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Copilote (automobile)

copilote en rallye
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Copilote.
Copilote de rallye
2013 10 05 13-28Rallye France, Parc assistance Colmar, Jarmo Lehtinen.JPG

Le copilote d'une voiture de rallye

Codes
ROME (France)
L1401

En compétition automobile, le copilote assiste le pilote d'un véhicule automobile, lors d'un rallye par exemple.

Généralement le copilote se doit d'être un sportif aguerri, car le véhicule qui le transporte produit des forces et des contraintes physiques inhabituelles. Il doit s'entendre parfaitement avec son pilote, en plus de posséder les facultés de faire son travail de lecture de ses notes en synchronisme rapide avec le défilement du parcours, dans des conditions pour le moins mouvantes et stressantes. Pour assurer sa mission au mieux, il doit avoir une confiance totale dans son pilote, et réciproquement.

Son rôleModifier

Son rôle principal est d'annoncer clairement au pilote, et au bon moment, ce qui va se présenter à lui au fur et à mesure de sa progression sur le parcours. Il indique notamment les virages et leur particularité à l'aide d'un système de codifications succinctes, en précisant l'angle, ou la vitesse, ou le rapport de boîte à utiliser[1]. Il annonce les distances et les zones d'accélérations franches ou de freinages forts lorsqu'elles ne sont pas évidentes, le revêtement (terre, graviers, asphalte), le relief, etc.

Le copilote regarde toujours devant lui et ne se sert pas de rétroviseur.

Le copilote doit aussi s'occuper de tout ce qui est administratif, tel l'envoi de l'engagement au rallye ou le passage aux vérifications administratives (le pilote doit être présent dans certains cas). Une fois le rallye commencé, le copilote a à sa charge, le cahier de notes, le road book, le carnet de pointage, le carnet d'infractions… Il doit s'occuper des pointages (heure précise où l'équipage au complet — pilote/copilote/voiture — doit se présenter), des notes en spéciale, et du road book en liaison.

Il prépare ses notes à partir des cartes fournies par l'organisateur, dans les rallyes-raid ou les courses à parcours secrets, ou après des reconnaissances du terrain dans les autres cas. Ces notes sont codifiées avec des méthodes différentes selon chaque tandem.

Copilotes connusModifier

Le copilote le plus titré est le monégasque Daniel Elena, copilote de Sébastien Loeb, avec neuf titres consécutifs de champion du monde des rallyes WRC et 78 victoires.

Jean Todt, l'actuel président de la Fédération internationale de l'automobile (FIA), a pour sa part été copilote en rallye de 1966 à 1981, prenant cinquante-quatre départs en championnat du monde (vice-champion du monde en 1981).

Notes et référencesModifier