise, textes sacrés avec des vers de Frances Ridley Havergal, Marcus Ward&Co.
  • 1936 : Jesus, Master, Whose I am, Hymns of the Christian Life, 1936

Hymnes composésModifier

  • A happy New Year! Even such may it be. (Occasion or theme: New Year.) From Under the Surface, 1874.
  • Certainly I will be with thee. Birthday. September 1871, at Perry Barr. (P. 1871.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Church of God, beloved and chosen. (Occasion or theme: Sanctified in Christ Jesus.) 1873. (P. 1873.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • God Almighty, King of nations. (Occasion or theme: Sovereignty of God.) 1872. Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • God doth not bid thee wait.. (Occasion or theme: God faithful to His promises.) October 22, 1868, at Okehampton. (P. 1869.) Published in Ministry of Song, 1869, and Life Mosaic, 1879.
  • God of heaven, hear our singing. (Occasion or theme: A Child's hymn for Missions.) October 22, 1869, at Leamington. Published in her Twelve Sacred Songs for Little Singers, 1870, and her Life Chords, 1880.
  • God will take care of you, All through the day. (Occasion or theme: The Good Shepherd.) In Mrs. Brock's Children's Hymn Book, 1881.
  • God's reiterated all. (Occasion or theme: New Year.) 1873, at Winterdyne. (C. 1873.) Published in Loyal Responses, 1878, and Life Mosaic, 1879.
  • Have you not a word for Jesus?. (Occasion or theme: Boldness for the Truth.) November 1871, at Perry Barr. (P. 1872.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • He hath spoken in the darkness. (Occasion or theme: Voice of God in sorrow.) June 10, 1869, at Neuhausen. (P. 1870.) Published in Under the Surface, 1874, and in Life Mosaic, 1879.
  • Hear the Father's ancient promise. (Occasion or theme: Promise of the Holy Spirit.) August 1870. Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Holy and Infinite! Wiewless, Eternal. (Occasion or theme: Infinity of God.) IST2. Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Holy brethren, called and chosen. (Occasion or theme: Motive for Earnestness.) 1872. of Snepp's Songs of Grace and Glory, 1876.
  • I am trusting Thee, Lord Jesus. (Occasion or theme: Faith.) September 1874, at Ormont Dessons. (P. 1874.) Published in Loyal Responses, 1878, and Life Chords, 1880. Havergal's tune, "Urbane" (Snepp's Songs of Grace and Glory, 1048), was composed for this hymn. The hymn was the author's “own favourite,” and was found in her pocket Bible after her death.
  • I bring my sins to Thee. (Occasion or theme: Resting all on Jesus.) June, 1870. (P. 1870.) Printed in the Sunday Magazine, 1870, and Home Words, 1872. Published in Under the Surface, 1874, and Life Chords, 1880.
  • I could not do without Thee. (Occasion or theme: Jesus All in All.) May 7, 1873. (P. 1873.) Printed in Home Words, 1873, and published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • In full and glad surrender. (Occasion or theme: Confirmation.) Havergal's sister says this hymn was “The epitome of her [Miss F. R. H.'s] life and the focus of its sunshine.” It is a hymn of personal consecration to God at all times.
  • In the ing there is weeping. (Occasion or theme: Sorrow followed by Joy.) June 19, 1869, at the Hotel Jungfraublick, Interlaken. “It rained all day, except a very bright interval before dinner. Curious long soft white clouds went slowly creeping along the Schynige Platte; I wrote “Evening Tears and Morning Songs." (Marg. reading of Ps. xxx. 5.)" (P. 1870.) Published in Under the Surface, 1874.
  • Increase our faith, beloved Lord. (Occasion or theme: Increase of Faith desired.) In Loyal Responses, 1878, in 11 st. of 4 I., on St. Luke xvii. 5. It is usually given in an abridged form.
