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Revers de la croix de chapitre des chanoines de Nancy demandée par l'évêque Menjaud et octroyée le 28 mars 1857, en vermeil et émail, 61 x 73 mm de diamètre, fabrication de l'orfèvre Daubrée à Nancy, France, 2e moitié du XIXe siècle.

Aspect méconnu de la phaléristique. Les croix de chapitre sont la marque distinctive du chapitre de chaque cathédrale et témoignent généralement de son ancienneté. Elles sont le plus souvent accordées par bulle pontificale ou bref apostolique. Sous l'Ancien Régime en France, elles étaient également octroyées par lettre patente.

Les croix de chanoine apparaissent au milieu du XVIIIe siècle en Europe; il s'agit alors autant d'insignes religieux autant que distinctions. Propriétés du Chapitre, elles lui reviennent au décès du titulaire. Les chanoines portent la croix tant sur les costumes de chœur que sur ceux de ville. Supprimées de fait avec les chapitres en 1790, elles furent de nouveau octroyées par le seul Souverain pontife au XIXe siècle, principalement Pie IX, en réaction à la perte des États pontificaux et de son pouvoir temporel. À de très rares exceptions près (notamment le chapitre de Notre-Dame de Paris en 1853), elles ne sont pas reconnues comme une distinction par le gouvernement. Il s'agit d'un insigne de fonction, qui témoigne très souvent d'un privilège particulier accordé par l'autorité religieuse à l'ensemble du chapitre. Elles font partie intégrante du costume de chœur et sont portées quotidiennement pour chaque office, même si cette habitude se perd, et tend à se réduire aux seuls offices célébrés pontificalement.

BibliographieModifier

  • Vicomte de Gabrielly, La France chevaleresque et chapitrale, Leroy libraire, Paris, 2e éd., 1787, 396 p.
  • Auguste Digot, Mémoire sur les décorations des chapitres de Lorraine, Lucien Wiener éditeur, Nancy, 1864, 41 p. + 4 pl.
  • Camille Daux, Les chapitres cathédraux de France : notices, costumes, sceaux, armoiries, Rousseau-Leroy, Amiens, 1888, VI+ 199 p.
  • Abbé Alphonse Sachet, Les croix des chanoines comtes de Lyon, MDCCXII-MDCCXCIII, imp. E. Brassart, Montbrisson, 1896, 128 + 27 p.
  • Charles et Jules Florange, Les décorations et insignes des chapitres nobles de France avant 1789, Jules Fontange, Paris, 1925, 33 p.
  • Bernard Berthod, Du chapitre des croix, croix de chapitre des chanoines de France, Musée de Fourvière, Lyon, 1993, 76 p., nombreuses illustrations en couleurs et N&B, (ISBN 978-2-9528707-0-2).
  • Étienne Martin, Les croix de chapitre à Nancy et à Toul, évolution du costume canonial nancéien, Histoire et curiosités - éditions phaléristiques, Paris, 2010, 128 p., chez l'éditeur, (ISBN 978-2-9528707-1-9).

Liens externesModifier