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Edward Charles Pickering

astronome américain

BiographieModifier

 
Le Harem de Pickering devant le Building C au Harvard College Observatory, 13 mai 1913.

Il reçoit son baccalauréat ès sciences de Harvard en 1865 et devient professeur au Massachusetts Institute of Technology peu de temps après.

Avec l'astronome allemand Hermann Carl Vogel, Pickering fut le premier à découvrir une étoile binaire spectroscopique.

Il fut également directeur du Harvard College Observatory (HCO), où il accomplit de grandes avancées dans la collecte des données spectrales sur les étoiles, notamment grâce à l'usage de l'astrophotographie. À Harvard, il recruta un bon nombre de collègues astronomes féminines, notamment Annie Jump Cannon, Henrietta Swan Leavitt, Williamina Fleming et Antonia Maury. Elles réalisèrent d'importantes découvertes au HCO sous la houlette de Pickering.

En 1911, il cofonda avec William Tyler Olcott l'American Association of Variable Star Observers (AAVSO, Association américaine des observateurs d'étoiles variables). De nos jours, Pickering est encore reconnu pour avoir donné à l'observatoire de Harvard un renom international[1].

Distinctions et récompensesModifier

Tous trois lui rendent hommage ainsi qu'à son frère.

RéférencesModifier

  1. Clark, David H., and Matthew D. H. Clark. Measuring the Cosmos: How Scientists Discovered the Dimensions of the Universe. New Brunswick, N.J: Rutgers UP, 2004. Print.

Liens externesModifier