109P/Swift-Tuttle

comète du système solaire
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109P/Swift-Tuttle

Caractéristiques orbitales
Époque
(JJ 2450000,5)
Demi-grand axe 26,092 ua
Excentricité 0,9632
Périhélie 0,9595 ua
Aphélie 51,225 ua
Période 133,28 a
Inclinaison 113,45°
Dernier périhélie
Prochain périhélie
Caractéristiques physiques
Diamètre du noyau 26 km
Découverte
Découvreurs Lewis Swift et Horace Parnell Tuttle
Date Respectivement et indépendamment le 16 et le
Désignations 1737 N1 = 1737 II
1862 O1 = 1862 III
1992 S2 = 1992 XXVIII

109P/Swift-Tuttle est une comète périodique. Elle est le corps parent de la pluie de météores des Perséides visible chaque année au mois d'août.

Découverte et nomModifier

La comète a été découverte indépendamment par l'astronome américain Lewis Swift, qui l'observa le , et son compatriote Horace Parnell Tuttle, qui l'observa pour sa part le . La comète fut alors baptisée du nom des deux découvreurs, Swift-Tuttle. Elle a été redécouverte lors de son passage suivant en par Tsuruhiko Kiuchi[1]. Gary W. Kronk relèvera que les comètes observées en Chine en 68 av. J.-C.[pas clair] et en 188 pourraient être 109P/Swift-Tuttle[2],[3]. Des calculs indépendants de Brian G. Marsden et W. G. Waddington confirmeront le lien.

Trajectoire orbitaleModifier

Passage de 1079Modifier

La comète est passée dans le système solaire interne en l'an 1079. Ce passage est à l'origine de la trainée aujourd'hui vieille de 7 révolutions.

Passage de 1479Modifier

La comète est passée dans le système solaire interne en l'an 1479. Ce passage est à l'origine de la trainée aujourd'hui vieille de 4 révolutions.

1862 : périhélie et découverteModifier

Le , l'astronome américain Lewis Swift observe une comète. Trois jours plus tard, le , son compatriote Horace Parnell Tuttle l'observa également.

1992 : périhélieModifier

La comète est redécouverte lors de son passage suivant en par Tsuruhiko Kiuchi[1].

2126 : prochain passageModifier

2261Modifier

3044Modifier

Des simulations sur l'orbite de la comète indiquent qu'elle devrait frôler la Terre en 3044 (en passant à environ 1 million de km)[4], après que de nouvelles données ont permis d'infirmer une possible collision en 1992 [5]. Cette comète fait ainsi partie des objets célestes les plus dangereux pour la Terre, cependant son orbite périodique et les observations astronomiques devraient permettre aux scientifiques de disposer de centaines d'années pour chercher des moyens pour éviter une collision.

4479Modifier

Une autre rencontre proche, très proche, est prévue pendant l'année 4479, autour du 15 septembre ; l'approche proche est évaluée pour être à moins de 0.05 AU, avec une probabilité d'impact d'une sur un million. Après 4479, l'évolution orbitale de la comète est plus difficile à prévoir; la probabilité d'impact de la Terre par orbite est évaluée comme 2 × 10-8 (0.000002 %). C'est le plus grand objet du système solaire qui fait des approches proches répétées à la Terre avec une vitesse relative de 60 km/s. Un impact sur la Terre aurait une énergie évaluée d'environ 27 fois celui de Chicxulub Impactor. La comète 109P/Swift Tuttle a été décrite comme "l'objet seul le plus dangereux connu de l'humanité".

Lien avec les PerséidesModifier

La comète laisse une traînée de débris rocheux de poussières qui forme un essaim dénommé Perséides que la Terre traverse tous les ans entre la mi-juillet et la mi-août.

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) « Biographie de Tsuruhiko Kiuchi »
  2. (en) « Periodic Comet Swift-Tuttle (1992t) », Circulaire de l’UAI, no 5670,‎ (lire en ligne)
  3. (en) Brian G. Marsden, G. V. Williams, Gary W. Kronk et W. G. Waddington, « Update on Comet Swift-Tuttle », Icarus, vol. 105, no 2,‎ , p. 420-426 (ISSN 0019-1035, DOI 10.1006/icar.1993.1138, résumé)
  4. (en) BG Marsden, « The next return of the comet of the Perseid meteors », sur NewScientist,
  5. (en) « Comet Alert Canceled, Thanks to New Data », sur nytimes,

Liens externesModifier