Grosbec casse-noyaux

espèce d'oiseaux
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Coccothraustes coccothraustes

Coccothraustes coccothraustes
Description de cette image, également commentée ci-après
Grosbec casse-noyaux
Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Aves
Ordre Passeriformes
Famille Fringillidae

Genre

Coccothraustes
Brisson, 1760

Espèce

Coccothraustes coccothraustes
(Linnaeus, 1758)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Le grosbec casse-noyaux (Coccothraustes coccothraustes) est une petite espèce de passereaux de la famille des Fringillidae. Il est partiellement migrateur. C'est l'espèce la plus grande de la famille des fringillidés et la seule du genre Coccothraustes. Ce grosbec est apparenté à certains gros-becs, actuellement classés dans des genres différents.

Historique et dénominationModifier

L'espèce Coccothraustes coccothraustes a été décrite par le naturaliste suédois Carl von Linné en 1758 sous le nom initial de Loxia coccothraustes[1].

SynonymieModifier

TaxinomieModifier

D'après Alan P. Peterson, il existe six sous-espèces de grosbec casse-noyaux :

  • Coccothraustes coccothraustes buvryi Cabanis, 1862 ;
  • Coccothraustes coccothraustes coccothraustes (Linnaeus, 1758) ;
  • Coccothraustes coccothraustes humii Sharpe, 1886 ;
  • Coccothraustes coccothraustes japonicus Temminck & Schlegel, 1848 ;
  • Coccothraustes coccothraustes nigricans Buturlin, 1908 ;
  • Coccothraustes coccothraustes schulpini H. Johansen, 1944.

DescriptionModifier

Le grosbec est gros et corpulent, mesure environ 17 à 18 cm et se distingue par son énorme bec triangulaire noir bleuté au printemps et jaunâtre à l'automne, son cou épais et présente une queue assez courte ; sa silhouette penche toujours vers l'avant. Ses yeux sont rosés ; ses pattes passent du sombre en hiver au rose clair en été. Il paraît légèrement disproportionné à cause de son cou très volumineux.

Aspect de l'adulteModifier

Le mâle adulte a la tête rousse et le cou noir, la nuque grise et le dos brun. Ses ailes larges sont bleu noir, traversées par une grande bande blanc roussâtre que l'on retrouve sous le ventre. Sa queue courte est brune avec le bout blanc. Son ventre est d'un brun rose très pâle et son bas-ventre blanc. La femelle ressemble beaucoup au mâle excepté que sa tête est moins rousse et que ses secondaires sont grises.

(Attention, vu de loin, confusion possible avec le jaseur boréal.)

 
Coccothraustes coccothraustes

Aspect du juvénileModifier

Le grosbec juvénile a la tête brun jaune peu marquée, la poitrine et les flancs tachetés et la barre alaire séparée en deux.

ChantModifier

Il chante assez peu fréquemment et son chant est très hésitant et très peu sonore souvent un « tik-tik-tour-oui-ouit ». Au contraire ses cris sont sonores et explosifs, assez typiques, des « tsik » ou des « ptik...ptikit » et son appel un « tsrîîh » fin. Lorsqu'il est inquiété il lance un « kioûû » craintif.

ComportementModifier

Le grosbec est très farouche, méfiant et assez erratique, il ne se laisse pas approcher facilement, et il s'enfuit pour se percher en haut des arbres et ne redescend que très craintivement de branche en branche.

Son vol est puissant et onduleux, et sa démarche sautillante est tanguée.

Lorsqu'un grosbec mâle a réussi à séduire une femelle, il commence sa parade nuptiale. Le mâle hérisse ses plumes et agite ses ailes et sa queue. Ensuite sa partenaire s'avance vers lui et il commence à faire des révérences. La parade se termine par un « baiser » entre les deux partenaires, ils collent leurs deux becs. À ce stade le mâle va chercher de la nourriture qu'il dépose directement dans le bec de la femelle. Il arrive que pendant le vol nuptial les grosbecs se poursuivent en poussant de grands cris. Pendant cette période le grosbec se montre très nerveux et agressif.

L'hiver, lorsqu'il migre il se regroupe souvent avec ses congénères de la même espèce.

LongévitéModifier

Le grosbec peut vivre environ 10 ans.

HabitatModifier

Cet oiseau se rencontre surtout dans les forêts de feuillus et de conifères qui comportent différentes espèces, mais il vit aussi dans les parcs, les vergers et les boqueteaux.

DistributionModifier

 
Répartition géographique
  • zone de reproduction d'été
  • zone d'habitat permanent
  • zone d'hivernage

Le grosbec est présent dans toute l'Europe, toute l'Asie (sauf l'Asie du Sud-Est) le Maghreb, l'Égypte et la Libye. Il s'égare aussi dans l'ouest de l'Alaska et des Aléoutiennes.

ReproductionModifier

NidificationModifier

 
Œufs de grosbec casse-noyaux Muséum de Toulouse

Il est arboricole et préfère les charmes, les hêtres et les érables pour établir son nid. Les grosbecs se regroupent souvent en colonies pour nicher, et chaque couple défend un petit morceau de territoire.

Son nid, dont le site est choisi par le mâle et les fondations construites aussi par lui, est situé à au moins 3 m du sol. Il est en forme de coupe et la femelle y apporte des radicelles, du poil et du crin.

Une fois le nid achevé, la femelle y dépose 4 à 7 œufs d'environ 2 cm de longueur dont la teinte va du gris-bleu au vert pâle mais la couleur et les motifs (taches, stries...) de la coquille sont assez variables.

Le grosbec produit normalement une couvée par an, exceptionnellement deux.

Élevage des oisillonsModifier

L'incubation des œufs dure une dizaine de jours. C'est la femelle qui couve tandis que le mâle la ravitaille au nid.

À l'éclosion les poussins sont recouverts d'un long duvet blanc très épais. Les parents les nourrissent d'insectes, mais principalement de chenilles. Les parents peuvent en porter une douzaine à la fois.

Au bout d'une douzaine de jours, parfois moins, les jeunes quittent le nid mais restent à proximité et sont nourris par les adultes encore pendant 15 jours.

AlimentationModifier

 
Un grosbec décortiquant des graines

Le grosbec se nourrit principalement de noyaux et de graines qu'il décortique avec son bec très puissant grâce à la musculature impressionnante de ses mâchoires, car il faut une pression énorme pour casser un noyau[2]. Mais au printemps lorsque les graines viennent à manquer, il change de régime alimentaire, devenant insectivore et se nourrit volontiers de chenilles et de cerfs-volants qu'il attrape au vol.

ProtectionModifier

Le grosbec n'est pas facile à recenser vu qu'il est très farouche et donc difficile à observer. Il semble néanmoins que les populations aient diminué ces dernières années.

Notes et référencesModifier

  1. Linnaeus, C. (1758). Systema Naturae per regna tria naturæ, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, Tomus I. Editio decima, reformata. Holmiæ: impensis direct. Laurentii Salvii. i–ii, 1–824 pp : page 171
  2. De 30 à 47 kg au cm2 pour un noyau de cerise et de 53 à 80 kg au cm2 pour un noyau d'olive (Mountfort, 1957)

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Références taxonomiquesModifier

Liens externesModifier

BibliographieModifier