Un chaski s'annonce en jouant du poutoutou (coquille de conque) et tient un quipou.

Les Chasquis (ou Chaskis) étaient des coureurs agiles et hautement entraînés qui transportaient et délivraient des messages, des présents royaux ou autres objets dans tout l'empire Inca, principalement au service du Sapa Inca.

ÉquipementModifier

Le vaste réseau routier inca se situant à des altitudes de 800 à 5 000 mètres, avec de nombreuses sections en pente parfois raide, les chasquis étaient donc des personnes fortes et endurantes. Pour assurer la bonne livraison de leurs colis, elles étaient entraînées à la marche rapide et à la course de distance, et aussi, pour dissuader les attaques, aux techniques de lutte et de défense. Les chasquis étaient équipés de qipi (hottes) sur leur dos pour porter les objets à livrer, et seuls les destinataires avaient le droit de les ouvrir. Les messages étaient codés dans des quipou (systèmes de cordelettes, de couleurs et de nœuds), que seuls les quipucamayocs savaient décoder. Un poutoutou (trompette faite d'une coquille de conque) complétait leur équipement, ce qui rapproche les chasquis des postiers de l'ancien Monde.

StatutModifier

La personne du chasqui, la qipi et les quipou étaient sacrés et sous la protection directe du Sapa Inca : la peine de mort punissait quiconque aurait attaqué un messager, tenté d'ouvrir sa hotte ou dégradé un quipou. Les chasquis étaient des « fonctionnaires » impériaux, prioritaires sur les routes incas, nourris et logés dans les tambo, relais et points de repos construits en général à une journée de marche les uns des autres et aux intersections. Les tambo étaient des gîtes fournissant eau et nourriture, mais les plus grands étaient de grandes et confortables auberges.

RôleModifier

Les chasquis se relayaient sur des milliers de kilomètres, tirant ainsi parti du réseau routier inca et des ponts en cordes dans les Andes boliviennes, péruviennes et équatoriennes. Leur trajet le plus fréquenté allait de Nazca à Tumbes le long de la côte du Pérou actuel, mais les chasquis servaient aussi dans les autres parties de l'empire, dans ce que sont aujourd'hui la Colombie, l'Argentine et le Chili.

Les chasquis se relayaient, ce qui permettait le transport de messages sur de très longues distances en un minimum de temps. Chaque chasqui partait d'un tambo pour rejoindre le suivant où un collègue reposé l'attendait, pour porter le message au tambo suivant et ainsi de suite. Grâce au système des chasquis, un message provenant de Cusco pouvait être livré à Quito en l'espace d'une semaine, alors que parmi les chasqui porteurs, beaucoup ne quittaient pas leur région, mais faisaient des allers-retours entre deux tambos, ce qui représente tout de même des dizaines de kilomètres avec de fortes dénivellations.

S'il y avait du monde sur le chemin ou à l'approche d'un tambo, le chasqui devait s'annoncer en soufflant dans son poutoutou afin qu'on le laisse passer, ou que le collègue devant prendre le relais au tambo soit prêt à partir.

Sources de l'articleModifier

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Chasqui » (voir la liste des auteurs)..
  • (en) John Hyslop, The Inka road system, Orlando Academic Press, , 377 p. (ISBN 978-0-12-363460-3, OCLC 10557672, lire en ligne).
  • Sébastien Jallade, Qhapaq Ñan : un inventaire géophotographique et documentaire des routes incas, Publication scientifique de l'université Paris-VIII, 2007-2010).
  • Ariane Vaneigem, L'Amérique en 1492, Larousse, Paris, mars 1991, p. 163.

Liens externesModifier

  • Leo Rojas, Hommage aux Chaski, [1]