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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir dizain (homonymie).

Un dizain (en allemand: Zenden) est une division territoriale historique du Valais. C'était en quelque sorte l'ancêtre du district actuel.

À l'origine, les dizains étaient au nombre de dix, comme le nom l'indique (dixain en français, Zenden en allemand, de l'allemand zehn: "dix"). Il s'agissait de Mons Dei (Conches), Brigue, Viège, Rarogne, Loèche, Sierre, Sion, Ardon-Chamoson, Martigny et Massongex. En 1388, après deux siècles de luttes sanglantes entre l'évêque de Sion et le comte de Savoie pour le contrôle du Valais, un accord fut finalement passé entre les deux seigneurs pour mettre un peu d'ordre dans l'imbrication de leurs possessions respectives dans la haute vallée du Rhône, chacun ayant des fiefs enclavés dans les terres appartenant en majorité à l'autre. Le comte céda à l'évêque ses fiefs de Mörel, Niedergesteln et Lötschental, situés dans le Haut-Valais épiscopal, en échange de quoi l'évêque du Valais dût renoncer à ses fiefs du Bas-Valais enclavés dans les terres du comte. La frontière entre les deux territoires fut fixée à la Morge de Conthey, en aval de Sion. C'est ainsi que les anciens dizains valaisans de Martigny, Ardon-Chamoson et Massongex disparurent et que le nombre des dizains fut ramené à sept (Mons Dei/Conches, Brigue, Viège, Rarogne, Loèche, Sierre et Sion).

Après la victoire de La Planta (13 novembre 1475), qui marqua la fin des ambitions de la Maison de Savoie dans la haute vallée du Rhône, les patriotes haut-valaisans chassèrent les Savoyards du Bas-Valais et récupérèent toute la partie inférieure de la vallée jusqu'à Saint-Maurice. Mais les trois dizains disparus un siècle plus tôt ne furent pas rétablis.

Ce n'est qu'en 1815, après la chute de l'ancien régime, que le nombre des dizains fut porté à treize, avec la création de six nouveaux dizains dans le Bas-Valais, à savoir : Hérens, Conthey, Martigny, Entremont, Saint-Maurice et Monthey. Ce changement permit de rééquilibrer la balance politique entre la partie francophone (Bas-Valais) et germanophone (Haut-Valais) du canton.

La plus ancienne utilisation du terme latin decima remonte à 1355. Les dizains prendront officiellement le nom de districts lors de l'adoption de la Constitution de 1848.

À la tête de chaque dizain, on trouvait un major ou un châtelain qui était à son tour vassal de l'évêque de Sion (lui-même prince d'Empire). Il existait également dans chaque dizain une assemblée désénale, qui rassemblait les délégués des communes, le major ou châtelain, le banneret et le capitaine de dizain. Une diète sert d'autorité supérieure et fédératrice des dizains ; la diète valaisanne siège sous la direction de l'évêque de Sion et du grand bailli.

Voir aussiModifier

RéférenceModifier