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Flamant des Caraïbes

espèce d'oiseaux

Phoenicopterus ruber

Le Flamant des Caraïbes (Phoenicopterus ruber), également appelé Flamant de Cuba ou Flamant rouge, est une espèce de flamants, proche du Flamant du Chili. Autrefois, cette espèce était appelée « Flamant rose », mais la sous-espèce Phoenicopterus ruber roseus s'est vu attribuer ce nom quand la communauté scientifique a considéré qu'elle était une espèce à part entière (voir Flamant rose).

Sommaire

MorphologieModifier

C'est un oiseau de grande taille, qui mesure entre 120 et 145 cm de haut (la femelle étant généralement plus petite que le mâle), et dont la masse varie de 2 à 4 kg.

Comme pour les autres espèces de flamants, la couleur du plumage est plus ou moins intense et liée à l’alimentation des oiseaux. La couleur vient des pigments caroténoïdes présents dans les algues et les crustacés qu'ils consomment[1]. Son plumage est d'un rose plus vif que celui de tous les autres flamants, tirant sur le rouge, ce qui lui vaut le nom de flamant rouge. Les rémiges de l’extrémité de l’aile et le dessous de l'aile sont noires, les pattes sont roses avec des articulations rouges, et le bec est rosé avec l’extrémité noire.

ComportementModifier

AlimentationModifier

Son régime alimentaire est constitué de diverses formes larvaires aquatiques et de petites crevettes, que le flamant filtre dans la boue avec son long bec recourbé.

ReproductionModifier

 
oeufs de Phoenicopterus ruber - Muséum de Toulouse

La nidification se produit en général en bordure de zone humide, les oiseaux se servant de boue et de débris végétaux pour réaliser leurs nids. Ces derniers, qui atteignent de 40 à 50 cm de haut, ont une forme conique au sommet de laquelle est aménagé un réceptacle qui sert à recueillir l'unique œuf qui sera pondu. Cet œuf possède une coquille externe de couleur blanc mat à l'aspect crayeux.

L’incubation, qui dure environ quatre semaines, voit l'éclosion de l'œuf et la naissance d'un petit au bec rose et au duvet blanc, rapidement remplacé par un plumage entièrement gris.

Les jeunes sont nourris par les parents qui régurgitent un lait de jabot ou leur apportent des aliments directement dans le bec.

Répartition et habitatModifier

 
Phoenicopterus ruber (Flamant des Caraïbes) au ZooParc de Beauval à Saint-Aignan-sur-Cher, France.

Cette espèce vit sur le continent américain, entre les Antilles, la Floride, les Bahamas, les Galapagos, le nord de l’Amérique du Sud, le Yucatán et les Caraïbes. Sa population est estimée à environ 90 000 individus.

SystématiqueModifier

L'espèce a été décrite par le naturaliste suédois Carl von Linné en 1758[2].

Notes et référencesModifier

  1. National Geographic France. Numéro de février 2011
  2. Linnaeus, C. 1758: Systema Naturae per regna tria naturæ, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, Tomus I. Editio decima, reformata. Holmiæ: impensis direct. Laurentii Salvii. i–ii, 1–824 pp page 139

Liens externesModifier

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