  • Is it for me, dear Saviour?. (Occasion or theme: Heaven anticipated.) November 1871, at Perry Barr. (P. 1872.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Israel of God, awaken. (Occasion or theme: Christ our Righteousness.00 May, 1871, at Perry Barr. (P. 1872.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Jehovah's covenant shall endure. (Occasion or theme: The Divine Covenant), 1872. Published in Charles Busbridge Snepp's Songs of Grace and Glory, 1876.
  • Jesus, blessed Saviour. (Occasion or theme: New Year.) November 25, 1872, at Leamington. (P. 1873.) Printed in the Day, spring Magazine, January 1873, and published in Life Chords, 1880.
  • Jesus only! In the shadow. (Occasion or theme: Jesus All in All.) December 4, 1870, at Pyrmont Villa. (P. de C. 1871.) Published in Under the Surface, 1874, and in Life Mosaic, 1879.
  • Joined to Christ by [in] mystic union. (Occasion or theme: The Church the Body of Christ.) May, 1871, at Perry Barr. (P. 1872.) Published in Under the Surface, 1874, Life Mosaic, 1879.
  • Just when Thou wilt, 0 Master, call. (Occasion or theme: Resignation.) In Loyal Responses, 1878, in 5 st. of 4 l., and Whiting's Hys. for the Church Catholic, 1882.
  • King Eternal and Immortal. (Occasion or theme: God Eternal.) Written at Perry Willa, Perry Barr, February 11, 1871, and published in Snepp's Songs of Grace and Glory, 1876; Under the Surface, 1874; and Life Mosaic, 1879.
  • Light after darkness, Gain after loss. (Occasion or theme: Peace in Jesus, and the Divine Reward.) In Sankey's Sac. Songs and Solos, from her Life Mosaic, 1879.
  • Like a river glorious, Is God's perfect Peace. (Occasion or theme: Peace.) In her Loyal Responses, 1878, in 3 st. of 8 l., with the chorus, “Stayed upon Jehovah.” In several collections.
  • Master, speak! Thy servant heareth. (Occasion or theme: Fellowship with and Assistance from Christ desired.) Sunday evening, May 19, 1867, at Weston-super-Mare. Published in Ministry of Song, 1869, and Life Mosaic, 1879. It is very popular.
  • New mercies, new blessings, new light on thy way. (Occasion or theme: New Life in Christ.) 1874, st Winterdyne. (0. 1874.) Published in Under His Shadow, 1879, Life Chords, 1880.
  • Not your own, but His ye are. (Occasion or theme: Missions.) January 21, 1867. (C. 1867.) Published in Ministry of Song, 1869; Life Mosaic, 1879; and the Hyl. for Church Missions, 1884.
  • Now let us sing the ' song. (Occasion or theme: Christmas.) In her Life Mosaic, 1879; and W. R. Stevenson's School Hymnal, 1880.
  • Now the daylight goes away. (Occasion or theme: Evening.) October 17, 1869, at Leamington. Published in Songs for Little Singers, 1870, and Life Chords, 1880. It originally read, “Now the light has gone away.”
  • Now the sowing and the weeping. (Occasion or theme: Sorrow followed by Joy.) January 4, 1870, at Leamington. Printed in Sunday at Home, 1871; and published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • O Glorious God and King. (Occasion or theme: Praise to the Father.) February 1872. Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • O Saviour, precious holy! Saviour. (Occasion or theme: Christ worshipped by the Church.) November 1870, at Leamington. (P. 1870.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • 0 thou chosen Church of Jesus. (Occasion or theme: Election.) April 6, 1871. Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • 0 what everlasting blessings God outpo His own. (Occasion or theme: Salvation everlasting.) August 12, 1871, Perry Barr. (P. 1871.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Our Father, our Father, Who dwellest in light. (Occasion or theme: The blessing of the Father desired.) May 14, 1872. Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879. Miss Havergal's tune, Tertius, was composed for this hymn.
