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Les Compsognathidae (en français compsognathidés) forment une famille éteinte de dinosaures théropodes carnivores, généralement de petite taille datant du Jurassique et du Crétacé. Leur nom signifie (en grec) « à mâchoire frêle ». Ils sont les premiers ou parmi les premiers animaux connus à avoir porté des plumes comme on a pu en retrouver les traces chez trois genres : Sinosauropteryx, Sinocalliopteryx et Juravenator. Si les deux premiers étaient entièrement couverts de plumes primitives, le troisième avait des écailles sur la queue et les pattes arrière.

Il n'est pas sûr que les Compsognathidae soient à classer au sein des Coelurosauria. Certains les considèrent comme la famille la plus primitive de cette super-famille[1] tandis que d'autres les classent dans les Maniraptora[2],[3].

Sommaire

Problèmes taxonomiquesModifier

En 2003, O.W.M. Rauhut a redéfini la famille comme étant celle des Coeluridae pour y inclure les genres Coelurus (Jurassique supérieur, en Amérique du Nord), Compsognathus (Jurassique supérieur, Europe), Sinosauropteryx (Crétacé inférieur, Asie) et une sorte de Compsognathus sans nom (Crétacé inférieur, Amérique du Sud; ce dinosaure a depuis été placé dans le nouveau genre Mirischia). Toutefois, cette classification n'a pas été largement adoptée. Sereno (2005) souligne que les Compsognathidae avaient la priorité du nom, même si les dinosaures tels que Coelurus ou Ornitholestes appartiennent à la même famille que Compsognathus.

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Articles connexesModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) TR Holtz, RE Molnar, PJ Currie, DB Weishampel (éditeur), P Dodson et H Osmólska, The Dinosauria, University of California Press, , 2e éd. (ISBN 0-520-24209-2, OCLC 55000644, LCCN 2004049804), « Basal Tetanurae », p. 105
  2. JA Gauthier (1986) Saurischian monophyly and the origin of birds. pp. 1-55 In Padian, K. (ed.) The Origin of Birds and the Evolution of Flight. Memoirs of the California Academy of Sciences 8.
  3. (en) C. A. Forster, S. D. Sampson, L. M. Chiappe & D. W. Krause, « The theropod ancestry of birds: new evidence from the Late Cretaceous of Madagascar » , Science, vol. 279, 1998, p. 1915-1919

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Références taxinomiquesModifier