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Un bref apostolique ou un bref pontifical[1] est un acte administratif d'Église, un rescrit du Saint-Siège appelé ainsi à cause de sa brièveté. Ne contenant ni préambule, ni préface, il ne comporte que ce que le Pape accorde ou autorise par dérogation.

Le bref est d'importance moindre qu'une bulle. Il porte sur une décision ou une déclaration ayant, en principe, un caractère privé. Formellement, au sens strict, c'est un document scellé par l'anneau du Pêcheur, marquant l'autorité pontificale. Il est scellé de cire rouge, et est souscrit par l'un des secrétaires du Pape.

Voir aussiModifier

Les différentes autres formes que prennent les actes pontificaux :

Références, sources et notesModifier