  • Our Saviour and our King. (Occasion or theme: Presentation of the Church to the Father.) (Heb. ii. 13.) May, 1871, at Perry Barr. (P. 1871.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Precious, precious blood of Jesus. (Occasion or theme: The precious Blood.) September 1874, at Ormont Dessons. (C.) Published in Loyal Responses, 1878, and Life Chords, 1880.
  • Sing, 0 heavens, the Lord hath done it. (Occasion or theme: Redemption.) In The Life Mosaic, 1879, and the Universal H. Bk., 1885.
  • Sit down beneath. His shadow. (Occasion or theme: Holy Communion.) November 27, 1870, at Leamington. (P. 1870.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Sovereign Lord and gracious Master. (Occasion or theme: Grace consummated in Glory.) October 22, 1871. (P. 1872.) Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Standing at the portal of the opening year. (Occasion or theme: New Year.) January 4, 1873. Published in Under the Surface, 1874, and Life Chords, 1880.
  • To Thee, 0 Comforter divine. (Occasion or theme: Praise to the Holy Spirit.) August 11, 1872, at Perry Barr. Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879. Miss Havergal's tune, Tryphosa, was written for this hymn.
  • True-hearted, whole-heared, faithful and loyal. (Occasion or theme: Faithfulness to the Saviour.) In her Loyal Responses, 1878, and the Universal Hymn Book, 1885.
  • What know we, Holy God, of Thee!. (Occasion or theme: God's Spirituality.) 1872. Published in Under the Surface, 1874, and Life Mosaic, 1879.
  • Who is on the Lord's side!. (Occasion or theme: Home Missions.) October 13, 1877. Published in Loyal Responses, 1878, and Life Chords, 1880.
  • With quivering heart and trembling will. (Occasion or theme: Resignation.) July 10, 1866, at Luccombe Rectory. (P. 1866.) Published in Ministry of Song, 1869, and Life Mosaic, 1879.
  • Will ye not come to Him for life?. (Occasion or theme: The Gospel footation.) 1873. Published in Snepp's Songs of Grace and Glory d: G., 1876.
  • Worthy of all adoration. (Occasion or theme: Praise to Jesus as the Lamb upon the throne.) February 26, 1867, at Oakhampton. Published in Ministry of Song, 1869, and Life Mosaic, 1874. It is pt. iii. of the “Threefold Praise", and was suggested by the “Worthy is the Lamb", the “Hallelujah" and “Amen "choruses in Handel's Messiah.
  • Ye who hear the blessed call. (Occasion or theme: The Invitation of the Spirit and the Bride.) March, 1869, at Leamington. (P. 1869.) Published in Ministry of Song, 1869, and Life Mosaic, 1879. Suggested by, and written for, the Young Men's Christian Association.
  • Yes, He knows the way is dreary. (Occasion or theme: Encouragement.) 1867. Published in Ministry of Song, 1869.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. « lifted her whole life into sunshine, of which all she had previously experienced was but as pale and passing April gleams, compared with the fullness of summer glory »[2]

RéférencesModifier

  1. a et b « Frances Ridley Havergal poet and hymn writer - Christian Biography Resources », sur www.wholesomewords.org (consulté le 19 juin 2020)
  2. a b et c « Prevailing Intercessory Prayer : Frances Ridley Havergal: Hymn and Devotional Writer », sur www.path2prayer.com (consulté le 19 juin 2020)
  3. (en) J. Gilchrist Lawson, Evangelist, Deeper experiences of famous Christians, Anderson, Indiana, The Warner Press, , 397 p. (lire en ligne), p. 313-328
  4. a b c d et e Julian 1892, p. 496.
  5. (en) « Frances Havergal Wrote "Take My Life and Let it Be" », sur Christianity.com (consulté le 19 juin 2020)
  6. Julian 1892, p. 497.
  7. Julian 1892, p. 497-98.
  8. Guide et histoire de l'église paroissiale Saint-Pierre. Astley, Worcestershire (2010), p. 20.